David Hollingsworth
David Hollingsworth
David heeft de afgelopen zeven jaar geschreven voor media in de games. Met zijn eerste belangrijke esports-rol bij Esports News UK, voornamelijk in de UK League of Legends. David is ook lid van de British Esports Association en adviseert hen over World of Warcraft Esports. Meer recent heeft David gewerkt voor Esports Insider en Red Bull als een esports-journalist.

Microsoft neemt Activision Blizzard over in een deal van $ 70 miljard, wat brengt de toekomst voor het bedrijf?

De bedrijfslogo's van Xbox, Activision, Blizzard en King verschijnen boven promotionele afbeeldingen van de gamefranchises van het bedrijf
Delen op Twitter
Tweet
Delen op Facebook
Delen
Share on reddit
Reddit
Deel via e-mail
Email

De overname van Activision Blizzard door Microsoft zal naar verwachting in 2023 worden goedgekeurd. Hiermee wordt het de grootste in de geschiedenis van de game-industrie.


De deal zal enkele van de meest bekende IP's van de gamingindustrie toevoegen onder de vlag van Microsoft. Denk aan Call of Duty, Spyro, Guitar Hero en Tony Hawk van Activision, Warcraft, StarCraft, Hearthstone, Overwatch en Diablo van Blizzard. De deal zorgt er ook voor dat Microsoft Candy Crush-ontwikkelaar King, een titaan in de mobiele ruimte, overneemt.

Door de overname zullen ook een aantal andere grote studio's zich bij Microsoft voegen. Treyarch, Beenox, Infinity Ward, Radical Entertainment, High Moon Studios, Digital Legends, Demonware, King, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Infinity War, Major League Gaming en Raven Software. 

De deal is een jaar verwijderd van goedkeuring. Het is dus onwaarschijnlijk dat we grote veranderingen in Acti-Blizz zien aankomen. Microsoft had in een verklaring het volgende te zeggen over de plannen voor het komende jaar:

“Bobby Kotick blijft CEO van Activision Blizzard, en hij en zijn team zullen zich blijven concentreren op het stimuleren van inspanningen om de bedrijfscultuur verder te versterken en de bedrijfsgroei te versnellen. Zodra de deal rond is, zullen de activiteiten van Activision Blizzard rapporteren aan Phil Spencer, CEO van Microsoft Gaming.”

Phil Spencer voegde toe:
“Als bedrijf zet Microsoft zich in voor onze reis naar integratie in elk aspect van gaming, zowel bij werknemers als bij spelers. We hechten veel waarde aan individuele studioculturen, we geloven ook dat creatief succes en autonomie hand in hand gaan met het behandelen van elke persoon met waardigheid en respect. We houden alle teams en alle leiders aan deze verplichting. We kijken ernaar uit om onze cultuur van proactieve inclusie uit te breiden naar de geweldige teams in Activision Blizzard."

Activision Blizzard komt naar Game Pass

Dus de grote vraag vanuit Microsoft-oogpunt is hoe dit van invloed zal zijn op Game Pass. Toen Microsoft ZeniMax Media (Bethesda, id) kocht, was het snel om een ​​aantal van hun games op de dienst te zetten. Later in 2021 voegde Microsoft de resterende titels toe. Spencer sprak specifiek over Game Pass in een mediagesprek:

“Bij het sluiten zullen we zoveel mogelijk Activision Blizzard-games aanbieden binnen Xbox Game Pass en PC Game Pass, zowel nieuwe titels als games uit de ongelooflijke catalogus van Activision Blizzard. We hebben vandaag ook aangekondigd dat Game Pass nu meer dan 25 miljoen abonnees heeft. Zoals altijd kijken we ernaar uit om door te gaan met het toevoegen van meer waarde en meer geweldige games aan Game Pass.

“De fantastische franchises in Activision Blizzard zullen ook onze plannen voor Cloud Gaming versnellen, waardoor meer mensen op meer plaatsen over de hele wereld kunnen deelnemen aan de Xbox-community met behulp van telefoons, tablets, laptops en andere apparaten die je al hebt. Activision Blizzard-games worden gespeeld op verschillende platforms en we zijn van plan deze gemeenschappen in de toekomst te blijven ondersteunen."

