David Hollingsworth
David Hollingsworth
David escreve para meios de comunicação de jogos nos últimos sete anos. Com seu primeiro papel importante no e-sports, o Esports News UK cobre principalmente o League of Legends do Reino Unido. David também é membro da British Esports Association e é um consultor para eles no World of Warcraft Esports. Mais recentemente, David trabalhou para o Esports Insider e Red Bull como jornalista de esportes.

Microsoft adquire Activision Blizzard em acordo de US$ 70 bilhões, o que o futuro reserva para a empresa

Os logotipos de negócios do Xbox, Activision, Blizzard e King aparecem acima das imagens promocionais das franquias de jogos das empresas
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A aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft deve ser aprovada em 2023. Tornando-a a maior da história da indústria de jogos.


O acordo adicionará alguns dos IPs mais conhecidos da indústria de jogos sob a bandeira da Microsoft. Os gostos de Call of Duty, Spyro, Guitar Hero e Tony Hawk da Activision, Warcraft, StarCraft, Hearthstone, Overwatch e Diablo da Blizzard. O acordo também fará com que a Microsoft adquira o desenvolvedor do Candy Crush, King, um titã no espaço móvel.

A aquisição também fará com que vários outros grandes estúdios se juntem à Microsoft. Treyarch, Beenox, Infinity Ward, Radical Entertainment, High Moon Studios, Digital Legends, Demonware, King, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Infinity War, Major League Gaming e Raven Software. 

O negócio está a um ano de ser aprovado. Portanto, é improvável que vejamos grandes mudanças chegando à Acti-Blizz. Falando em comunicado, a Microsoft tinha a dizer sobre os planos para o próximo ano:

“Bobby Kotick continuará atuando como CEO da Activision Blizzard, e ele e sua equipe manterão seu foco em impulsionar os esforços para fortalecer ainda mais a cultura da empresa e acelerar o crescimento dos negócios. Assim que o acordo for fechado, o negócio da Activision Blizzard se reportará a Phil Spencer, CEO da Microsoft Gaming.”

Phil Spencer acrescentou:
“Como empresa, a Microsoft está comprometida com nossa jornada para inclusão em todos os aspectos dos jogos, entre funcionários e jogadores. Valorizamos profundamente as culturas de estúdio individuais, também acreditamos que o sucesso criativo e a autonomia andam de mãos dadas com o tratamento de cada pessoa com dignidade e respeito. Mantemos todas as equipes e todos os líderes nesse compromisso. Estamos ansiosos para estender nossa cultura de inclusão proativa para as grandes equipes da Activision Blizzard.”

Activision Blizzard vem para Passe de jogo

Portanto, a grande questão do ponto de vista da Microsoft é como isso afetará o Game Pass. Quando a Microsoft comprou a ZeniMax Media (Bethesda, id), foi rápido colocar vários de seus jogos no serviço. Então, no final de 2021, a Microsoft adicionou os títulos restantes. Spencer falou sobre o Game Pass especificamente em uma chamada de mídia:

“No final, ofereceremos tantos jogos da Activision Blizzard quanto pudermos no Xbox Game Pass e PC Game Pass, novos títulos e jogos do incrível catálogo da Activision Blizzard. Também anunciamos hoje que o Game Pass agora tem mais de 25 milhões de assinantes. Como sempre, esperamos continuar agregando mais valor e mais ótimos jogos ao Game Pass.

“As fantásticas franquias da Activision Blizzard também irão acelerar nossos planos para o Cloud Gaming, permitindo que mais pessoas em mais lugares ao redor do mundo participem da comunidade Xbox usando telefones, tablets, laptops e outros dispositivos que você já possui. Os jogos da Activision Blizzard são apreciados em várias plataformas, e planejamos continuar apoiando essas comunidades no futuro.”

Os logotipos de negócios do Xbox, Activision, Blizzard e King aparecem acima das imagens promocionais das franquias de jogos das empresas

Crescimento contínuo do Game Pass

A Microsoft também anunciou que o Game Pass ultrapassou 25 milhões de assinantes. Portanto, não é surpresa ver o Game Pass sendo uma grande parte do pensamento com um movimento como esse. Agora, quanto à exclusividade, esse será um tema quente. Com a Bethesda, já sabemos que os futuros títulos de Elder Scrolls serão exclusivos para Xbox e PC, então esperamos que uma situação semelhante aconteça com Diablo e Overwatch. Dito isto, o Minecraft permaneceu um título em várias plataformas. Isso provavelmente se deve à sua natureza como um jogo casual voltado para crianças.

