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Lahftel, un tipo con muchas opiniones tibias sobre los videojuegos. Principalmente responsable de la sección FFXIV y algunos contenidos de verdad. Gran empollón. El mejor tipo, el tipo inteligente, el orador educado.

Final Fantasy XI merece ser amado

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Lahftel de ESTNN nos lleva de regreso para una mirada más cercana a uno de los MMO que construyeron el género para celebrar el 20 aniversario de FFXI.


Con el vigésimo aniversario de Final Fantasy XI, regresé a Vana'diel para descubrir cómo un MMORPG puede envejecer con gracia. Así que ten paciencia conmigo por un momento, mientras trato de explicarte por qué este sigue siendo un viaje que vale la pena hacer.

Preludio

Mi viaje a través de Vana'diel comenzó hace mucho, mucho tiempo. Recuerdo vívidamente muchas tardes perezosas, pasé moliendo o buscando desesperadamente NPC de misiones mientras la mayoría de mis amigos jugaban Counter Strike. En la escuela hablaban de las rondas locas que jugaron el día anterior, mientras yo ya estaba agonizando por lo que haría en Final Fantasy XI una vez que llegara a casa. Y a fines de la década de 2000, el MMO de Square Enix ni siquiera era un punto en el radar de nadie. El género estuvo dominado por World of WarCraft de Blizzard; un juego que revolucionó el género y la industria hasta el punto que todavía sentimos hoy. Pero nunca sentí la necesidad de jugar WoW. Y ciertamente culpo a mi tendencia a crecer con los títulos de Square Enix por eso (y el estado en el que se encuentra mi vida ahora).

Hoy puedo apreciar World of WarCraft por lo que es y la revolución que inició. Pero mientras regresaba a Vana'diel la semana pasada, me di cuenta de que había mucho más en el otro MMORPG aclamado por la crítica de Square Enix. Así que déjame venderte la experiencia. E intente explicar cómo un MMORPG puede mantenerse fiel a su visión y envejecer con gracia.

Juega en línea y configura Final Fantasy XI

Cuando hablamos de Final Fantasy XI, tenemos que hablar de PlayOnline. Una extraña pieza de software que solo los jugadores XI saben que todavía existe. En resumen, fue el intento de Square Enix de crear algo como la red de batalla de Blizzard. Solo para el mercado japonés y centrado en sus IP. Y aunque otras plataformas evolucionaron y cambiaron con el tiempo, iniciar sesión en PlayOnline sigue siendo como lo recuerdo. Echado a perder por los convenientes lanzadores de juegos y las experiencias de compra fluidas, definitivamente fue algo. Afortunadamente, Square Enix ha integrado PlayOnline en su estructura moderna. Así que configurarlo fue al menos un poco sin esfuerzo. Entonces, después de comprar un código para la edición Ultimate Seeker de Final Fantasy XI en la tienda de Square Enix. Registras el código y descargas un par de archivos zip del sitio web de Final Fantasy XI. Raro... pero con el instalador que funciona algo fluido.

Después de registrar el código en su cuenta de Square Enix, también obtiene su ID y contraseña para PlayOnline. Ahora puede usar esto para iniciar sesión en el iniciador de PlayOnline. Pero eso sería demasiado fácil, ¿no? Sí. A continuación, debe activar su cuenta de servicio de Final Fantasy XI en el sitio web de Square Enix y también activar su ranura de personaje.

Ahora, pagará una tarifa de suscripción, que está incluida en la compra del juego. Pero también pagará una tarifa separada por cada personaje. Entonces, si esto es tan confuso como parece (y debería serlo) aquí está el pequeño tutorial de Square Enix. Este es probablemente el mayor obstáculo que tiene la entrada XI. Pero una vez que pueda iniciar sesión en el iniciador de PlayOnline, todo será sencillo desde allí. (La música del menú también es bastante buena).

Sin embargo, tenga en cuenta que ambas configuraciones para XI y PlayOnline deben iniciarse por separado de esos dos programas. También tendrás que ajustar la relación de aspecto en el juego.

“Todo comenzó con una piedra, o eso dice la historia…”

Hasta el día de hoy, la cinemática de apertura me hace sentir cosas. Y afortunadamente estoy tan lejos de la última vez que jugué Final Fantasy XI, que esto es más como redescubrir tu ciudad natal después de haberla dejado hace una década. Recuerdo vagamente cómo comencé en ese entonces, como un mago rojo hume en Windurst. En ese entonces comencé allí porque el texto de ambientación me decía que Windurst era un centro de aprendizaje y magia. Perfecto para un mago rojo prometedor, ¿verdad? Curiosamente, casi 15 años después, inconscientemente haría la misma elección. Solo para darme cuenta un día después, que mis hábitos de juego de roles no han cambiado ni un poco.

Al igual que en aquel entonces, obtienes una pequeña introducción a Windurst y su gente. Un NPC te dice que hables con los guardias de la puerta para familiarizarte con la ciudad y aprender tu oficio. ¿Cuál es tu oficio? Aventurero por supuesto.

Ese NPC también te dice; si alguna vez te pierdes, revisa los registros de eminencia en la pestaña de tu misión. (Una característica que no recordaba en absoluto, y en realidad es comparativamente nueva). Esos registros sirven como una especie de guía; especialmente en la sección de tutoriales, sobre dónde debe ir a continuación, cómo desbloquear funciones útiles y con quién hablar.

