David Hollingsworth
David Hollingsworth
David a écrit pour les médias des jeux au cours des sept dernières années. Avec son premier rôle majeur dans le domaine de l'esport avec Esports News UK, il couvre principalement le Royaume-Uni League of Legends. David est également membre de la British Esports Association et le conseille sur World of Warcraft Esports. Plus récemment, David a travaillé pour Esports Insider et Red Bull en tant que journaliste esports.

Microsoft acquiert Activision Blizzard dans le cadre d'un accord de 70 milliards de dollars, que réserve l'avenir à l'entreprise

Les logos commerciaux Xbox, Activision, Blizzard et King apparaissent au-dessus des images promotionnelles des franchises de jeux de l'entreprise
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L'acquisition d'Activision Blizzard par Microsoft devrait être approuvée en 2023. Ce qui en fait la plus importante de l'histoire de l'industrie des jeux.


L'accord ajoutera certaines des adresses IP les plus connues de l'industrie du jeu sous la bannière Microsoft. Les goûts de Call of Duty, Spyro, Guitar Hero et Tony Hawk d'Activision, Warcraft, StarCraft, Hearthstone, Overwatch et Diablo de Blizzard. L'accord verra également Microsoft acquérir le développeur de Candy Crush King, un titan dans l'espace mobile.

L'acquisition verra également un certain nombre d'autres grands studios rejoindre Microsoft. Treyarch, Beenox, Infinity Ward, Radical Entertainment, High Moon Studios, Digital Legends, Demonware, King, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Infinity War, Major League Gaming et Raven Software. 

L'accord est à un an d'être approuvé. Il est donc peu probable que nous voyions des changements majeurs arriver à Acti-Blizz. S'exprimant dans un communiqué, Microsoft avait ceci à dire sur les plans pour l'année à venir :

"Bobby Kotick continuera d'occuper le poste de PDG d'Activision Blizzard, et lui et son équipe continueront de se concentrer sur les efforts visant à renforcer davantage la culture de l'entreprise et à accélérer la croissance de l'entreprise. Une fois l'accord conclu, l'activité d'Activision Blizzard rendra compte à Phil Spencer, PDG de Microsoft Gaming.

Phil Spencer a ajouté :
"En tant qu'entreprise, Microsoft s'engage dans notre cheminement vers l'inclusion dans tous les aspects du jeu, à la fois parmi les employés et les joueurs. Nous apprécions profondément les cultures de studio individuelles, nous croyons également que le succès créatif et l'autonomie vont de pair avec le traitement de chaque personne avec dignité et respect. Nous tenons toutes les équipes, et tous les dirigeants, à cet engagement. Nous sommes impatients d'étendre notre culture d'inclusion proactive aux grandes équipes d'Activision Blizzard. »

Activision Blizzard vient à Game Pass

Donc, la grande question du point de vue de Microsoft est de savoir comment cela affectera Game Pass. Lorsque Microsoft a acheté ZeniMax Media (Bethesda, id), il n'a pas tardé à mettre un certain nombre de leurs jeux sur le service. Puis, plus tard en 2021, Microsoft a ajouté les titres restants. Spencer a parlé spécifiquement de Game Pass lors d'un appel aux médias :

«À la clôture, nous proposerons autant de jeux Activision Blizzard que possible dans Xbox Game Pass et PC Game Pass, à la fois de nouveaux titres et des jeux de l'incroyable catalogue d'Activision Blizzard. Nous avons également annoncé aujourd'hui que Game Pass compte désormais plus de 25 millions d'abonnés. Comme toujours, nous sommes impatients de continuer à ajouter plus de valeur et plus de grands jeux à Game Pass.

"Les franchises fantastiques d'Activision Blizzard accéléreront également nos plans pour le Cloud Gaming, permettant à plus de personnes dans plus d'endroits à travers le monde de participer à la communauté Xbox en utilisant des téléphones, des tablettes, des ordinateurs portables et d'autres appareils que vous possédez déjà. Les jeux Activision Blizzard sont appréciés sur une variété de plateformes, et nous prévoyons de continuer à soutenir ces communautés à l'avenir.

Les logos commerciaux Xbox, Activision, Blizzard et King apparaissent au-dessus des images promotionnelles des franchises de jeux de l'entreprise

Croissance continue du Game Pass

Microsoft a également annoncé que Game Pass avait dépassé les 25 millions d'abonnés. Il n'est donc pas surprenant de voir Game Pass être une grande partie de la réflexion avec un mouvement comme celui-ci. Maintenant, en ce qui concerne l'exclusivité, ça va être un sujet brûlant. Avec Bethesda, nous savons déjà que les futurs titres Elder Scrolls seront exclusifs à Xbox et PC, nous nous attendons donc à ce qu'une situation similaire se produise avec Diablo et Overwatch. Cela dit, Minecraft est resté un titre sur plusieurs plates-formes. Cela est probablement dû à sa nature de jeu occasionnel destiné aux enfants.

