Lahftel
Lahftel
Lahftel, någon kille med massor av ljumma inställning till tv-spel. Mestadels ansvarig för FFXIV-sektionen och visst sanningsinnehåll. Stor nörd. Topp kille, smart kille, utbildad talare.

Final Fantasy XI förtjänar att bli älskad

Dela på twitter
Tweeta
Dela på facebook
Dela
Resurs på Reddit
reddit
Dela på e-post
E-post

ESTNN:s Lahftel tar oss tillbaka för en närmare titt runt en av MMO:erna som byggde genren för att fira FFXI:s 20-årsjubileum.


Med 20-årsjubileet av Final Fantasy XI återvände jag till Vana'diel för att ta reda på hur en MMORPG kan åldras graciöst. Så håll ut med mig ett ögonblick när jag försöker förklara för dig varför detta fortfarande är en resa värd att göra.

Prelude

Min resa genom Vana'diel började för länge, länge sedan. Jag minns tydligt många lata eftermiddagar, ägnade åt att slipa eller desperat leta efter quest NPC:er medan de flesta av mina vänner spelade Counter Strike. I skolan pratade de om de galna rundorna de spelade dagen innan, medan jag redan ångrade mig över vad jag skulle göra i Final Fantasy XI när jag kom hem. Och redan i slutet av 2000-talet var Square Enix MMO inte ens ett slag på någons radar. Genren dominerades av Blizzards World of WarCraft; ett spel som revolutionerade genren och branschen i en utsträckning som vi känner än idag. Men jag kände aldrig lust att spela WoW. Och jag skyller verkligen på min fördom i att växa upp med Square Enix-titlar för det (och det tillstånd som mitt liv är i nu.)

Idag kan jag uppskatta World of WarCraft för vad det är och revolutionen det startade. Men när jag återvände till Vana'diel förra veckan, gick det upp för mig att det fanns mycket mer i Square Enix andra kritikerrosade MMORPG. Så låt mig sälja er erfarenheten. Och försök att förklara hur en MMORPG kan förbli trogen sin vision och åldras graciöst.

Spela online och ställa in Final Fantasy XI

När vi pratar Final Fantasy XI måste vi prata om PlayOnline. En udda mjukvara som bara XI-spelare vet att fortfarande existerar. Kort sagt var det Square Enix försök att skapa något som liknar Blizzards stridsnät. Bara för den japanska marknaden och centrerad kring deras IP-adresser. Och medan andra plattformar utvecklades och förändrades med tiden, är det fortfarande som jag minns det att logga in på PlayOnline. Bortskämd med bekväma spelstartare och smidiga köpupplevelser var det definitivt något. Som tur är har Square Enix integrerat PlayOnline i deras moderna struktur. Så att sätta upp det var åtminstone något enkelt. Så efter att ha köpt en kod för Final Fantasy XI:s Ultimate Seeker-utgåva från Square Enix-butiken. Du registrerar koden och laddar ner ett par zip-filer från Final Fantasy XI-webbplatsen. Konstigt.. men med installationsprogrammet fungerar det ganska smidigt.

Efter att ha registrerat koden till ditt Square Enix-konto får du även ditt ID och lösenord för PlayOnline. Du kan nu använda detta för att logga in på PlayOnline-startprogrammet. Men det skulle väl ändå vara för lätt? Ja. Därefter måste du aktivera ditt Final Fantasy XI-tjänstkonto på Square Enix hemsida, och även aktivera din karaktärsplats.

Nu betalar du en prenumerationsavgift, som ingår i köpet av spelet. Men du kommer också att betala en separat avgift för varje karaktär. Så om det här är så förvirrande som det låter, (och det borde det vara) här är Square Enix liten handledning. Detta är förmodligen det största hindret för entré XI har. Men när du väl kan logga in på PlayOnline-startprogrammet går det smidigt därifrån. (Menymusiken är också ganska bra.)

Kom dock ihåg att båda inställningarna för XI och PlayOnline måste startas separat från dessa två program. Du måste också justera bildförhållandet i själva spelet.

"Det hela började med en sten, eller så säger historien..."

Än idag får öppningsfilmen mig att känna saker. Och lyckligtvis är jag så långt ifrån förra gången jag spelade Final Fantasy XI, att det här är mer som att återupptäcka din hemstad efter att ha lämnat för ett decennium sedan. Jag minns vagt hur jag började då, som en hume red mage i Windurst. Då började jag där för att smaktexten berättade för mig att Windurst var ett nav för lärande och magi. Perfekt för en uppåtgående röd mage eller hur? Konstigt nog, nästan 15 år senare skulle jag undermedvetet göra samma val. Bara för att en dag senare inse att mina rollspelsvanor inte har förändrats ett dugg.

