David Hollingsworth
David Hollingsworth
David har skrivit för medier för spel under de senaste sju åren. Med sin första viktiga esportsroll var Esports News UK som främst täcker UK League of Legends. David är också medlem i British Esports Association och är rådgivare för dem i World of Warcraft Esports. På senare tid har David arbetat för Esports Insider och Red Bull som esportsjournalist.

Microsoft förvärvar Activision Blizzard i en affär på 70 miljarder dollar, hur ser framtiden ut för företaget

Xbox, Activision, Blizzard och Kings företagslogotyper visas ovanför reklambilder från företagets spelfranchiser
Dela på twitter
Tweeta
Dela på facebook
Dela
Resurs på Reddit
reddit
Dela på e-post
E-post

Microsofts förvärv av Activision Blizzard kommer att få godkännande 2023. Det gör det till det största i spelindustrins historia.


Affären kommer att lägga till några av spelindustrins mest välkända IP:er under Microsofts banner. Sådana som Call of Duty, Spyro, Guitar Hero och Tony Hawk från Activision, Warcraft, StarCraft, Hearthstone, Overwatch och Diablo från Blizzard. Affären kommer också att innebära att Microsoft förvärvar Candy Crush-utvecklaren King, en titan inom mobilområdet.

Förvärvet kommer också att få ett antal andra stora studior att ansluta sig till Microsoft. Treyarch, Beenox, Infinity Ward, Radical Entertainment, High Moon Studios, Digital Legends, Demonware, King, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Infinity War, Major League Gaming och Raven Software. 

Affären är ett år från att godkännas. Så det är osannolikt att vi ser stora förändringar komma till Acti-Blizz. I ett uttalande hade Microsoft detta att säga om planerna för det kommande året:

"Bobby Kotick kommer att fortsätta att fungera som VD för Activision Blizzard, och han och hans team kommer att behålla sitt fokus på att driva ansträngningar för att ytterligare stärka företagets kultur och påskynda affärstillväxten. När affären stängs kommer Activision Blizzard-verksamheten att rapportera till Phil Spencer, VD, Microsoft Gaming.”

Phil Spencer lade till:
"Som företag är Microsoft engagerat i vår resa för inkludering i alla aspekter av spel, bland både anställda och spelare. Vi värdesätter djupt individuella studiokulturer, vi tror också att kreativ framgång och autonomi går hand i hand med att behandla varje person med värdighet och respekt. Vi håller alla lag, och alla ledare, till detta engagemang. Vi ser fram emot att utöka vår kultur av proaktiv inkludering till de fantastiska teamen i Activision Blizzard.”

Activision Blizzard kommit till Spelpass

Så den stora frågan från en Microsoft-synpunkt är hur detta kommer att påverka Game Pass. När Microsoft köpte ZeniMax Media (Bethesda, id) gick det snabbt att lägga ett antal av deras spel på tjänsten. Senare under 2021 lade Microsoft till de återstående titlarna. Spencer talade om Game Pass specifikt i ett mediasamtal:

"Vid slutet kommer vi att erbjuda så många Activision Blizzard-spel som vi kan inom Xbox Game Pass och PC Game Pass, både nya titlar och spel från Activision Blizzards otroliga katalog. Vi meddelade också idag att Game Pass nu har mer än 25 miljoner prenumeranter. Som alltid ser vi fram emot att fortsätta lägga till mer värde och fler fantastiska spel till Game Pass.

"De fantastiska franchisingarna över Activision Blizzard kommer också att påskynda våra planer för Cloud Gaming, vilket gör att fler människor på fler platser runt om i världen kan delta i Xbox-communityt med telefoner, surfplattor, bärbara datorer och andra enheter som du redan äger. Activision Blizzard-spel avnjuts på en mängd olika plattformar, och vi planerar att fortsätta att stödja dessa gemenskaper framåt."

Xbox, Activision, Blizzard och Kings företagslogotyper visas ovanför reklambilder från företagets spelfranchiser

Game Pass fortsatte att växa

Microsoft meddelade också att Game Pass har flyttat förbi 25 miljoner prenumeranter. Så det är ingen överraskning att se Game Pass vara en stor del av tänkandet med ett sådant här drag. Nu, när det gäller exklusivitet, kommer det att bli ett hett ämne. Med Bethesda vet vi redan att framtida Elder Scrolls-titlar kommer att vara exklusiva för Xbox och PC, så vi förväntar oss att en liknande situation skulle hända med sådana som Diablo och Overwatch. Som sagt, Minecraft har förblivit en titel på flera plattformar. Detta beror troligen på dess karaktär som ett vardagsspel för barn.

