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Lahftel, un gars avec beaucoup de visions tièdes des jeux vidéo. Principalement responsable de la section FFXIV et de certains contenus de vérité. Grand Nerd. Top guy, smart guy, conférencier instruit.

Final Fantasy XI mérite d'être aimé

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Lahftel d'ESTNN nous ramène pour un examen plus approfondi de l'un des MMO qui a construit le genre pour célébrer le 20e anniversaire de FFXI.


Avec le 20e anniversaire de Final Fantasy XI, je suis retourné à Vana'diel pour comprendre comment un MMORPG peut vieillir avec grâce. Alors supportez-moi un instant, alors que j'essaie de vous expliquer pourquoi c'est toujours un voyage qui vaut la peine d'être fait.

Prélude

Mon voyage à travers Vana'diel a commencé il y a très, très longtemps. Je me souviens très bien de nombreux après-midi paresseux, passés à broyer ou à chercher désespérément des PNJ de quête pendant que la plupart de mes amis jouaient à Counter Strike. À l'école, ils parlaient des parties folles qu'ils avaient jouées la veille, alors que j'étais déjà angoissé par ce que je ferais dans Final Fantasy XI une fois rentré à la maison. Et à la fin des années 2000, le MMO de Square Enix n'était même pas un blip sur le radar de quiconque. Le genre était dominé par World of WarCraft de Blizzard ; un jeu qui a révolutionné le genre et l'industrie dans une mesure que nous ressentons encore aujourd'hui. Mais, je n'ai jamais ressenti l'envie de jouer à WoW. Et je blâme certainement mon parti pris d'avoir grandi avec les titres Square Enix pour cela (et l'état dans lequel se trouve ma vie maintenant.)

Aujourd'hui, je peux apprécier World of WarCraft pour ce qu'il est et la révolution qu'il a lancée. Mais en revenant à Vana'diel la semaine dernière, j'ai réalisé qu'il y avait beaucoup plus dans l'autre MMORPG acclamé par la critique de Square Enix. Alors laissez-moi vous vendre l'expérience. Et essayez d'expliquer comment un MMORPG peut rester fidèle à sa vision et vieillir avec grâce.

PlayOnline et configuration de Final Fantasy XI

Quand on parle de Final Fantasy XI, il faut parler de PlayOnline. Un logiciel étrange que seuls les joueurs de XI connaissent existe toujours. En bref, c'était la tentative de Square Enix de créer quelque chose comme le filet de combat de Blizzard. Uniquement pour le marché japonais et centré sur leurs adresses IP. Et tandis que d'autres plates-formes ont évolué et changé avec le temps, la connexion à PlayOnline est toujours comme je m'en souviens. Gâté par des lanceurs de jeux pratiques et des expériences d'achat fluides, c'était définitivement quelque chose. Heureusement, Square Enix a intégré PlayOnline dans sa structure moderne. Donc, le mettre en place était au moins un peu sans effort. Donc, après avoir acheté un code pour l'édition Ultimate Seeker de Final Fantasy XI dans la boutique Square Enix. Vous enregistrez le code et téléchargez quelques fichiers zip sur le site Web de Final Fantasy XI. Bizarre... mais avec le programme d'installation qui fonctionne assez bien.

Après avoir enregistré le code sur votre compte Square Enix, vous obtenez également votre identifiant et votre mot de passe pour PlayOnline. Vous pouvez maintenant l'utiliser pour vous connecter au lanceur PlayOnline. Mais ce serait encore trop facile, n'est-ce pas ? Oui. Ensuite, vous devez activer votre compte de service Final Fantasy XI sur le site Web de Square Enix, et également activer votre emplacement de personnage.

Maintenant, vous paierez des frais d'abonnement, qui sont inclus dans l'achat du jeu. Mais vous paierez également des frais distincts pour chaque personnage. Donc, si cela est aussi déroutant que cela puisse paraître, (et ça devrait l'être) voici le petit tuto Square Enix. C'est probablement le plus gros obstacle à l'entrée de XI. Mais une fois que vous êtes en mesure de vous connecter au lanceur PlayOnline, sa navigation en douceur à partir de là. (La musique du menu est également très bonne.)