I likhet med då får du en liten introduktion till Windurst och dess människor. En NPC säger åt dig att prata med vakterna vid porten för att bekanta dig med staden och lära dig ditt yrke. Vad är ditt yrke? Äventyrare såklart.

Den NPC säger också till dig; Om du någonsin skulle gå vilse, kontrollera eminensen på din uppdragsflik. (En funktion som jag inte alls kom ihåg, och den är faktiskt relativt ny.) Dessa register fungerar som ett slags vägledning; speciellt i handledningssektionen, om vart du ska gå härnäst, hur du låser upp användbara funktioner och vem du ska prata med.

Men hur tar man sig till vakterna vid grinden? Var är den där porten? Tja.. Final Fantasy XI har inga uppdragsmarkörer eller en minikarta. Nej, du måste öppna din karta och leta efter porten. När du väl kommer dit måste du hitta den NPC som ger dig uppdraget. Jag blev förvånad över den mycket enkla upplevelsen av att behöva prata med NPC:s för att hitta rätt. Så jag kom på en regel att inte leta upp något på internet. Istället skulle jag prata med NPC:s eller fråga andra spelare om vägledning. (Som jag kommer att ta upp lite mer djupgående senare.)

Långsam, stadig, händelselös och tillfredsställande

Jag fick i uppdrag att hjälpa till i ett experiment, jag pratade med några forskare och gav mig sedan ut i världen för att hitta ett magiskt torn. Att komma någonstans i Final Fantasy XI tar tid. Kartor är stora, städer har komplicerade layouter och du kan snabbt gå vilse. För vissa spelare kan detta vara frustrerande. För mig är det uppslukande.

Den enkla handlingen att spåra över en lågnivåzon till ett mål känns som ett äventyr. På vägen till det tidigare nämnda tornet bestämde jag mig för att ta upp det med det lokala vilda livet. Striderna var långsamma; Jag hade knappt några förmågor och även mindre fiender lyckades slå mig inom en tum av mitt liv. Men att få upp den nivån och märka vilken skillnad det gjorde var uppfriskande.

MER FRÅN ESTNN
Varför jag inte kan fly från Tarkov

Det tog mig cirka 30 minuter att komma till tornet, slutföra min uppgift där och komma tillbaka för att rapportera min framgång. Jag hade egentligen inte gjort så mycket förutom att komma till nivå 8 och prata med några NPC:er. Ändå var det ett äventyr, den långa vandringen... De få gånger jag knappt lyckades slå en fiende starkare än mig. Det där bröststycket som en av fienderna tappade, som jag skulle kunna bära på nivå 11. Och den lilla berättelsen som utspelade sig och retade större saker som kommer. Och det var förmodligen det som fastnade för mig, den udda tillfredsställelsen som kommer av att ta reda på hur man tar sig till en plats och tillbaka. Den långsamma gradvisa takten som gör att man kan njuta av vyerna. Och historien.

Värdet av anslutning och tillit

När jag väl återvände och lämnade in mitt uppdrag belönades jag med en annan. Jag kom ihåg vad som gjorde Final Fantasy XI så speciellt förr i tiden.

Länkskal.

Se i Vana'diel-världen att det inte finns spelarskrån eller gratisföretag. Spelare skulle slå sig samman med Linkshells; gillar spelarchattrum i princip. Så jag frågade i shout-chatten om det finns ett Linkshell för nya spelare och lite och se, jag fick några direktmeddelanden som sa att jag skulle gå med i en. Så jag gjorde det, presenterade mig och möttes av mestadels veteraner som var ivriga att ge råd. Jag kanske hade tur, men när jag ställde en fråga fick jag inte en enda gång någon som bara länkade någon webbplats. Istället förklarade de tålmodigt vad det var jag var tvungen att göra, eller vad jag gjorde fel. När jag frågade om det fanns någon i närheten som skulle vilja festa och höja nivån på ett jobb på låg nivå. Jag blev tillsagd att hämta Trusts.

Förtroende för XI är AI-kompanjoner som i princip existerar för att du ska kunna spela spelet solo. Ja, att spela ett MMORPG-solo är ovanligt för vissa. Men man försöker hitta nya spelare i ett 20 år gammalt MMO att bilda parti med inom rimlig tidsram!

