Dom Phillips
Dom Phillips
Dom Phillips är en ny CS: GO esportsförfattare från Storbritannien. Han gillar att fokusera på spelarens funktioner, intervjuer och rapporter. Dom skriver också om esports för ESN Esports och TeamViral, och är en sportjournalist för The Villa Exclusive. Twitter @DomPhillipsCSGO

S1mple, The Ukranian Superstar - Del 1: Origins

S1mple CSGO
Dela på twitter
Tweeta
Dela på facebook
Dela
Resurs på Reddit
reddit
Dela på e-post
E-post

Oleksandr "s1mple" Kostyliev är AWPer för CIS Powerhouse Natus Vincere. Den 21-årige är högst belönad som den bästa i världen och av vissa som det bästa av hela tiden. På bara fem korta år av professionell lek har han arbetat sig upp i rankingen till ett av världens bästa lag. I 2018 bröt han rekord efter rekord när han bar NaVi till andra på HLTVs världsrankningar. Ukranian har krossat taket på potential som professionella CS: GO-spelare når historiskt.


En Online Prodigy

Kostyliev plockade upp den professionella musen i 2013 som en avgörande rifler för det ukrainska mixteamet LAN DODGERS. Efter en kort stund i Courage Gaming, återvände s1mple till sitt tidigare lag som blev Amazing Gaming. Interna frågor utmanade hans stavar på båda lagen, något som har plågat ukrainska under hela sin karriär. Trots detta har hans obestridliga kvalitet hållit honom i framkant av marknaden. Under denna period kom något som skulle skada s1mples tidiga karriär. För att fuska och förbjuda bedrägeri, förbjöd ESL Kostyliev från 1st Februari 2014 i två år. Medan den ukrainska hackade i ung ålder kom förbudet på precis fel tid. Detta skulle förhindra sitt deltagande i alla ESL-händelser. Förbudet var katastrofalt med tanke på turneringsorganisatören värd båda Majors i 2015.


HellRaisers – Den första att ta en poäng

Oavsett, pojkar HellRaisers den unga talangen i september 2014 och erkänner sin superstar potential. Kostyliev gick med som Mikhail "Dosia" Stolyarov och Kirill "ANGE1" Karasiow som han försökte bevisa sig på den stora scenen. HellRaisers tog en stor risk och satsade på att föra honom på; något som lönade sig.

Hans första LAN-händelse för laget var Game Show S1-finalen där s1mple uppnådde ett 1.10 HLTV-betyg eftersom han hjälpte sitt lag till en runner-up-finish. Som en offline debut för ett berömd CIS-team var detta en prestanda som inte var spektakulär för ukrainska. Kort därefter var Kostylievs första erfarenhet av en major; DreamHack Winter 2014.

Dragas in i en problematisk grupp, med den fantastiska fnaticen och den vördnadsfulla Cloud9, blev HellRaisers tippade för att misslyckas. Facing nordamerikanerna först och sedan svenskarna gjorde HellRaisers det otänkbara. De thrashed Cloud9 16-5 och vann nära 16-14 mot fnatic. s1mples respektive 1.36- och 1.64 HLTV-betyg spelade en stor roll i vinsterna, eftersom hans lag tryggade Legends status. Faller till NiP i kvartfinalen kastar bara en liten skugga över laget som tycktes vara högt. Med interna problem som plågade laget och s1mples ESL-förbud i kraft tog HellRaisers honom bort två månader efter majoren.


Flipsid3 – Bekanta omgivningar

Ett år efter att hans ESL-förbud gavs gick Kostyliev till den övervägande Ukraniska rosteren av Flipsid3 Tactics. Organisationen tog en stor risk att underteckna honom; ta bort interna problem på tidigare lag och spelarens ESL-ban spelade på deras sinnen. F3 valde att använda stand-in för turneringarna och tog spel på s1mple. Denna uppvisning av tro ledde Kostyliev att spela sitt hjärta ut för laget.

S1mple HLTV betyg
s1mple's anmärkningsvärda LAN HLTV-betyg för Flipsid3.

Det var på Flipsid3 att s1mple var fated för att träffa Spencer "Hiko" Martin, en man som skulle vara inflytelserik i den unga karriären. Hiko stod in för laget, spelade på ESWC 2015 för uppställningen. En nära vänskap blommade mellan de två, vilket skulle visa sig vara katalysatorn som drev s1mples karriär till nästa nivå. Under tiden kom de interna frågorna åter igen för att hemsöka Kostyliev. Han lämnade laget i juli på grund av detta, som trots positiva resultat för roster var det ett annat fall bakom kulisserna.