Gardez cependant à l'esprit que les deux paramètres pour XI et PlayOnline doivent être lancés séparément de ces deux programmes. Vous devrez également ajuster le rapport d'aspect dans le jeu lui-même.

"Tout a commencé avec une pierre, ou du moins c'est ce que l'histoire raconte..."

À ce jour, la cinématique d'ouverture me fait ressentir des choses. Et heureusement, je suis si loin de la dernière fois que j'ai joué à Final Fantasy XI, que c'est plus comme redécouvrir votre ville natale après l'avoir quittée il y a dix ans. Je me souviens vaguement comment j'ai commencé à l'époque, en tant que mage rouge hume à Windurst. À l'époque, j'ai commencé là-bas parce que le texte de saveur m'a dit que Windurst était une plaque tournante de l'apprentissage et de la magie. Parfait pour un mage rouge prometteur, n'est-ce pas ? Bizarrement, presque 15 ans plus tard, je ferais inconsciemment le même choix. Pour réaliser un jour plus tard, que mes habitudes de jeu de rôle n'ont pas changé d'un iota.

Comme à l'époque, vous obtenez une petite introduction à Windurst et à ses habitants. Un PNJ vous dit de parler aux gardes à la porte pour vous familiariser avec la ville et apprendre votre métier. Quel est votre métier ? Aventurier bien sûr.

Ce PNJ vous le dit également ; si jamais vous vous perdez, vérifiez les enregistrements d'éminence dans votre onglet de quête. (Une fonctionnalité dont je ne me souvenais pas du tout, et qui est relativement nouvelle en fait.) Ces enregistrements servent en quelque sorte de ligne directrice; en particulier dans la section du didacticiel, où vous devriez aller ensuite, comment débloquer des fonctionnalités utiles et à qui parler.

Mais comment se rendre aux gardes à la porte? Où est cette porte ? Eh bien .. Final Fantasy XI n'a pas de marqueurs de quête ni de mini-carte. Non, vous devez ouvrir votre carte et chercher la porte. Une fois sur place, vous devez trouver le PNJ qui vous donnera la quête. J'ai été étonné par cette expérience très simple d'avoir à parler à des PNJ pour trouver votre chemin. J'ai donc établi une règle pour ne rien chercher sur Internet. Au lieu de cela, je parlerais aux PNJ ou demanderais conseil à d'autres joueurs. (Ce que je couvrirai un peu plus en profondeur plus tard.)

Lent, régulier, sans incident et satisfaisant

Chargé d'aider à une expérience, j'ai parlé avec des érudits, puis je me suis aventuré dans le monde pour trouver une tour magique. Aller n'importe où dans Final Fantasy XI prend du temps. Les cartes sont vastes, les villes ont des dispositions compliquées et vous pouvez rapidement vous perdre. Pour certains joueurs, cela peut être frustrant. Pour moi, c'est immersif.

Le simple fait de suivre une zone de bas niveau vers un objectif ressemble à une aventure. Sur le chemin de la tour susmentionnée, j'ai décidé de m'attaquer à la vie sauvage locale. Les combats étaient lents; J'avais à peine des capacités et même des ennemis mineurs ont réussi à me battre à moins d'un pouce de ma vie. Mais monter ce niveau et remarquer la différence que cela faisait était revigorant.

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Il m'a fallu environ 30 minutes pour me rendre à la tour, y terminer ma tâche et revenir pour signaler mon succès. Je n'avais pas vraiment fait grand-chose à part atteindre le niveau 8 et parler à des PNJ. Pourtant, c'était une aventure, le long périple… Les rares fois où j'ai à peine réussi à battre un ennemi plus fort que moi. Ce morceau de poitrine qu'un des ennemis a laissé tomber, que je pourrais porter au niveau 11. Et le petit récit qui se déroule, taquinant de plus grandes choses à venir. Et c'est probablement ce qui m'a accroché, l'étrange satisfaction qui vient de trouver comment se rendre à un endroit et en revenir. Le rythme lent et progressif qui permet de s'imprégner de la vue. Et l'histoire.