Förtroende finns för att låta spelare uppleva det mesta innehållet och komma ikapp med slutspelet. De gör det också möjligt för dig att utföra berättelseuppdragen utan mycket krångel. En gudagåva och förmodligen det mest användbara tillägget till spelet under dess senare år. Efter att ha gjort en rad uppdrag i ditt eminensregister låser du upp en mängd olika förtroende för alla situationer. Och efter att ha gjort det var jag redo att ge mig ut och äventyra till mitt hjärta.

unitynm2

Äventyr i ditt hjärta

Även om jag beskrev min tidiga resa, är detta absolut inte vad du behöver göra för att spela Final Fantasy XI. Inget hindrar dig från att bara bege dig ut och jämna ut. Något som spelen gör riktigt bra är bristen på riktning. Även om den moderna spelaren kanske hatar den här "gör din egen roliga"-inställning till spelstilen, känns bristen på struktur riktigt uppfriskande 2022. Speciellt i MMO-utrymmet där du blir lite spårad mot vissa typer av innehåll. Om du loggar in på XI finns det ingen att göra-lista eller ett slutspel att jaga, istället får du välja dina egna projekt att arbeta med. Och det är något jag älskade redan vid min första genomspelning. Vare sig det är att följa en av de många berättelserna om Vana'diel, jämna ut ett jobb, pyssla, leta efter bättre redskap, jaga ett ökänt monster eller bara utforska världen. Det var alltid spelarens val. Det är något jag fortfarande kan se påverka Final Fantasy XIV:s slutspel än i dag. Skillnaden är att XI är mycket mer öppen, ingenting hindrar dig från att ta itu med dessa uppgifter i vilken ordning som helst.

Storyexpansionerna och tilläggen krävs bara för att låsa upp nya områden och vissa funktioner. Och ingenting hindrar dig från att göra de flesta av dem i vilken ordning du vill, några utvalda är dock fortsättningar på tidigare.

Det finns inget som kan jämföras med att gå in i en ny stad, bara för att utlösa en mellansekvens som startar ännu ett äventyr. Om du börjar spela nu har du två decennier av innehåll att uppleva, och med de tidigare nämnda trusts och/eller en grupp vänner är det väldigt enkelt att göra det.

Karaktärsanpassning och strid

Det är en förlorad konst, att bygga ett system som låter spelare göra sin karaktär vad de vill vara. Vill du ha en krigare som pysslar med röd magi vid sidan av? En tjuv som lyser som en bard för att buffa sitt parti? Allt är möjligt tack vare det fantastiska subjobbsystemet som bara lyfter det redan fantastiska urvalet av jobb och spelstilar.

Efter att ha slutfört ett uppdrag kommer du att kunna kombinera jobb som du redan har utjämnat. Ditt subjobb kanske bara är halva nivån på ditt huvudjobb, men du får en liten stat bonus och alla förmågor som ditt subjobb skulle ha på den halverade nivån. Om du nu grupperar dig med andra spelare, och koordinerar lite. Du kan bilda ett nästan ostoppbart parti för att möta slutspelsutmaningarna.

Combat in XI är också en annan best. Final Fantasys klassiska aktiva tidsstridssystem passade ganska bra med uppringt internet. Även om det långsamma tempot kan vara lite jobbigt idag, ger det dig tid att tänka och reagera. Kampen är mycket mer öppen. Stava element och effekter spelar roll. Plötsligt handlar det om att tajma rätt drag, samordna med din grupp för förödande kombinationer eller ta skadan för någon annan. Det finns mycket djup här, en typ av djup vi tappade när vi flyttade till mer snabba system, särskilt i onlinespel. Och om du tar med dig något från den här artikeln, spela XI för striden ensam, det går från långsamt och stadigt. Att långsamt, stadigt, rörigt och riktigt tillfredsställande när du lyckas få till en kombo med stor hjärnförmåga.

September VU glupsk återuppståndelse

Berättelser om Vana'diel

En av de lovord som du ofta kommer att få för Final Fantasy XIV är att det har en fantastisk historia för ett MMO. Det berömmet får mig ofta att rysa, ja de flesta MMO-historier är bara användbara. Men anledningen till att jag känner mig kär i XIV är samma anledning till att jag blev kär i dess äldre syskon. Final Fantasy XI har en historia som är väl värd att vara en huvudpost i franchisen. Och det gör andra MMORPGs på skam, även det är efterföljare XIV i vissa aspekter.

MER FRÅN ESTNN
Minecraft YouTuber Technoblade går bort efter kamp mot cancer

Den avgörande skillnaden mellan de två MMORPG:erna är strukturen. Final Fantasy XIV:s berättelse är linjär och vet exakt vilken typ av äventyr den vill skicka dig på. XI:s berättelse, å andra sidan, är mer summan av dess delar. Den fantastiska världsbyggnaden och den stora ansträngning som gjordes för att få den här världen att kännas levande. Och även om berättelserna kommer att luta mycket tungt på fantasisidan, betyder det inte att de inte kan göra karaktärer. Även om du inte hittar något banbrytande drama här. Du kommer att hitta en fantastisk berättelse om hjältar och skurkar och om magi och världens förhållande till den. I princip allt som gör en Final Fantasy fantastisk. Jag skulle älska att prata länge om karaktärer och vändningar, men jag vill att du går ut och träffar de människorna och lever den historien. Ord som skrivs här kommer inte att göra det rättvisa.