De bedrijfslogo's van Xbox, Activision, Blizzard en King verschijnen boven promotionele afbeeldingen van de gamefranchises van het bedrijf

Game Pass blijft groeien

Microsoft heeft ook aangekondigd dat Game Pass de 25 miljoen abonnees heeft gepasseerd. Het is dus geen verrassing om te zien dat Game Pass een groot deel van het denken is met een zet als deze. Wat exclusiviteit betreft, dat wordt een hot topic. Met Bethesda weten we al dat toekomstige Elder Scrolls-titels exclusief voor Xbox en pc zullen zijn, dus we verwachten dat een vergelijkbare situatie zich voordoet met mensen als Diablo en Overwatch. Dat gezegd hebbende, Minecraft is een titel gebleven op meerdere platforms. Dit is waarschijnlijk te wijten aan zijn aard als een kindgericht casual spel.

Wat misschien de moeite waard is om in de gaten te houden, is wat er gebeurt met King (Candy Crush) en titels als Diablo Immortals (verwacht in 2022). Xbox Game Pass mobiel is eigenlijk gewoon Xbox Game Pass Cloud, kunnen we in de toekomst mobiele titels aan het platform zien toevoegen? Candy Crush heeft zijn hele spelmodel gebouwd op microtransacties, iets wat veel Game Pass-titels bevatten (Halo Infinite heeft skins, Forza heeft autopakketten, enz.). Het zal dus interessant zijn om te zien hoe King wordt geïntegreerd in Game Pass. Wat waarschijnlijker is, is dat Candy Crush wordt opgenomen in het gedeelte Game Pass-voordelen. We konden $ 5 / $ 10 aan levens zien of X uren onbeperkte levens.

MEER VAN ESTNN
Overwatch: Hoe te ontsnappen aan brons, welke helden te kiezen

Wat het betekent voor de beste Activision Blizzard IP's

 

We noemden hierboven enkele van de grote IP's bij Activision, maar eigenlijk draait het allemaal om Call of Duty. Jaarlijkse releases van CoD, Warzone en CoD Mobile zijn enorm voor de financiën van het bedrijf. Terwijl de laatste CoD heeft een daling van de verkoop gezien, het IP is een van de meest bekende games. Spyro, Crash, Tony Hawk spelen allemaal een rol, vooral met kinderen, en we vermoeden dat veel van die titels te zijner tijd Game Pass zullen overspoelen. We hebben King hierboven al genoemd, die Microsoft een dominante kracht geeft in de mobiele ruimte. Het is echter Blizzard die de meeste mensen zullen zien als het vlees van deze deal.

Het zou eerlijk zijn om te zeggen dat Blizzard de afgelopen jaren uit de gratie is gevallen. World of Warcraft bleef worstelen, en terwijl de release van Classic een golf van subs zag, is die spelersbasis op de lange termijn uitgestorven. WoW zit zelf ook een beetje in een dip. Met de volgende patch van de game, 9.2, zonder releasedatum, loopt WoW momenteel ongeveer een jaar achter op het verwachte releaseschema. In feite had afgelopen november de aankondiging van de volgende WoW-uitbreiding moeten plaatsvinden. Nu het evenement is afgelast vanwege de pandemie, is het onwaarschijnlijk dat 2022 een uitbreiding zal hebben. Diablo 4 en Overwatch 2 zijn ook uitgesteld op zijn vroegst in "eind 2022".

Verdere verergering van de problemen waarmee Blizzard nu wordt geconfronteerd. Hearthstone blijft nieuwe uitbreidingen en updates uitbrengen, dus het is niet allemaal kommer en kwel. Deze nieuwe deal zou Blizzard in ieder geval de ademruimte kunnen geven die ze nodig hebben om terug te gaan naar waar ze goed in zijn. Games van hoge kwaliteit uitbrengen en ze vrijgeven wanneer ze klaar zijn.

Een nieuwe start voor Blizzard?