Det som kan vara värt att hålla ett öga på är vad som händer med King (Candy Crush), och titlar som Diablo Immortals (som kommer ut 2022). Xbox Game Pass mobil är egentligen bara Xbox Game Pass Cloud, skulle vi kunna se mobiltitlar läggas till plattformen i framtiden? Candy Crush har byggt hela sin spelmodell på mikrotransaktioner, något som många Game Pass-titlar har (Halo Infinite har skinn, Forza har bilpaket, etc). Så det ska bli intressant att se hur King integreras i Game Pass. Vad som är mer troligt är att Candy Crush visas i avsnittet med förmåner för Game Pass. Vi kunde se liv värda $5/$10 eller X timmar av obegränsade liv.

MER FRÅN ESTNN
CDL Major 3 Vecka 1 - Dag 3 Kvalificeringssammanfattning

Vad det betyder för de bästa Activision Blizzard-IP:erna

 

Vi nämnde ovan några av de stora IP-adresserna på Activision, men egentligen handlar det om Call of Duty. Årliga releaser av CoD, Warzone och CoD Mobile är enorma för företagets ekonomi. Medan senaste CoD har sett en nedgång i försäljningen, IP är ett av de mest kända spelen. Spyro, Crash, Tony Hawk har alla en roll att spela, särskilt med barn, och vi skulle misstänka att många av dessa titlar översvämmar Game Pass i sinom tid. Vi har redan nämnt King ovan, som ger Microsoft en dominerande kraft i det mobila utrymmet. Men det är Blizzard som de flesta kommer att se som köttet i den här affären.

Det skulle vara rättvist att säga att Blizzard har fallit från nåd de senaste åren. World of Warcraft har fortsatt att kämpa, och även om släppet av Classic såg en ökning av subs, har spelarbasen på lång sikt försvunnit. WoW är också i lite av en svacka i sig. Med spelets nästa patch, 9.2, utan releasedatum, ligger WoW för närvarande runt ett år efter sitt förväntade releaseschema. Faktum är att den senaste november borde ha sett tillkännagivandet av nästa WoW-expansion. Med evenemanget inställt på grund av pandemin är det osannolikt att 2022 kommer att utökas. Diablo 4 och Overwatch 2 har också blivit försenade tidigast till "sent 2022".

Ytterligare förvärrar problemen som Blizzard står inför just nu. Hearthstone fortsätter att lägga ut nya expansioner och uppdateringar, så det är inte bara undergång. Om något kan det här nya avtalet bara ge Blizzard det andrum de behöver för att komma tillbaka till det de är bäst på. Släpp spel av hög kvalitet och släpp dem när de är redo.

En nystart för Blizzard?

Den bästa lösningen för Blizzard kan vara att återfå oberoende från Activision, åtminstone kreativt. Microsoft har lämnat studiorna ensamma för att göra sin egen grej efter köpet. Mojang har fortsatt att uppdatera Minecraft, lagt till det på nya plattformar och nyligen lagt till det i Game Pass. Detsamma hände i Bethesda efter att de förvärvats. Uppenbarligen kommer dessa spel att komma till Game Pass, det är givet. Vi kommer förmodligen inte att se WoW där någon gång snart, och vi vet inte hur framtiden ser ut för Blizzards Battle.net launcher. För Blizzard behöver de helt klart stöd eller åtminstone omfokusering. Företaget har gått från ledare inom varje genre de släpper spel inom, till den som spelar ikapp. Valorant har förmörkat Overwatch, Final Fantasy har svept upp missnöjda WoW-spelare och Path of Exiles fortsätter att dominera Diablo medan franchisen väntar på sitt fjärde inträde.

Det kommer att krävas mycket mer än ett ägarbyte för att förändra Blizzards förmögenheter. Med rätt vägledning och rätt ansvariga kan företaget dock blomstra igen. Vi har sett de senaste åren vad Riot Games har gjort med League of Legends. De utökade världen, gjorde en succéserie på Netflix och arbetar på ett MMO. Blizzard har kraftfulla och erkända IP-adresser med globala fanbaser, de måste utnyttjas mer.

 

Pågående rättsprocesser, diskriminering, bristande förtroende och hemsk PR

 

Det går inte riktigt att komma ifrån det här problemet när du pratar om Activision Blizzard på senare tid. Företaget stinker från toppen. De "Frat Boy" kulturen har varit väl dokumenterad och fortsätter att vara en ständig diskussion kring företaget. Vi har sett historier om massuppsägningartrots att företaget aviserat rekordvinster. Underbetalda anställda som inte har råd att äta, och en VD i Bobby Kotick som hade en egen styrelseledamöter vänder sig mot honom för sin del i anklagelserna. På senare tid har vi sett LEGO fördröjer en ny Overwatch 2 när de granskar sitt partnerskap med företaget.

 

ABetterABK uttala sig

ABetterABK, arbetaralliansen, har vägt in på nyheterna och släpper ett uttalande som vi kommer att ta med i sin helhet:

"Nyheten om Activisions förvärv av Microsoft är överraskande, men ändrar inte målen för ABK Worker's Alliance. Vi är fortsatt engagerade i att kämpa för förbättringar på arbetsplatsen och för våra anställdas rättigheter, oavsett vem som har ekonomisk kontroll över företaget. ABK kommer att fortsätta arbeta tillsammans med våra allierade i spelbranschen för att driva på för mätbar förändring i en bransch som desperat behöver det.”