Ce qui pourrait valoir la peine de garder un œil sur ce qui se passe avec King (Candy Crush) et des titres comme Diablo Immortals (prévu pour 2022). Xbox Game Pass mobile n'est vraiment que Xbox Game Pass Cloud, pourrions-nous voir des titres mobiles ajoutés à la plate-forme à l'avenir ? Candy Crush a construit tout son modèle de jeu sur des microtransactions, ce que de nombreux titres Game Pass proposent (Halo Infinite propose des skins, Forza propose des packs de voitures, etc.). Il sera donc intéressant de voir comment King est intégré à Game Pass. Il est plus probable que Candy Crush soit présenté dans la section des avantages du Game Pass. Nous pourrions voir 5 $/10 $ de vies ou X heures de vies illimitées.

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Ce que cela signifie pour les meilleures adresses IP d'Activision Blizzard

 

Nous avons mentionné ci-dessus certaines des grandes adresses IP d'Activision, mais il s'agit vraiment de Call of Duty. Les versions annuelles de CoD, Warzone et CoD Mobile sont massives pour les finances de l'entreprise. Tandis que le le dernier CoD a vu ses ventes chuter, l'IP est l'un des gaming les plus connus. Spyro, Crash, Tony Hawk ont ​​tous un rôle à jouer, en particulier avec les enfants, et nous soupçonnerions de voir beaucoup de ces titres inonder Game Pass en temps voulu. Nous avons déjà mentionné King ci-dessus, qui donne à Microsoft une force dominante dans l'espace mobile. Cependant, c'est Blizzard que la plupart des gens verront comme la viande de cette affaire.

Il serait juste de dire que Blizzard est tombé en disgrâce ces dernières années. World of Warcraft a continué à lutter, et bien que la sortie de Classic ait vu une augmentation du nombre de sous-marins, à long terme, cette base de joueurs s'est effondrée. WoW est également dans un marasme lui-même. Avec le prochain patch du jeu, 9.2, sans date de sortie, WoW a actuellement environ un an de retard sur son calendrier de sortie prévu. En fait, ce mois de novembre dernier aurait dû voir l'annonce de la prochaine extension de WoW. L'événement étant annulé en raison de la pandémie, il est peu probable que 2022 connaisse une expansion. Diablo 4 et Overwatch 2 ont également été retardés vers « fin 2022 » au plus tôt.

Aggravant davantage les problèmes auxquels Blizzard est actuellement confronté. Hearthstone continue de publier de nouvelles extensions et mises à jour, donc tout n'est pas sombre. Au contraire, ce nouvel accord pourrait simplement donner à Blizzard le répit dont il a besoin pour revenir à ce qu'il fait le mieux. Sortir des jeux de haute qualité et les sortir quand ils sont prêts.

Un nouveau départ pour Blizzard ?

La meilleure solution pour Blizzard pourrait être de retrouver son indépendance vis-à-vis d'Activision, du moins de manière créative. Microsoft a laissé les studios seuls pour faire leur propre chose après l'achat. Mojang a continué à mettre à jour Minecraft, en l'ajoutant à de nouvelles plates-formes et tout récemment en l'ajoutant à Game Pass. La même chose s'est produite à Bethesda après leur acquisition. De toute évidence, ces jeux viendront sur Game Pass, c'est une évidence. Nous ne verrons probablement pas WoW de sitôt, et nous ne savons pas ce que l'avenir réserve au lanceur Battle.net de Blizzard. Pour Blizzard, ils ont clairement besoin de soutien ou au moins de recentrage. La société est passée de leaders dans tous les genres dans lesquels elle publie des jeux à celle qui joue au rattrapage. Valorant a éclipsé Overwatch, Final Fantasy a balayé les joueurs mécontents de WoW et Path of Exiles continue de dominer Diablo alors que la franchise attend sa quatrième entrée.

Il faudra bien plus qu'un changement de propriétaire pour changer la fortune de Blizzard. Cependant, avec les bons conseils et les bonnes personnes en charge, l'entreprise peut prospérer à nouveau. Nous avons vu ces dernières années ce que Riot Games a fait avec League of Legends. Ils ont élargi le monde, créé une série télévisée à succès sur Netflix et travaillent sur un MMO. Blizzard a des adresses IP puissantes et reconnues avec des bases de fans mondiales, il doit les utiliser davantage.

 

Poursuites judiciaires en cours, discriminations, manque de confiance et relations publiques épouvantables

 

Il n'y a pas vraiment moyen de s'éloigner de ce problème lorsque vous parlez d'Activision Blizzard ces derniers temps. L'entreprise pue du sommet. le "Frat Boy" La culture a été bien documentée et continue d'être un sujet de discussion permanent dans l'entreprise. Nous avons vu des histoires de licenciements collectifs, bien que la société ait annoncé des bénéfices records. Employés sous-payés qui n'a pas les moyens de manger, et un PDG de Bobby Kotick qui avait le sien les membres du conseil se retournent contre lui pour sa part dans les allégations. Plus récemment, nous avons vu LEGO retarde un nouvel Overwatch 2 fixés alors qu'ils revoient leur partenariat avec l'entreprise.