La valeur de la connexion et de la confiance

Une fois que je suis revenu et que j'ai remis ma quête, j'ai été récompensé par une autre. Je me suis souvenu de ce qui rendait Final Fantasy XI si spécial à l'époque.

Linkshells.

Vous voyez, dans le monde de Vana'diel, il n'y a pas de guildes de joueurs ni de compagnies libres. Les joueurs se regrouperaient avec Linkshells; comme les salons de discussion des joueurs. Alors, j'ai demandé dans le chat crié s'il y avait un Linkshell pour les nouveaux joueurs et bas et voilà, j'ai reçu quelques messages directs me disant d'en rejoindre un. Alors je l'ai fait, je me suis présenté et j'ai été accueilli par des vétérans pour la plupart désireux de donner des conseils. J'ai peut-être eu de la chance, mais chaque fois que j'ai posé une question, pas une seule fois je n'ai eu quelqu'un qui m'a simplement fait un lien vers un site Web. Au lieu de cela, ils m'ont patiemment expliqué ce que je devais faire ou ce que j'avais mal fait. Quand j'ai demandé s'il y avait quelqu'un dans les environs qui voudrait faire la fête et niveler un travail de bas niveau. On m'a dit de ramasser des fiducies.

Les fiducies dans XI sont des compagnons IA qui existent essentiellement pour vous permettre de jouer au jeu en solo. Oui, jouer à un MMORPG en solo est du jamais vu pour certains. Mais vous essayez de trouver de nouveaux joueurs dans un MMO vieux de 20 ans pour former une équipe dans un délai raisonnable !

Des fiducies existent pour permettre aux joueurs de découvrir la plupart des contenus et de rattraper la phase finale. Ils vous permettent également de faire les missions de l'histoire sans trop de tracas. Une aubaine et probablement l'ajout le plus utile au jeu dans ses dernières années. Après avoir effectué une série de quêtes dans vos registres d'éminence, vous débloquez une panoplie de trusts pour n'importe quelle situation. Et après cela, j'étais prêt à partir et à l'aventure à ma guise.

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Aventure dans votre coeur

Bien que j'ai décrit mon premier voyage, ce n'est certainement pas ce que vous devez faire pour jouer à Final Fantasy XI. Rien ne vous empêche de vous lancer et de vous mettre à niveau. Quelque chose que les jeux font vraiment bien, c'est le manque de direction. Alors que le joueur moderne peut détester cette approche du style de jeu consistant à "créer son propre plaisir", le manque de structure semble vraiment rafraîchissant en 2022. Surtout dans l'espace MMO où vous êtes un peu entraîné vers certains types de contenu. Si vous vous connectez à XI, il n'y a pas de liste de choses à faire ou de fin de partie à poursuivre, à la place, vous pouvez choisir vos propres projets sur lesquels travailler. Et c'est quelque chose que j'ai adoré même lors de ma première partie. Que ce soit en suivant l'une des nombreuses histoires de Vana'diel, en améliorant un travail, en fabriquant, en cherchant un meilleur équipement, en chassant un monstre notoire ou simplement en explorant le monde. C'était toujours le choix du joueur. C'est quelque chose que je peux encore voir influencer la fin de partie de Final Fantasy XIV à ce jour. La différence étant que XI est beaucoup plus ouvert, rien ne vous empêche de vous attaquer à ces tâches dans n'importe quel ordre.

Les extensions et addons de l'histoire ne sont nécessaires que pour débloquer de nouvelles zones et certaines fonctionnalités. Et rien ne vous empêche de faire la plupart d'entre eux dans l'ordre de votre choix, mais quelques-uns sont la continuation des précédents.

Il n'y a rien qui se compare à marcher dans une nouvelle ville, seulement pour déclencher une cinématique qui commencera encore une autre aventure. Si vous commencez à jouer maintenant, vous avez deux décennies de contenu à découvrir, et avec les fiducies susmentionnées et/ou un groupe d'amis, il est très facile de le faire.