O que pode valer a pena ficar de olho é o que acontece com King (Candy Crush) e títulos como Diablo Immortals (com lançamento em 2022). O Xbox Game Pass mobile é realmente apenas o Xbox Game Pass Cloud, poderíamos ver títulos móveis adicionados à plataforma no futuro? O Candy Crush construiu todo o seu modelo de jogo em microtransações, algo que muitos títulos do Game Pass apresentam (Halo Infinite apresenta skins, Forza tem pacotes de carros, etc). Portanto, será interessante ver como o King será integrado ao Game Pass. O mais provável é que o Candy Crush seja apresentado na seção de vantagens do Game Pass. Poderíamos ver $5/$10 em vidas ou X horas de vidas ilimitadas.

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O que significa para os principais IPs da Activision Blizzard

 

Mencionamos acima alguns dos grandes IPs da Activision, mas na verdade é tudo sobre Call of Duty. Os lançamentos anuais de CoD, Warzone e CoD Mobile são enormes para as finanças da empresa. Enquanto o o último CoD teve uma queda nas vendas, o IP é um dos jogos mais conhecidos. Spyro, Crash, Tony Hawk têm um papel a desempenhar, especialmente com crianças, e suspeitamos ver muitos desses títulos inundar o Game Pass no devido tempo. Já mencionamos King acima, que dá à Microsoft uma força dominante no espaço móvel. No entanto, é a Blizzard que a maioria das pessoas verá como a carne deste acordo.

Seria justo dizer que a Blizzard caiu em desgraça nos últimos anos. World of Warcraft continuou a lutar e, embora o lançamento do Classic tenha visto um aumento no número de inscritos, a longo prazo essa base de jogadores fracassou. WoW também está em uma queda. Com o próximo patch do jogo, 9.2, sem data de lançamento, WoW está atualmente cerca de um ano atrasado em relação ao cronograma de lançamento esperado. Na verdade, em novembro passado deve ter visto o anúncio da próxima expansão do WoW. Com o evento cancelado devido à pandemia, é pouco provável que 2022 tenha uma expansão. Diablo 4 e Overwatch 2 também foram adiados no "final de 2022" no mínimo.

Complicando ainda mais os problemas enfrentados pela Blizzard agora. Hearthstone continua lançando novas expansões e atualizações, então nem tudo é pessimismo. De qualquer forma, esse novo acordo pode dar à Blizzard o espaço para respirar de que precisam para voltar ao que fazem de melhor. Lançar jogos de alta qualidade e lançá-los quando estiverem prontos.

Um novo começo para a Blizzard?

A melhor solução para a Blizzard pode ser recuperar a independência da Activision, pelo menos criativamente. A Microsoft deixou os estúdios sozinhos para fazer suas próprias coisas após a compra. A Mojang continuou a atualizar o Minecraft, adicionando-o a novas plataformas e recentemente adicionando-o ao Game Pass. O mesmo aconteceu em Bethesda depois que eles foram adquiridos. Obviamente, esses jogos chegarão ao Game Pass, isso é um dado adquirido. Provavelmente não veremos WoW lá tão cedo, e não sabemos o que o futuro reserva para o lançador Battle.net da Blizzard. Para a Blizzard, eles claramente precisam de apoio ou pelo menos reorientação. A empresa passou de líderes em todos os gêneros em que lançam jogos para aqueles que jogam catch-up. Valorant eclipsou Overwatch, Final Fantasy conquistou jogadores descontentes de WoW e Path of Exiles continua a dominar Diablo enquanto a franquia aguarda sua quarta entrada.

Será preciso muito mais do que uma mudança de propriedade para mudar a sorte da Blizzard. Com a orientação certa e as pessoas certas no comando, no entanto, a empresa pode florescer novamente. Vimos nos últimos anos o que a Riot Games fez com League of Legends. Eles expandiram o mundo, fizeram uma série de TV de sucesso na Netflix e estão trabalhando em um MMO. A Blizzard tem IPs poderosos e reconhecidos com fanbases globais, e precisa utilizá-los mais.

 

Processos judiciais em andamento, discriminações, falta de confiança e relações públicas terríveis

 

Não há como fugir desse problema quando você fala sobre a Activision Blizzard ultimamente. A empresa fede desde o topo. O "Garoto de fraternidade" A cultura foi bem documentada e continua a ser um ponto de discussão contínuo em toda a empresa. Vimos histórias de demissões em massa, apesar da empresa anunciar lucros recordes. Funcionários mal pagos que não pode comer, e um CEO em Bobby Kotick que tinha seu próprio membros do conselho se voltam contra ele por sua participação nas acusações. Mais recentemente, vimos LEGO adia um novo Overwatch 2 definidos enquanto revisam sua parceria com a empresa.