 

ABetterABK s'exprimer

ABetterABK, l'alliance des travailleurs, a pesé sur les nouvelles, publiant une déclaration que nous inclurons dans son intégralité :

« La nouvelle de l'acquisition d'Activision par Microsoft est surprenante, mais ne change pas les objectifs de l'ABK Worker's Alliance. Nous restons déterminés à lutter pour l'amélioration du lieu de travail et les droits de nos employés, peu importe qui contrôle financièrement l'entreprise. ABK continuera à travailler aux côtés de nos alliés dans l'industrie du jeu pour faire pression pour un changement mesurable dans une industrie qui en a désespérément besoin.

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ABK a poursuivi: «Nous avons appelé à la destitution de Bobby Kotick en tant que PDG en novembre pour protéger les agresseurs, et il reste toujours PDG au moment d'écrire ces lignes. La grève pour Raven QA en est à sa cinquième semaine, et notre personnel en grève n'a toujours pas reçu (a) de réponse de la direction concernant notre demande de négociation. Enfin, 3 sur 4 de nos demandes collectives initiales pour améliorer les conditions des femmes dans notre main-d'œuvre n'ont pas été satisfaites. Quelle que soit la structure de direction de l'entreprise, nous poursuivrons nos efforts pour #EndAbuseInGaming et apprécions l'effusion de soutien que nous avons connue au cours de la dernière année.

Le temps nous dira si ABK obtient la réponse qu'il souhaite. En supposant que la fusion soit approuvée. En novembre, Phil Spencer a déclaré qu'il était "perturbé et profondément troublé par les événements et les actions horribles" et que Microsoft évaluerait tous les aspects de notre relation avec Activision Blizzard et procéderait à des ajustements proactifs en cours. compte tenu de ces déclarations, vous vous attendez à ce que des changements se produisent, et c'est certainement une question que nous suivrons de près.

Logos pour les différents jeux et sociétés de développement qui relèvent des marques Xbox, Activision, Blizzard et King

 

Ce que l'accord signifie pour l'industrie du jeu au sens large

En supposant que l'accord soit conclu, Microsoft sera le plus gros poisson de l'étang du jeu vidéo. C'est quelque chose qui a fait tourner le nez, Microsoft étant non seulement l'un des trois principaux fabricants de consoles, mais aussi la plate-forme de jeu par défaut sur PC. Ils détiennent désormais certaines des adresses IP les plus importantes de toute l'industrie. Cependant, Microsoft ne fait que poursuivre une tendance qui s'est glissée dans l'industrie ces dernières années. Déjà en 2022, nous avons vu Take-Two acheter Zynga, ajoutant l'un des autres titans du jeu mobile à leur portefeuille. Nous avons mis en évidence quelques transactions clés des 5 dernières années, répertoriées ci-dessous :

Microsoft – Zeni Max

EA – Glu Mobile, Playdemic, Codemasters,

Tencent – ​​Groupe Sumo, Leyou, Supercell, Funcom

Take-Two – Zynga, Nordeus, Playdots, Social Point

Sony – Jeux insomniaques, Jeux Bluepoint

Un regard sur l'année écoulée d'Activision Blizzard, Inc., stockUn regard sur l'année écoulée d'Activision Blizzard, Inc., stock

Et cela fait abstraction de tous les studios que ces éditeurs ont "créés" sur les cendres d'autres studios morts. Il est très clair que l'industrie essaie de consommer tous les grands studios indépendants restants, même au point où les éditeurs s'achètent les uns les autres. Pour l'instant, il semble que nous allons éviter un monopole, avec suffisamment de grands éditeurs dans l'espace. Nous ne devrions pas nous leurrer non plus. Cet accord a été conclu à 95 $ par action, c'est à peu près la valeur de l'action avant le scandale du harcèlement, avant ce matin, l'action était à 65 $ par action. Si cet accord avait eu lieu il y a à peine 12 mois, vous auriez envisagé plus de 150 milliards de dollars.

Bobby Kotick

Bobby Kotick semble prêt à rester pour le moment. Les spéculations actuelles sont qu'il partira lorsque la prise de contrôle sera approuvée l'année prochaine. Phil Spencer a dit des mots proches de cela aujourd'hui en parlant de la période d'approbation post-accord - "l'activité d'Activision Blizzard rendra compte au chef des jeux de Microsoft, Phil Spencer". Un certain nombre de rapports ont suggéré que son « limogeage sans raison » pourrait coûter plus de 230 millions de dollars, nous pensons donc que c'est en partie la raison.

Nous ne pouvons qu'espérer qu'à l'avenir, Microsoft installe un leadership positif. Nous voulons voir Activision, King et le personnel de Blizzard disposer d'un espace sûr pour travailler et créer. Personne ne mérite de se sentir effrayé, rabaissé, agressé ou non respecté dans la vie. C'est particulièrement vrai lorsque cela se produit sur votre lieu de travail. L'année dernière a vu le passé affreux de Blizzard mis à l'honneur. Avec des « figures légendaires » de l'industrie exposées ou complices d'actes impensables. Avec un accord comme celui-ci, il est facile de se laisser distraire par l'argent, le gros titre flashy. Mais c'est une industrie d'amour et de passion, et qui maintenant, plus que jamais, a besoin de notre soutien.

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