De beste oplossing voor Blizzard zou kunnen zijn om op zijn minst creatief onafhankelijk te worden van Activision. Microsoft heeft studio's na aankoop met rust gelaten om hun eigen ding te doen. Mojang is doorgegaan met het updaten van Minecraft, het toevoegen aan nieuwe platforms en het onlangs toevoegen aan Game Pass. Hetzelfde gebeurde in Bethesda nadat ze waren overgenomen. Het is duidelijk dat deze games naar Game Pass komen, dat is een gegeven. We zullen WoW daar waarschijnlijk niet snel zien, en we weten niet wat de toekomst in petto heeft voor de Battle.net-launcher van Blizzard. Voor Blizzard hebben ze duidelijk ondersteuning nodig of op zijn minst heroriëntering. Het bedrijf is uitgegroeid van leiders in elk genre waarin ze games uitbrengen naar degene die een inhaalslag speelt. Valorant heeft Overwatch overschaduwd, Final Fantasy heeft ontevreden WoW-spelers meegesleurd en Path of Exiles blijft Diablo domineren terwijl de franchise wacht op zijn vierde inzending.

Er is veel meer nodig dan een verandering van eigenaar om het lot van Blizzard te veranderen. Met de juiste begeleiding en de juiste verantwoordelijken kan het bedrijf echter weer floreren. We hebben de afgelopen jaren gezien wat Riot Games heeft gedaan met League of Legends. Ze breidden de wereld uit, maakten een populaire Netflix-tv-serie en werken aan een MMO. Blizzard heeft krachtige en erkende IP's met wereldwijde fanbases, het moet die meer gebruiken.

 

Lopende rechtszaken, discriminatie, gebrek aan vertrouwen en vreselijke PR

 

Er is niet echt een ontkomen aan dit probleem als je het de laatste tijd over Activision Blizzard hebt. Het bedrijf stinkt van de top. De “Frat jongen” cultuur is goed gedocumenteerd en blijft een voortdurend gespreksonderwerp rond het bedrijf. We hebben verhalen gezien van massaontslagen, ondanks dat het bedrijf recordwinsten aankondigde. Onderbetaalde werknemers die zich niet kan veroorloven om te eten, en een CEO in Bobby Kotick die zijn eigen had bestuursleden keren zich tegen hem voor zijn aandeel in de beschuldigingen. Meer recentelijk hebben we gezien LEGO stelt een nieuwe Overwatch 2 uit ingesteld als ze hun partnerschap met het bedrijf herzien.

 

ABetterABK spreek je uit

ABetterABK, de arbeidersalliantie, heeft het nieuws gewogen en een verklaring vrijgegeven die we volledig zullen opnemen:

“Het nieuws over de overname van Activision door Microsoft is verrassend, maar verandert niets aan de doelstellingen van de ABK Worker's Alliance. We blijven ons inzetten om te strijden voor verbeteringen op de werkplek en de rechten van onze werknemers, ongeacht wie de financiële controle over het bedrijf heeft. ABK zal blijven samenwerken met onze bondgenoten in de game-industrie om meetbare verandering te bewerkstelligen in een industrie die dit hard nodig heeft.”

MEER VAN ESTNN
Overwatch: de sterkste keuzes naast Orisa

ABK vervolgde: “We hebben in november opgeroepen tot de verwijdering van Bobby Kotick als CEO voor het beschermen van misbruikers, en hij blijft op dit moment nog steeds CEO. De staking voor Raven QA is in zijn vijfde week, en onze stakende staf heeft nog steeds geen (a) reactie van de leiding ontvangen met betrekking tot ons verzoek om te onderhandelen. Ten slotte is aan 3 van de 4 van onze oorspronkelijke collectieve eisen om de omstandigheden van vrouwen in ons personeelsbestand te verbeteren niet voldaan. Wat de leiderschapsstructuur van het bedrijf ook is, we zullen doorgaan met ons streven naar #EndAbuseInGaming en we waarderen de uitstorting van steun die we het afgelopen jaar hebben ervaren.”

