Dom Phillips
Dom Phillips
Dom Phillips è un nuovo scrittore di esecuzioni CS: GO del Regno Unito. Gli piace concentrarsi sulle caratteristiche dei giocatori, interviste e relazioni. Dom scrive anche di esports per ESN Esports e TeamViral ed è un giornalista sportivo per The Villa Exclusive. Twitter @DomPhillipsCSGO

S1mple, The Ukranian Superstar - Parte 1: Origini

S1mple CSGO
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Oleksandr "s1mple" Kostyliev è l'AWPer della centrale elettrica CIS Natus Vincere. L'anno 21 è lodato dalla maggior parte come il migliore del mondo e da alcuni il migliore di tutti i tempi. In soli cinque anni di gioco professionale, ha fatto di tutto per diventare una delle migliori squadre del mondo. In 2018, ha battuto record dopo disco portando NaVi al secondo posto nella classifica mondiale di HLTV. L'ucraino ha infranto il limite del potenziale che i giocatori CS: GO storici raggiungono storicamente.


Un prodigio online

Kostyliev raccolse il mouse professionale in 2013 come un fondamentale rifle per il team mix ucraino LAN DODGERS. Dopo un breve periodo in Courage Gaming, s1mple è tornato alla sua ex squadra che è diventata Amazing Gaming. Le questioni interne hanno impantanato i suoi incantesimi su entrambe le squadre, cosa che ha afflitto l'ucraino nel corso della sua carriera. Nonostante questo, la sua innegabile qualità lo ha tenuto in prima linea nel mercato. Durante questo periodo arrivò qualcosa che avrebbe danneggiato la prima carriera di s1mple. Per truffare e bandire l'evasione, ESL ha bandito Kostyliev da 1st febbraio 2014 per due anni. Mentre l'ucraino ha hackerato in giovane età, il divieto arrivò nel momento sbagliato. Ciò impedirebbe la sua partecipazione a tutti gli eventi ESL. Il divieto è stato disastroso considerando che l'organizzatore del torneo ha ospitato entrambi i Majors in 2015.


HellRaisers – Il primo a scommettere

Indipendentemente da ciò, HellRaisers ha messo a tacere il giovane talento a settembre 2014, riconoscendo il suo potenziale superstar. Kostyliev si unì a Mikhail "Dosia" Stolyarov e Kirill "ANGE1" Karasiow mentre tentava di mettersi alla prova sul grande palcoscenico. HellRaisers ha corso un grosso rischio e ha scommesso sul fatto di portarlo avanti; qualcosa che ha pagato.

Il suo primo evento in LAN per il team è stato il Game Show S1 Finals in cui s1mple ha ottenuto un punteggio HNTV 1.10 mentre aiutava il suo team a concludere il secondo classificato. Come un debutto offline per un famoso team CIS, questa è stata una performance a dir poco spettacolare per l'ucraino. Poco dopo è stata la prima esperienza in assoluto di un maggiore di Kostyliev; DreamHack Winter 2014.

Disegnati in un gruppo problematico, con il fantastico fnatic e il venerato Cloud9, HellRaisers ha avuto la mancia di fallire. Di fronte ai nordamericani prima e poi agli svedesi, HellRaisers ha fatto l'impensabile. Hanno battuto Cloud9 16-5 e hanno vinto da vicino 16-14 contro FNATIC. Le rispettive classificazioni 1 e 1.36 HLTV di s1.64 hanno svolto un ruolo considerevole nelle vittorie, in quanto il suo team ha ottenuto lo status di Legends. Falling to NiP nei quarti di finale ha gettato solo una leggera ombra sulla squadra che sembrava essere in alto. Con i problemi interni che affliggono il team e il divieto ESL di s1mple, HellRaisers lo ha rimosso due mesi dopo il maggiore.


Flipsid3 – Un ambiente familiare

Un anno dopo aver dato il divieto ESL, Kostyliev si unì al roster prevalentemente di lingua ucraina di Flipsid3 Tactics. L'organizzazione ha preso un enorme rischio nel firmarlo; rimuovere problemi interni ai team precedenti e il divieto ESL del giocatore ha giocato nelle loro menti. F3 ha optato per l'uso di stand-in per i tornei e ha scommesso su s1mple. Questo show di fede ha portato Kostyliev a esprimere il suo cuore per la squadra.

S1mple valutazioni HLTV
Le notevoli valutazioni HLTV LAN di s1mple per Flipsid3.

Era su Flipsid3 che s1mple era destinato a incontrare Spencer "Hiko" Martin, un uomo che sarebbe stato influente nella carriera del giovane. Hiko ha fatto il tifo per la squadra, giocando a ESNX 2015 per la formazione. Tra i due si sviluppò una stretta amicizia, che si rivelò il catalizzatore che portò la carriera di s1mple al livello successivo. Nel frattempo, i problemi interni tornarono a perseguitare Kostyliev. Ha lasciato la squadra a luglio per questo motivo, nonostante i risultati positivi per il ruolo, è stato un caso diverso dietro le quinte.