En Stand-In Stava, höja helvetet

HellRaisers tillkännagav att s1mple skulle återansluta rosteren på en stand-in-bas i slutet av 2015. Det enda LAN som han spelade för laget skulle vara kvalificerat för DreamHack Cluj-Napoca Major i september året. En mästerklass från s1mple, med ett standout 1.28 HLTV-betyg visade sig inte vara tillräckligt. Nederlag mot Titan och Vexed menade att HellRaisers inte gjorde Majoren, en besvikelse för laget och s1mple. Det kan väl ha varit på grund av tidigare interna problem, eller av lagets dåliga prestanda, men Kostyliev fortsatte inte med laget.

s1mples vänskap med Hiko var nyckeln till hans nästa steg. Martins lag, den nordamerikanska vätskan, var på en nedåtgående spiral och behövde färsk talang att återuppliva rosteren. Det var bara naturligt att Hiko kom ihåg den sublima spelaren han spelade med på Flipsid3; och in kom s1mple, då han gick med i Liquid i februari 2016.


Liquid – En monumental, kontinental förändring

Att vara bara sjutton år och lämna dina vänner och familj bakom för att komma in i en annan kultur är en stor förändring för alla. I s1mples fall hade han också förväntansvikt på axlarna. Vätska är en stor esportsorganisation, och med en så stor fanbase finns det en känsla av förväntan. Kostyliev var tvungen att utföra; han gjorde, och sedan några.

Hans första LAN för laget var en branddop: MLG Columbus i april 2016. En major som var värd Liquid's home turf, var under enormt tryck. Nordamerikanska lag hade alltid underpresterat på Majors. Cloud9 hade bara gjort slutspelet en gång i en major, på ESL One Cologne 2014, och compLexity på EMS One Katowice 2014 och DreamHack Winter 2013. Vätska skulle ännu inte gå med i sina inhemska kollegor för att vara ett nordamerikanskt lag som kunde göra slutspelet till en major.

Med s1mple som ledde förpackningen som skivan splittrades. Liquid beat fnatic och FaZe för att göra playoffs och sedan säkrade seger över CLG i kvartfinalen. De var raring att gå mot den brasilianska Luminosity i semifinalen. Efter kvävning på två kartor spelar en utgift av Marcelo "coldzera" Davids legendariska AWP på Mirage, nordamerikanerna eliminerades. Även det faktum att Luminosity var de slutliga mästarna gjorde lite för att trösta laget. Med sprit på all-time låg, kraschade de sist på DreamHack Masters Malmo 2016 efter att ha fallit till TYLOO och Mouz.

Efter denna turnering caved s1mple. Han kunde inte klara av att vara så långt hemifrån, i ett lag som helt enkelt inte kunde hitta konsekvent framgång och hantera ytterligare interna problem. Med NaVi inte vill göra ett drag innan ESL One Köln 2016 Major valde Kostyliev att stå in för Liquid vid ECS S1 Finals och i Köln. Eliminering till eventuella mästare G2, kraschar ut inom de sex bästa, var en anständig prestation för Liquid. Det skulle inte vara något nära mirakelkörningen som de hade i Köln men.

Seger mot franska EnVyUs var hur Liquid öppnade ESL One Köln 2016 innan ett nederlag mot Virtus.pro satte dem tillbaka. Facing mousesports i en tight mest av tre för att avancera till kvartfinalen var s1mple imponerande. Han uppnådde en 1.26 HLTV-rating eftersom Liquid sprang ut 2-0-vinnare. Mot sina kontinentale kollegor och framtida lagkamrater, NaVi, i kvartfinalen var att vara en tight affair. Vätska vred dem och återvände till semifinalerna efter en 2-1 triumf där Kostyliev stod ut med 67 dödar över serien. Hans anmärkningsvärda 88 ADR var den högsta på hans lag, som förlitade sig på stand-in för att bära dem genom matchen. Facing fnatic i semifinalen var en välsignelse i förklädnad, eftersom Liquid tog serien 2-0 och blev det första nordamerikanska laget i en stor finale. Mot fnatic, titans av scenen som styrde Counter-Strike i 2014 och 2015, sände s1mple under tryck. Han stal rampljuset när han tog sitt lag till nästa nivå. Och medan laget föll till SK i finalfinalen var det Kostyliev som var hjälten till ESL One Cologne 2016.