En plats att ringa hem

Jag tror att de flesta MMORPG-entusiaster kan hålla med om att en MMORPG inte behöver spännande spel, en storslagen historia som kastar dig för slinga efter slinga eller vacker grafik. Det som gör en MMORPG är den där bekväma känslan du får när du loggar in. Du börjar leva en del av ditt liv i dessa världar, och det enda som krävs är den där känslan av att vara välkommen. Det är många element som spelar in i detta. En värld som till att börja med ser spännande ut att leva i, en välkomnande gemenskap och en känsla av tillhörighet. Så även efter 10 år kan jag fortfarande logga in varje dag och känna mig som hemma här.

Visst saknar jag några av de bekvämligheter som andra MMO har, men det här är fortfarande ett hem som jag undermedvetet saknat. Jag saknade att hänga i den hisnande staden Jeuno och våndas över vart jag skulle gå härnäst. Tillfredsställelsen av att logga ut efter att ha gjort något jag ville göra den dagen och vara exalterad över att göra mer imorgon.

Även om Final Fantasy XI kommer att äta upp din tid, är det långt ifrån det där hårda MMORPG-spelet sedan tidigare. Det är som en bekväm filt du kan svepa in dig i. Ett hem hemifrån, som uppmuntrar dig att göra ditt eget roligt. Så kanske XI är mindre av bara ett spel, det är en lekplats. Och dess mekanik och funktioner är bara gungor och rutschbanor för dig att röra på.

Och vilken lekplats det är, om du är villig att öppna dig för upplevelsen. Jag tvivlar på att du kommer att ångra dig. Vem vet, du kanske gör XI till ditt sommarhem som du tar semester i varje år eller så?

Minnen förtjänar att stanna vid liv

Även om det fanns en viss rädsla för att Final Fantasy XI skulle stänga sina portar, släpptes dess sista berättelseinnehåll trots allt redan 2015, resan är fortfarande långt ifrån över. Nyligen har Square Enix börjat integrera en ny uppdragslinje i spelet. Snart kommer det också att finnas ytterligare en nivå av slutspelsutrustning för spelare att skaffa och vem vet vad som kommer efter. Det finns för närvarande inga planer på att stänga ner det. Och det finns fortfarande mycket kärlek från utvecklingsteamet och samhället som strömmar in i Vana'diel även när det verkar som om dess bästa dagar verkar långt bakom det. Så länge folk spelar det kommer XI:s dörrar att förbli öppna. Så jag hoppas att jag får skriva det här stycket igen om fem eller tio år.

Avslutar den här röran... Köp det här spelet och prova det redan!

Den värdighet som Final Fantasy XI har behandlats med är inget mindre än fantastisk för mig. Tanken på att bli gammal är skrämmande. Så är tanken på ett spel som du brukade älska att bli gammal... speciellt onlinetitlar som behöver en stabil publik. Du kommer att se dem vrida sig ur form för att locka in nya spelare. Så småningom blir de bara en nyans av sin forna glans, går gratis att spela och lägger till en kassabutik. Men det är annorlunda här, det verkar som att XI aldrig förlorade det som gjorde det så speciellt till att börja med. Och varför jag nu har väldigt komplicerade känslor kring det.

Det finns den här världen jag ser, där Final Fantasy XI verkligen tog fart i väster, en där den inte förvärrades av World of Warcraft. Och av någon anledning skulle jag verkligen ha velat se den världen. XI är kriminellt underskattad i västerlandet och i det större Final Fantasy-fandomen och det är en jävla tragedi.

Även om jag var långt ifrån perfekt och klumpig att spela, blev jag lätt förälskad i den igen. Och det beror inte bara på nostalgigooglor heller. Medan jag anser den nuvarande XIV förmodligen äktenskapet mellan själen XI och tillgängligheten WoW. Final Fantasy XI och den dömda 1.0-versionen av XIV har något alldeles speciellt. Något svårt att sätta ord på. Det är en känsla av fördjupning i en onlinevärld. Och bara XI lyckades återskapa den under den senaste veckan jag spelade den. Och jag kommer att fortsätta spela XI, samtidigt som jag hoppas att du åtminstone kommer att ge det ett försök. Jag vill se det här spelet blomstra igen! Den förtjänar många fler ögon på den och den förtjänar all kärlek den får.

Spelet pågår just nu rea till slutet av månaden. Och jag ber dig att ge det ett ärligt försök. Spela igenom basspelets historia och den första expansionen innan du bestämmer dig. Om du älskar Final Fantasy garanterar jag att du inte kommer att bli besviken.

För mer filosofisk vaxning om betydelsen av att videospel blir gamla och esportnyheter, besök oss här på ESTNN.

▰ Mer Allmänt Nyheter

▰ Senaste Esports-nyheterna

ANNONS