Un incantesimo di Stand-In, Raising Hell

HellRaisers ha annunciato che s1mple si unirà al roster su base stand-in verso la fine di 2015. L'unica LAN giocata per la squadra sarebbe stata la qualifica per il DreamHack Cluj-Napoca Major nel settembre dell'anno. Una masterclass di s1mple, con una valutazione 1.28 HLTV, si è dimostrata non abbastanza. Sconfitte su Titano e Vexed significano che HellRaisers non ha fatto il maggiore, deludente per la squadra e s1mple. Potrebbe essere stato a causa di problemi interni passati o delle scarse prestazioni della squadra, ma Kostyliev non ha continuato con la squadra.

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L'amicizia di s1mple con Hiko è stata la chiave del suo prossimo passo. La squadra di Martin, la North American Liquid, era in una spirale discendente e aveva bisogno di un nuovo talento per rivitalizzare il roster. Era naturale che Hiko ricordasse il giocatore sublime con cui giocava su Flipsid3; e arrivò s1mple, mentre si univa a Liquid in febbraio 2016.


Liquid: un cambiamento monumentale e continentale

Avere solo diciassette anni e lasciare indietro i tuoi amici e la tua famiglia per entrare in una cultura diversa è un enorme cambiamento per chiunque. Nel caso di s1mple, aveva anche il peso delle aspettative sulle sue spalle. Liquid è una grande organizzazione di sport e con un numero così grande di fan c'è un senso di aspettativa. Kostyliev doveva esibirsi; ha fatto, e poi alcuni.

La sua prima LAN per la squadra fu un battesimo di fuoco: MLG Columbus of April 2016. Un maggiore ospitato sul campo di casa di Liquid, erano sottoposti a un'enorme pressione. I team nordamericani hanno sempre sottoperformato a Majors. Cloud9 aveva realizzato i playoff solo una volta in Major, ESL One Cologne 2014 e compLexity in EMS One Katowice 2014 e DreamHack Winter 2013. Liquid doveva ancora unirsi ai colleghi nazionali per essere una squadra nordamericana in grado di fare i playoff di un maggiore.

Con s1mple leader del pacchetto, il record è andato in frantumi. Liquid beat fnatic e FaZe per fare i playoff e poi ottenere la vittoria su CLG nei quarti di finale. Stavano raramente andando contro la Luminosità brasiliana nelle semifinali. Dopo aver soffocato su due mappe, una spesa di Marcelo "coldzera", il leggendario gioco AWP di David su Mirage, i nordamericani sono stati eliminati. Anche il fatto che Luminosità sia stato il campione finale ha fatto poco per confortare la squadra. Con gli spiriti ai minimi storici, sono caduti all'ultimo posto al DreamHack Masters di Malmo 2016 dopo essere caduti in TYLOO e Mouz.

Dopo questo torneo, s1mple ha ceduto. Non riusciva a sopportare di essere così lontano da casa, in una squadra che semplicemente non riusciva a trovare un successo coerente e ad affrontare ulteriori problemi interni. Con NaVi che non ha intenzione di fare una mossa prima di ESN One Colonia 2016 Major, Kostyliev ha optato per Liquid in occasione di ECS S1 Finals ea Colonia. L'eliminazione di eventuali campioni G2, che si sono abbattuti tra i primi sei, è stato un risultato discreto per Liquid. Non sarebbe nulla vicino alla corsa miracolosa che hanno avuto a Colonia.

La vittoria contro gli EnVyU francesi è stata la modalità con cui Liquid ha aperto ESL One Cologne 2016 prima che una sconfitta contro Virtus.pro li riprendesse. Affrontando i mousesports in un tight-of-three stretto per passare ai quarti di finale, s1mple è stato impressionante. Ha ottenuto una valutazione 1.26 HLTV quando Liquid ha esaurito i vincitori di 2-0. Contro i suoi colleghi continentali, e i futuri compagni di squadra, NaVi, nei quarti di finale doveva essere un affare serrato. Liquid li ha ribaltati, tornando alle semifinali dopo un trionfo 2-1 in cui Kostyliev si è distinto con 67 che ha ucciso la serie. Il suo straordinario 88 ADR è stato il più alto della sua squadra, che ha fatto affidamento sulla suprema posizione per portarli a termine durante la partita. Affrontare la finale in semifinale è stata una benedizione sotto mentite spoglie, in quanto Liquid ha preso la serie 2-0 ed è diventata la prima squadra nordamericana in una finale importante. Contro i fnatic, titani della scena che hanno dominato Counter-Strike in 2014 e 2015, la s1mone ha brillato sotto pressione. Ha rubato le luci della ribalta mentre porta la sua squadra al livello successivo. E mentre la squadra è caduta in SK nelle finali, è stato Kostyliev a essere l'eroe di ESL One Cologne 2016.