De tijd zal leren of ABK het gewenste antwoord krijgt. Ervan uitgaande dat de fusie wordt goedgekeurd. In november zei Phil Spencer dat hij "verontrust en diep verontrust was door de gruwelijke gebeurtenissen en acties" en dat Microsoft alle aspecten van onze relatie met Activision Blizzard zou evalueren en voortdurende proactieve aanpassingen zou maken." gezien die verklaringen verwacht je dat er veranderingen zullen optreden, en het is zeker een kwestie die we nauwlettend zullen volgen.

Logo's voor de verschillende games- en ontwikkelingsbedrijven die onder de merken Xbox, Activision, Blizzard en King vallen

 

Wat de deal betekent voor de bredere game-industrie

Ervan uitgaande dat de deal doorgaat, zal Microsoft de grootste vis in de videogamevijver zijn. Het is iets dat een aantal neuzen heeft gekeerd, waarbij Microsoft niet alleen een van de drie belangrijkste consolefabrikanten is, maar ook in feite het standaard pc-gamingplatform. Ze zullen nu enkele van de belangrijkste IP's in de hele branche bezitten. Microsoft zet echter gewoon een trend voort die de afgelopen jaren de industrie is binnengedrongen. Al in 2022 zagen we dat Take-Two Zynga kocht en een van de andere titanen van mobiel gamen aan hun portfolio toevoegde. We hebben een paar belangrijke deals van de afgelopen 5 jaar uitgelicht die hieronder worden vermeld:

Microsoft – ZeniMax

EA – Glu Mobile, Playdemic, Codemasters,

Tencent – ​​Sumo Group, Leyou, Supercell, Funcom

Take-Two – Zynga, Nordeus, Playdots, Social Point

Sony – Insomniac Games, Bluepoint Games

Een blik op het afgelopen jaar van Activision Blizzard, Inc., voorraadEen blik op het afgelopen jaar van Activision Blizzard, Inc., voorraad

En dat negeert alle studio's die deze uitgevers hebben "gemaakt" uit de as van andere dode studio's. Het is heel duidelijk dat de industrie elke grote onafhankelijke studio probeert te consumeren, zelfs tot het punt waarop de uitgevers elkaar kopen. Voor nu lijkt het erop dat we een monopolie zullen vermijden, met genoeg grote uitgevers in de ruimte. We moeten onszelf ook niet voor de gek houden. Deze deal is doorgegaan voor $ 95 per aandeel, dat is ongeveer de waarde van het aandeel voor het intimidatieschandaal, voor vanmorgen stond het aandeel op $ 65 per aandeel. Als deze deal slechts 12 maanden geleden had plaatsgevonden, zou u dichter bij $ 150 miljard zitten.

Bobby Kotick

Bobby Kotick lijkt voorlopig te blijven. De huidige speculaties zijn dat hij zal vertrekken wanneer de overname volgend jaar wordt goedgekeurd. Phil Spencer zei woorden die hier dicht bij kwamen vandaag toen hij sprak over de goedkeuringsperiode na de deal - "de Activision Blizzard-activiteiten zullen rapporteren aan Microsoft gaming-chef Phil Spencer". Een aantal rapporten hebben gesuggereerd dat zijn "ontslag zonder reden" meer dan $ 230 miljoen zou kunnen kosten, dus we vermoeden dat dat een deel van de reden is.

We kunnen alleen maar hopen dat Microsoft in de toekomst positief leiderschap installeert. We willen dat Activision, King en het personeel van Blizzard een veilige ruimte krijgen om te werken en te creëren. Niemand verdient het om zich in het leven bang, gekleineerd, aangevallen of niet gerespecteerd te voelen. Dat is vooral het geval als het op uw werk gebeurt. Het afgelopen jaar werd het lelijke verleden van Blizzard in de schijnwerpers gezet. Met "legendarische figuren" van de industrie blootgesteld of medeplichtig aan ondenkbare handelingen. Met een deal als deze is het gemakkelijk om afgeleid te worden door het geld, de flitsende kop. Maar dit is een industrie van liefde en passie, en een industrie die nu, meer dan ooit, onze steun nodig heeft.

▰ Meer Activision, Blizzard, Call of Duty, Diablo, eSports, Game Pass, koning, Microsoft, Overwatch, 3 Warcraft Nieuws

▰ Laatste Esports-nieuws

ADVERTENTIE