Nu var en friagent efter sin inbäddningsperiod med Liquid utgått, Kostyliev var en efterfrågad man. Strax under en månad efter Köln presenterade NaVi s1mple som ny spelare. Han kunde återvända till sitt hemland, tillbaka till en välkänd kultur, och självklart återvände han till att spela fenomenal counter-Strike.


NaVi – En hemkomst att minnas

Ankomsten av s1mple var en avsiktsförklaring för NaVi. Han var den mest talade spelaren i CIS-scenen vid tiden för hans tillägg, och med en ny injektion av ny talang kom stora bördor av förväntan. Kostyliev hade smakat denna förväntan på Liquid, men nu på ett historiskt världsklassat lag, var han tvungen att utföra från get-go.

Överraskande misslyckades s1mple. Hans första LAN var StarSeries S2, där NaVi kraschade sist och Kostyliev uppnådde enbart 0.76 HLTV-betyg. Detta är hans lägsta HLTV-betyg på LAN över en händelse i sin karriär. Det kan väl ha varit det här som tändde en eld under NaVi, men laget och s1mple studsade tillbaka i otrolig effekt vid nästa händelse. Denna turnering gick ner i historien för CIS som en region, NaVi som lag och s1mple som spelare. ESL One New York 2016.

I gruppfasen satte tre på varandra följande segrar mot Liquid, Virtus.pro och SK NaVi rakt in i semifinalen. Återigen s1mple och co. stod inför sitt tidigare lag Liquid i en av de tre bästa platserna i finalen. Efter ett besvikande 7-16-nederlag på Cobblestone hoppade NaVi tillbaka mot hemmalaget på tåget och sedan Dust2 för att nå finalen. Det var på den senare av dessa tre kartor att en av de mest legendariska spelningarna i CS: GO-historiken inträffade: s1mples falska blixt med en AWP.

I finalen blev NaVi pitted mot Virtus.pro. Dessa legender av Counter-Strike var allt som stod i vägen för s1mples lag som de försökte vinna sin första någonsin premier turnering. Återigen började med nederlag på Cobblestone, en bounce-back seger betydde att CIS titanerna plöjde till trofén. s1mple gjorde också ett anmärkningsvärt spel i den här matchen; en 1v4 på tåget, utan pansar eller ett avlastningssats.

Kostyliev, med sitt 1.24 HLTV-betyg över trekortsserien, var en enorm faktor i NaVis seger. Deras 2-1 seger betydde allt för laget, och s1mple. Han hade etablerat sig som stjärtskytten i sitt hemregions bästa lag, vann en premier turnering och var en av världens bästa spelare.

Medan s1mple var en väl fungerande kugge i NaVi växelsystem, föll systemet själv ifrån varandra. Efter att coachningsförbudet väldigt skadat laget, chuntered det med mycket av 2016 och 2017 med liten framgång. Zeuss återkomst stavade NaVis avsikt att återvända till toppen, men laget fortsatte att kämpa. I november var förändringen de behövde gjorda. Avlägsnandet av Denis "beslagtagna" Kostin för att ge plats för Flipsid3s unga stjärnspelare Denis "elektroniska" Sharipov andades nytt liv i NaVi. Vid den nya lineupens första LAN-turnering vann de DreamHack Winter 2017, då s1mpletronic duo föddes. s1mple var stjärnan och elektroniken hjälpte honom att bära laget över linjen. Året slutade tacksamt med en ljus anteckning, där laget kände sig positivt för 2018.


Slutord

För att förstå hur s1mple bröt i 2018 är det nödvändigt med förståelsen av hans förflutna. En online-prospekt såg Kostyliev sin lycka högt som HellRaisers spelade på sin framgång. Hans karriär har gått igenom höga och låga, från att nå Majorfinalen till lidande från ett ESL-förbud. Han har kämpat genom interna problem, tjänade respekten för sina kamrater och cementerat sig som det bästa laget i världen. I nästa del av s1mple-serien kommer hans 2018 att komma under rampljuset. Vad satte han ifrån varandra? Hur kom han till en sådan hög nivå? Hur hög var hans nivå?


Fortsätt att del 2.


Följ oss på Twitter för mer CS: GO-innehåll och bli med i vårt helt nya Discord att prata esports med samhället och vår skrivpersonal.


Bildkredit: Helena Kristiansson / ESL

▰ Mer CS: GO Blogg

▰ Senaste Esports-nyheterna

ANNONS