 

ABetterABK fale

ABetterABK, a aliança dos trabalhadores, opinou sobre a notícia, divulgando uma declaração que incluiremos na íntegra:

“A notícia da aquisição da Activision pela Microsoft é surpreendente, mas não muda os objetivos da ABK Worker's Alliance. Continuamos comprometidos em lutar por melhorias no local de trabalho e pelos direitos de nossos funcionários, independentemente de quem esteja no controle financeiro da empresa. A ABK continuará trabalhando ao lado de nossos aliados em toda a indústria de jogos para promover mudanças mensuráveis ​​em uma indústria que precisa desesperadamente disso.”

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ABK continuou: “Pedimos a remoção de Bobby Kotick como CEO em novembro por proteger os agressores, e ele ainda permanece CEO até o momento. A greve da Raven QA está em sua quinta semana, e nossa equipe de greve ainda não recebeu (a) resposta da liderança em relação ao nosso pedido de negociação. Finalmente, 3 de 4 de nossas demandas coletivas originais para melhorar as condições das mulheres em nossa força de trabalho não foram atendidas. Seja qual for a estrutura de liderança da empresa, continuaremos nosso esforço para #EndAbuseInGaming e agradecemos o apoio que recebemos no ano passado.”

O tempo dirá se o ABK obtém a resposta que deseja. Supondo que a fusão obtenha aprovação. Em novembro, Phil Spencer disse que estava “perturbado e profundamente perturbado pelos eventos e ações horríveis” e que a Microsoft avaliaria todos os aspectos de nosso relacionamento com a Activision Blizzard e faria ajustes proativos contínuos. dadas essas declarações, você espera que ocorram mudanças, e certamente é um problema que acompanharemos de perto.

Logos para os vários jogos e empresas de desenvolvimento que se enquadram nas marcas Xbox, Activision, Blizzard e King

 

O que o acordo significa para a indústria de jogos em geral

Supondo que o acordo seja concluído, a Microsoft será o maior peixe no lago dos videogames. É algo que virou alguns narizes, com a Microsoft não apenas sendo um dos três principais fabricantes de consoles, e também basicamente a plataforma de jogos para PC padrão. Eles agora serão donos de alguns dos IPs mais importantes de todo o setor. No entanto, a Microsoft está apenas dando continuidade a uma tendência que vem se infiltrando na indústria nos últimos anos. Já em 2022, vimos a Take-Two comprar a Zynga, adicionando um dos outros titãs dos jogos para celular ao seu portfólio. Destacamos alguns negócios importantes dos últimos 5 anos listados abaixo:

Microsoft – ZeniMax

EA – Glu Mobile, Playdemic, Codemasters,

Tencent – ​​Sumo Group, Leyou, Supercell, Funcom

Take-Two – Zynga, Nordeus, Playdots, Ponto Social

Sony – Insomniac Games, Bluepoint Games

Uma olhada no ano passado da Activision Blizzard, Inc., açõesUma olhada no ano passado da Activision Blizzard, Inc., ações

E isso ignora todos os estúdios que essas editoras “criaram” das cinzas de outros estúdios mortos. Está muito claro que a indústria está tentando consumir qualquer grande estúdio independente, até o ponto em que as editoras estão comprando umas às outras. Por enquanto, parece que evitaremos um monopólio, com editoras grandes o suficiente no espaço. Também não devemos nos enganar. Este acordo foi concluído a US$ 95 por ação, que é aproximadamente o valor da ação antes do escândalo de assédio, antes desta manhã a ação estava em US$ 65 por ação. Se esse acordo tivesse acontecido há apenas 12 meses, você estaria olhando para perto de US$ 150 bilhões.

Bobby Kotick

Bobby Kotick parece pronto para permanecer por enquanto. As especulações atuais são de que ele sairá quando a aquisição for aprovada no ano que vem. Phil Spencer disse palavras próximas a isso hoje ao falar sobre o período de aprovação pós-acordo – “o negócio da Activision Blizzard se reportará ao chefe de jogos da Microsoft, Phil Spencer”. Vários relatórios sugeriram que sua “demissão sem motivo” poderia custar mais de US$ 230 milhões, então suspeitamos que seja parte do motivo.

Só podemos esperar que daqui para frente, a Microsoft instale uma liderança positiva. Queremos que a Activision, King e a equipe da Blizzard tenham um espaço seguro para trabalhar e criar. Ninguém merece se sentir assustado, menosprezado, agredido ou não respeitado na vida. Isso é especialmente verdade quando acontece em seu local de trabalho. No ano passado, o passado feio da Blizzard foi colocado no centro das atenções. Com “figuras lendárias” da indústria expostas ou cúmplices de atos impensáveis. Com um negócio como esse, é fácil se distrair com o dinheiro, a manchete chamativa. Mas esta é uma indústria de amor e paixão, e que agora, mais do que nunca, precisa do nosso apoio.

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