MER FRÅN ESTNN
Overwatch Moira Guide, Stand in my Beam

ABK fortsatte: "Vi krävde att Bobby Kotick skulle avsättas som VD i november för att skydda missbrukare, och han är fortfarande VD när detta skrivs. Strejken för Raven QA är inne på sin femte vecka, och vår strejkande personal har fortfarande inte fått (ett) svar från ledningen angående vår begäran om att förhandla. Slutligen har 3 av 4 av våra ursprungliga kollektiva krav på att förbättra villkoren för kvinnor i vår arbetsstyrka inte uppfyllts. Oavsett vilken ledarskapsstruktur företaget har, kommer vi att fortsätta vår strävan mot #EndAbuseInGaming, och uppskattar utflödet av stöd vi har upplevt det senaste året.”

Tiden får utvisa om ABK får den respons de önskar. Förutsatt att sammanslagningen blir godkänd. Tillbaka i november sa Phil Spencer att "stört och djupt oroad över de fruktansvärda händelserna och handlingarna" och att Microsoft skulle utvärdera alla aspekter av vår relation med Activision Blizzard och göra pågående proaktiva justeringar." Med tanke på dessa uttalanden förväntar du dig att förändringar kommer att ske, och det är verkligen en fråga som vi kommer att följa noga.

Logotyper för de olika spel- och utvecklingsföretagen som faller under varumärkena Xbox, Activision, Blizzard och King

 

Vad affären betyder för den bredare spelindustrin

Förutsatt att affären går igenom kommer Microsoft att vara den största fisken i videospelsdammen. Det är något som har vänt en del näsor, där Microsoft inte bara är en av de tre stora konsoltillverkarna, utan också i princip standardspelplattformen för PC. De kommer nu att äga några av de viktigaste IP-adresserna i hela branschen. Men Microsoft fortsätter bara en trend som har smygt sig in i branschen de senaste åren. Redan 2022 har vi sett Take-Two köpa Zynga, lägga till en av de andra titanerna inom mobilspel till deras portfölj. Vi har lyft fram några viktiga affärer från de senaste 5 åren som listas nedan:

Microsoft – ZeniMax

EA – Glu Mobile, Playdemic, Codemasters,

Tencent – ​​Sumo Group, Leyou, Supercell, Funcom

Take-Two – Zynga, Nordeus, Playdots, Social Point

Sony – Insomniac Games, Bluepoint Games

En titt på det senaste året för Activision Blizzard, Inc., aktieEn titt på det senaste året för Activision Blizzard, Inc., aktie

Och det ignorerar alla studior som dessa förlag har "skapat" från askan från andra döda studior. Det är mycket tydligt att branschen försöker konsumera vilken stor oberoende studio som helst, till och med till den punkt när förlagen köper varandra. För närvarande ser det ut som att vi kommer att undvika ett monopol, med tillräckligt många förlag i utrymmet. Vi borde inte skoja oss själva heller. Den här affären har gått igenom till 95 dollar per aktie, det är runt värdet på aktien före trakasseriskandalen, innan aktien i morse låg på 65 dollar per aktie. Hade den här affären skett för bara 12 månader sedan, skulle du titta på närmare 150 miljarder dollar.

Bobby Kotick

Bobby Kotick ser ut att vara kvar tills vidare. Aktuella spekulationer är att han kommer att lämna när övertagandet blir godkänt nästa år. Phil Spencer sa ord nära detta i dag när han talade om perioden efter godkännandet av affären - "Activision Blizzard-verksamheten kommer att rapportera till Microsofts spelchef Phil Spencer". Ett antal rapporter har föreslagit att hans "avskedande utan anledning" kan kosta uppemot $230 miljoner, så vi misstänker att det är en del av anledningen.

Vi kan bara hoppas att Microsoft kommer att installera positivt ledarskap framöver. Vi vill se Activision, King och Blizzards personal få ett säkert utrymme att arbeta och skapa. Ingen förtjänar att känna sig rädd, förringad, överfallen eller inte respekterad i livet. Det är särskilt sant när det händer på din arbetsplats. Det senaste året har Blizzards fula förflutna kastats in i rampljuset. Med "legendariska figurer" från branschen utsatta eller delaktiga i otänkbara handlingar. Med en sådan här affär är det lätt att bli distraherad av pengarna, den flashiga rubriken. Men det här är en bransch av kärlek och passion, och en som nu, mer än någonsin, behöver vårt stöd.

▰ Mer Activision, Blizzard, Call of Duty, Diablo, Esport, Spelpass, King, Microsoft, Overwatch, Warcraft 3 Nyheter

▰ Senaste Esports-nyheterna

ANNONS