Ora che era un agente libero dopo che era scaduto il suo periodo di attesa con Liquid, Kostyliev era un uomo molto richiesto. Poco meno di un mese dopo Colonia, NaVi ha svelato s1mple come nuovo giocatore. Poteva tornare in patria, tornare a una cultura familiare e, naturalmente, è tornato a giocare a Counter-Strike fenomenale.

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NaVi – Un ritorno a casa da ricordare

L'arrivo di s1mple è stata una dichiarazione di intenti per NaVi. Era il giocatore più chiacchierato della scena della CSI al momento della sua aggiunta, e con una nuova iniezione di nuovi talenti arrivarono enormi fardelli di aspettativa. Kostyliev aveva assaporato questa aspettativa con Liquid, ma ora in una squadra di livello mondiale, ha dovuto esibirsi sin dall'inizio.

Sorprendentemente, s1mple ha fallito. La sua prima LAN è stata StarSeries S2, dove NaVi si è schiantato per ultimo e Kostyliev ha ottenuto un semplice punteggio 0.76 HLTV. Questo rimane il suo punteggio HLTV più basso su LAN per un evento della sua carriera. Potrebbe essere stato questo che ha acceso un fuoco sotto NaVi, ma la squadra e la s1mple sono tornate con incredibile effetto al prossimo evento. Questo torneo è passato alla storia per il CIS come regione, NaVi come squadra, e s1mple come giocatore. ESL One New York 2016.

Nella fase a gironi, tre vittorie consecutive contro Liquid, Virtus.pro e SK hanno messo NaVi dritto nelle semifinali. Ancora una volta, s1mple e co. ha affrontato la sua ex squadra, Liquid, in una tripletta per un posto nel gran finale. Dopo una deludente sconfitta 7-16 su Cobblestone, NaVi ha rimbalzato contro la squadra di casa su Train e poi su Dust2 per raggiungere le finali. È su quest'ultima di queste tre mappe che si è verificata una delle opere più leggendarie della storia di CS: GO: il falso flash di s1mple con un AWP.

Nel finale, NaVi è stato affrontato contro Virtus.pro. Queste leggende di Counter-Strike sono state l'ostacolo alla squadra di s1mple nel tentativo di vincere il loro primo torneo in assoluto. Ancora una volta partendo con la sconfitta su Cobblestone, una vittoria rimbalzata ha significato che i titani della CSI hanno arato il trofeo. s1mple ha fatto un gioco notevole anche in questo match; a 1v4 sul treno, senza armatura o kit di disinnesto.

Kostyliev, con il suo punteggio 1.24 HLTV sulle serie a tre mappe, è stato un fattore determinante nella vittoria di NaVi. La loro vittoria 2-1 ha significato tutto per la squadra, e s1mple. Si era affermato come il fucile a stella nella migliore squadra della sua regione d'origine, aveva vinto un torneo premier ed era uno dei migliori giocatori del mondo.

Mentre s1mple rimaneva un ingranaggio ben performante nel sistema di ingranaggi NaVi, il sistema stesso si stava disgregando. Dopo che il divieto di coaching ha gravemente danneggiato la squadra, è andato avanti per gran parte di 2016 e 2017 con scarso successo. Il ritorno di Zeus ha scritto l'intento di NaVi di tornare in cima, ma la squadra ha continuato a lottare. A novembre, il cambiamento di cui avevano bisogno è stato fatto. La rimozione di Denis "ha sequestrato" Kostin per far posto al giovane protagonista di Flipsid3 Denis "elettronico" Sharipov ha dato nuova vita a NaVi. Al primo torneo LAN della nuova lineup, hanno vinto DreamHack Winter 2017, con la nascita della coppia s1mpletronic. s1mple è stato il protagonista e l'elettronica lo ha aiutato a portare la squadra oltre la linea. L'anno è per fortuna finito con una nota brillante, con la squadra che si sente positiva per 2018.


Parole di chiusura

Per capire come s1mple abbia rotto in 2018, è necessaria una comprensione del suo passato. Una prospettiva online, Kostyliev ha visto la sua fortuna colpire mentre HellRaisers giocava sul suo successo. La sua carriera è passata attraverso alti e bassi, dal raggiungere le finali Major a soffrire di un divieto ESL. Ha combattuto attraverso problemi interni, guadagnato il rispetto dei suoi pari e cementato se stesso come la migliore squadra del mondo. Nella prossima parte della serie s1mple, il suo 2018 sarà sotto i riflettori. Cosa lo contraddistingue? Come ha raggiunto un livello così alto? Quanto è alto il suo livello?


Continuare a Parte 2.


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Immagine di credito: Helena Kristiansson / ESL

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