Personnalisation et combat des personnages

C'est un art perdu de construire un système qui permet aux joueurs de faire de leur personnage ce qu'ils veulent être. Vous voulez un guerrier qui s'adonne à la magie rouge à côté ? Un voleur qui travaille au clair de lune en tant que barde pour améliorer leur fête ? Tout est possible, grâce au système de sous-emplois stellaire qui ne fait qu'élever la sélection déjà incroyable d'emplois et de styles de jeu.

Après avoir terminé une quête, vous pourrez combiner des emplois que vous avez déjà nivelés. Votre sous-emploi n'est peut-être que la moitié du niveau de votre travail principal, mais vous obtenez un petit bonus de statistiques et toutes les capacités que votre sous-emploi aurait à ce niveau réduit de moitié. Si maintenant vous vous regroupez avec d'autres joueurs, et coordonnez un peu. Vous pouvez former un groupe presque imparable pour relever les défis de fin de partie.

Le combat dans XI est également une bête différente. Le système de combat en temps actif classique de Final Fantasy s'accordait assez bien avec l'Internet commuté. Bien que sa lenteur puisse être un peu choquante aujourd'hui, elle vous donne le temps de réfléchir et de réagir. Le combat est beaucoup plus ouvert. Les éléments et les effets du sort sont importants. Soudain, il s'agit de chronométrer les bons mouvements, de se coordonner avec votre groupe pour des combinaisons dévastatrices ou de subir les dégâts pour quelqu'un d'autre. Il y a beaucoup de profondeur ici, un type de profondeur que nous avons en quelque sorte perdu en passant à des systèmes plus rapides, en particulier dans les jeux en ligne. Et si vous emportez quelque chose de cet article avec vous, jouez XI pour le combat seul, cela passe de lent et régulier. Lent, régulier, désordonné et vraiment satisfaisant lorsque vous parvenez à réaliser un gros combo de capacités cérébrales.

Septembre VU résurgence vorace

Contes de Vana'diel

L'un des éloges que vous entendrez souvent pour Final Fantasy XIV est qu'il a une belle histoire pour un MMO. Cet éloge me fait souvent grincer des dents, oui la plupart des histoires de MMO sont juste utilisables. Mais la raison pour laquelle je suis amoureux de XIV est la même pour laquelle je suis tombé amoureux de son frère aîné. Final Fantasy XI a une histoire qui vaut bien d'être une entrée principale de la franchise. Et cela fait honte aux autres MMORPG, même son successeur XIV à certains égards.

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La différence déterminante entre les deux MMORPG est la structure. L'histoire de Final Fantasy XIV est linéaire et sait exactement dans quel type d'aventure elle veut vous envoyer. L'histoire de XI, en revanche, est plus la somme de ses parties. La construction du monde stellaire et l'effort considérable qui a été fait pour que ce monde se sente vivant. Et bien que les histoires s'appuient très lourdement sur le côté fantastique des choses, cela ne signifie pas qu'elles ne peuvent pas faire de personnages. Bien que vous ne trouviez pas de drame révolutionnaire ici. Vous trouverez une histoire fantastique de héros et de méchants, de magie et de la relation du monde avec elle. Fondamentalement, tout ce qui rend un Final Fantasy génial. J'adorerais parler longuement des personnages et des rebondissements, mais je veux que vous alliez là-bas et que vous rencontriez ces gens et que vous viviez cette histoire. Les mots écrits ici ne lui rendront pas justice.

Un endroit pour appeler à la maison

Je pense que la plupart des passionnés de MMORPG peuvent convenir qu'un MMORPG n'a pas besoin d'un gameplay passionnant, d'une histoire grandiose qui vous lance boucle après boucle ou de jolis graphismes. Ce qui fait un MMORPG, c'est cette sensation de confort que vous ressentez lorsque vous vous connectez. Vous commencez à vivre une partie de votre vie dans ces mondes, et la seule chose qu'il faut, c'est ce sentiment d'être accueilli. Il y a beaucoup d'éléments qui jouent là-dedans. Un monde qui semble passionnant à vivre pour commencer, une communauté accueillante et un sentiment d'appartenance. Ainsi, même après 10 ans, je peux toujours me connecter tous les jours et me sentir chez moi ici.

