Ophelie Castelot
Ophelie Castelot
Ophelie é ao mesmo tempo esportista e amante de jornalismo. Ela é a ex-diretora da seção CS: GO de um grande site esportivo. Ophelie analisa a Overwatch desde o seu lançamento no 2016.

A Microsoft pode salvar a Liga Overwatch?

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Com a aquisição da Blizzard pela Microsoft, quais são as implicações para a Liga Overwatch?


Sabemos disso há anos: a Blizzard não costuma fazer o bem quando se trata de esports. Claro, a empresa está por trás do pai de todos os esports, Starcraft. Mas desde aqueles anos dourados, parece que tudo desmoronou. Da queda de Heroes of the Storm ao BlizzGate e suas controvérsias, o futuro não parecia bom para a Activision Blizzard. Com o anúncio de a aquisição da empresa pela Microsoft, surgem novas possibilidades. Mas a Microsoft pode salvar a Liga Overwatch?

A Blizzard estava impedindo que a Liga Overwatch prosperasse?

Quando saiu em 2016, Overwatch tinha tudo para fazer sucesso. O jogo pega a mecânica clássica de FPS de gigantes como Counter-Strike e adiciona novos papéis para jogadores que não têm uma boa mira, permitindo que eles se tornem tanques ou suportes. Mesmo que um de seus companheiros morra, o jogo ainda não está perdido: 6 segundos depois eles estarão de volta à linha de frente. Além disso, Overwatch traz um rico conhecimento para os jogadores se apaixonarem por seu universo.

Mas se Overwatch é um sucesso comercial, o jogo não teve o mesmo resultado no cenário dos esports. E isso não é por causa do jogo em si, mas sim por causa das restrições que a Blizzard colocou em torno dos torneios de Overwatch.

A cena de esports de Overwatch gira principalmente em torno de uma competição anual, o Overwatch League. Cerca de 20 equipes de todo o mundo batalham em torneios mensais que levam às Grandes Finais no final do ano. Esta é a única competição “S tier” em Overwatch. O Overwatch Contenders oferecem competições para quem pretende chegar à Liga, e a Divisão Aberta é um trampolim para os Contenders.

Grand Finals da Liga Overwatch 2018

Mas o que acontece se você ganhar na loteria e quiser sediar seu próprio grande torneio de Overwatch? Um com os maiores times e jogadores? Você não pode simplesmente colocar o dinheiro na mesa e convidar quem quiser. A Blizzard tem um controle rígido sobre torneios de terceiros.

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A editora exige que os organizadores de torneios tenham licença para sediar qualquer tipo de competição. O mais fácil de conseguir é o Licença da comunidade, mas só se aplica a um único evento autônomo com menos de US$ 10,000 em prêmios e taxas de participação e menos de US$ 1,000 em patrocínios. Portanto, embora isso possa funcionar para a competição do seu bairro, você pode esquecer os principais times e jogadores.

Competições como o NetEase Esports X Tournament funcionam com licenças personalizadas. As organizações precisam encontrar um acordo com a Blizzard, o que pode impedir alguns patrocinadores de investir ou proibir a divulgação de um evento durante a temporada da Liga Overwatch ou qualquer outro evento da marca Blizzard. Considerando que a Overwatch League se estende por 6 meses, ela desencoraja fortemente os grandes eventos de e-sports de realizar uma competição de Overwatch. Você pode esquecer que Overwatch já alcançou nomes como Dreamhack ou qualquer evento semelhante.

O que a Microsoft pode fazer para salvar a Overwatch League

A aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft já está fazendo história. Com um valor recorde de US$ 70 bilhões (sim, bilhões, não milhões), a Microsoft acaba de fazer a maior aquisição da história dos jogos. Na última década, a Microsoft comprou os estúdios por trás de Minecraft, Elder Scrolls, Quake e agora todo o portfólio da Activision Blizzard. A empresa se tornou a terceira maior na indústria de jogos, atrás da TenCent e da Sony.

A aquisição de grandes licenças como Call of Duty, Diablo ou mesmo Guitar Hero pode aumentar as receitas do Xbox. Mas o que essa aquisição significa para a Liga Overwatch?

A Microsoft ainda não tem uma grande história nos esports, além dos anos dourados de Halo. Mas a recente mudança da empresa para os jogos pode significar que a Microsoft colocará mais esforço em sua cena de e-sports; especialmente agora que possui três grandes títulos de esports com Halo Infinite, Call of Duty e Overwatch.

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Ao contrário da estratégia de Kotick de apenas esperar que as coisas aconteçam, a Microsoft está altamente investida em jogos e, portanto, deve impulsionar suas cenas de esports.

Dinheiro não é problema para a Microsoft. Encontrar patrocinadores também deve ser mais fácil para a empresa do que para a Activision Blizzard, cujas controvérsias recentes assustaram os patrocinadores. Com mais patrocinadores e fundos, os eventos poderiam ser maiores e reunir mais espectadores. Eventualmente, levando a uma melhor representação desses jogos nos esports.

Embora a empresa ainda não tenha abordado o assunto; A Microsoft assumindo a Activision Blizzard também pode significar que eles suspenderão as restrições aos torneios de terceiros de Overwatch. Se mais competições acontecerem em todo o mundo e ao longo do ano, isso alcançará mais espectadores e, portanto, ajudará a Overwatch League a ganhar popularidade.

O futuro da Liga Overwatch

Com o lançamento de Overwatch 2 em breve e a próxima temporada da Overwatch League, a Microsoft pode dar à cena de esports de Overwatch o novo começo de que ela precisa. A Liga lança uma nova Temporada com uma versão melhorada de Overwatch. Mudando o ritmo do habitual 6v6 para um formato 5v5 mais dinâmico. A maioria das equipes está apresentando uma nova lista com recém-chegados dos Contenders e veteranos voltando para a Liga.

A Blizzard não tinha transparência e organização, mas Overwatch tem um lugar único no cenário dos esports. A comunidade é diferente das cenas de Counter-Strike: Global Offensive e Valorant; essa pode ser a razão pela qual Overwatch ainda está vivo, apesar da má gestão da Blizzard.

A temporada 2022 da Overwatch League está se preparando para ser uma temporada decisiva para a cena de esports de Overwatch.

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