Bien sûr, certains des conforts des autres MMO me manquent, mais c'est toujours une maison qui m'a inconsciemment manqué. Ça me manquait de traîner dans la ville à couper le souffle de Jeuno et de me demander où je devais aller ensuite. La satisfaction de me déconnecter après avoir fait tout ce que je voulais faire ce jour-là et d'être impatient d'en faire plus demain.

Bien que Final Fantasy XI vous fasse perdre du temps, il est loin d'être ce MMORPG sévère d'autrefois. C'est comme une couverture confortable dans laquelle vous pouvez vous envelopper. Une maison loin de chez vous, qui vous encourage à vous amuser. Donc, peut-être que XI est moins qu'un jeu, c'est un terrain de jeu. Et sa mécanique et ses fonctions ne sont que des balançoires et des toboggans sur lesquels vous pouvez vous amuser.

Et quel terrain de jeu, si vous êtes prêt à vous ouvrir à l'expérience. Je doute que vous le regrettiez. Qui sait, peut-être ferez-vous de XI votre résidence d'été dans laquelle vous prendrez des vacances chaque année environ ?

Les souvenirs méritent de rester vivants

Bien qu'il y ait eu une certaine crainte que Final Fantasy XI ferme ses portes, son contenu final a été publié en 2015 après tout, le voyage est encore loin d'être terminé. Square Enix a récemment commencé à intégrer une nouvelle série de quêtes dans le jeu. Bientôt, il y aura également un autre niveau d'équipement de fin de partie que les joueurs pourront obtenir et qui sait ce qui vient après. Il n'est actuellement pas prévu de le fermer. Et il y a encore beaucoup d'amour de la part de l'équipe de développement et de la communauté pour Vana'diel même quand il semble que ses meilleurs jours semblent loin derrière. Tant que les gens y joueront, les portes de XI resteront ouvertes. J'espère donc pouvoir réécrire cette pièce dans cinq ou dix ans.

En conclusion de ce gâchis… Il suffit d'acheter ce jeu et de l'essayer déjà !

La dignité avec laquelle Final Fantasy XI a été traité est tout simplement incroyable pour moi. L'idée de vieillir fait peur. Il en va de même pour l'idée d'un jeu que vous aimiez vieillir… en particulier les titres en ligne qui ont besoin d'un public stable. Vous les verrez se déformer pour attirer de nouveaux joueurs. Devenant finalement juste une nuance de leur ancienne gloire, devenant libre de jouer et ajoutant un magasin de trésorerie. Mais c'est différent ici, il semble que XI n'ait jamais perdu ce qui le rendait si spécial au départ. Et pourquoi j'ai maintenant des sentiments très compliqués à ce sujet.

Il y a ce monde que je vois, où Final Fantasy XI a vraiment décollé à l'ouest, un monde où il n'a pas été éclipsé par World of Warcraft. Et pour une raison quelconque, j'aurais vraiment aimé voir ce monde. XI est criminellement sous-estimé dans l'ouest et dans le plus grand fandom de Final Fantasy et c'est une putain de tragédie.

Tout en étant loin d'être parfait et maladroit à jouer, j'en suis facilement retombé amoureux. Et ce n'est pas seulement dû à la nostalgie des googles non plus. Alors que je considère le XIV actuel probablement le mariage de l'âme du XI et de l'accessibilité WoW. Final Fantasy XI et la version 1.0 condamnée de XIV ont quelque chose de vraiment spécial. Quelque chose de difficile à mettre en mots. C'est un sentiment d'immersion dans un monde en ligne. Et seul XI a réussi à le recréer la semaine dernière où j'y ai joué. Et je continuerai à jouer à XI, en espérant que vous essaierez au moins. Je veux voir ce jeu prospérer une fois de plus! Il mérite beaucoup plus d'yeux et il mérite tout l'amour qu'il reçoit.

Le jeu est actuellement en cours vente jusqu'à la fin du mois. Et je vous implore de faire un essai honnête. Jouez à l'histoire du jeu de base et à la première extension avant de vous décider. Si vous aimez Final Fantasy, je vous garantis que vous ne serez pas déçu.

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