Pero, ¿cómo llegar a los guardias en la puerta? ¿Dónde está esa puerta? Bueno... Final Fantasy XI no tiene marcadores de misión ni minimapa. No, tienes que abrir tu mapa y buscar la puerta. Una vez que llegues allí, debes encontrar el NPC que te dará la misión. Me sorprendió esa experiencia tan simple de tener que hablar con NPC para encontrar el camino. Así que inventé una regla para no buscar nada en Internet. En cambio, hablaría con los NPC o pediría orientación a otros jugadores. (Lo cual cubriré con un poco más de profundidad más adelante).

Lento, constante, sin incidentes y satisfactorio

Con la tarea de ayudar en un experimento, hablé con algunos eruditos y luego me aventuré en el mundo para encontrar una torre mágica. Llegar a cualquier parte en Final Fantasy XI lleva tiempo. Los mapas son extensos, las ciudades tienen diseños complicados y puedes perderte rápidamente. Para algunos jugadores, esto puede ser frustrante. Para mí, es inmersivo.

El simple hecho de rastrear una zona de bajo nivel hasta un objetivo se siente como una aventura. De camino a la torre antes mencionada, decidí retomarla con la vida salvaje local. Las peleas eran lentas; Apenas tenía habilidades e incluso un enemigo menor logró vencerme a una pulgada de mi vida. Pero subir ese nivel y notar la diferencia que hizo fue estimulante.

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Tardé unos 30 minutos en llegar a la torre, completar mi tarea allí y volver para informar de mi éxito. Realmente no había hecho mucho además de llegar al nivel 8 y hablar con algunos NPC. Sin embargo, fue una aventura, la larga caminata... Las pocas veces que apenas logré vencer a un enemigo más fuerte que yo. Esa pieza del pecho que dejó caer uno de los enemigos, que podría usar en el nivel 11. Y la pequeña narrativa se desarrolla, provocando cosas más grandes por venir. Y eso es probablemente lo que me enganchó, la extraña satisfacción que surge al descubrir cómo llegar a un lugar y regresar. El ritmo lento y gradual que permite sumergirse en las vistas. Y la historia

El valor de la conexión y la confianza

Una vez que regresé y entregué mi búsqueda, fui recompensado con otra. Recordé lo que hacía tan especial a Final Fantasy XI en los viejos tiempos.

Conchas de enlace.

Mira, en el mundo de Vana'diel no hay gremios de jugadores ni Compañías Libres. Los jugadores se unirían con Linkshells; como salas de chat de jugadores básicamente. Entonces, pregunté en el chat de gritos si hay un Linkshell para nuevos jugadores y, bajo y he aquí, recibí algunos mensajes directos que me decían que me uniera a uno. Así lo hice, me presenté y fui recibido en su mayoría por veteranos deseosos de dar consejos. Tal vez tuve suerte, pero cada vez que hice una pregunta, ni una sola vez encontré a alguien que simplemente vinculara algún sitio web. En cambio, me explicaron pacientemente lo que tenía que hacer o lo que hice mal. Cuando pregunté si había alguien alrededor que quisiera divertirse y nivelar un trabajo de bajo nivel. Me dijeron que recogiera Trusts.

Los fideicomisos en XI son compañeros de IA que básicamente existen para permitirte jugar solo. Sí, jugar un MMORPG en solitario es algo inaudito para algunos. ¡Pero tratas de encontrar nuevos jugadores en un MMO de 20 años para formar una fiesta en un marco de tiempo razonable!

Los fideicomisos existen para permitir que los jugadores experimenten la mayoría del contenido y se pongan al día con el final del juego. También te permiten hacer las misiones de la historia sin mucha molestia. Una bendición y probablemente la adición más útil al juego en sus últimos años. Después de realizar una serie de misiones en tus registros de eminencia, desbloqueas una variedad de fideicomisos para cualquier situación. Y después de hacerlo, estaba preparado para partir y aventurarme al contenido de mi corazón.

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Aventura en tu corazón

Si bien describí mi viaje inicial, esto ciertamente no es lo que tienes que hacer para jugar a Final Fantasy XI. Nada te impide salir y nivelarte. Algo que los juegos hacen muy bien es la falta de dirección. Si bien el jugador moderno puede odiar este enfoque de estilo de juego de 'haz tu propia diversión', la falta de estructura se siente realmente refrescante en 2022. Especialmente en el espacio MMO donde te encaminan hacia ciertos tipos de contenido. Si inicia sesión en XI, no hay una lista de tareas ni un final que perseguir, sino que puede elegir sus propios proyectos en los que trabajar. Y eso es algo que me encantó incluso en mi primera partida. Ya sea siguiendo una de las muchas historias de Vana'diel, nivelando un trabajo, fabricando, buscando mejores equipos, cazando un monstruo notorio o simplemente explorando el mundo. Siempre fue la elección del jugador. Es algo que todavía puedo ver que influye en el juego final de Final Fantasy XIV hasta el día de hoy. La diferencia es que XI es mucho más abierto, nada le impide abordar estas tareas en cualquier orden.

Las expansiones de la historia y los complementos solo son necesarios para desbloquear nuevas áreas y ciertas funciones. Y nada le impide hacer la mayoría de ellos en el orden que desee, aunque algunos seleccionados son continuación de los anteriores.

No hay nada que se compare con entrar en una nueva ciudad, solo para desencadenar una escena que comenzará otra aventura. Si comienzas a jugar ahora, tienes dos décadas de contenido para experimentar, y con los fideicomisos antes mencionados y/o un grupo de amigos es muy fácil hacerlo.

Personalización de personajes y combate

Es un arte perdido, construir un sistema que permita a los jugadores hacer que su personaje sea lo que quieran ser. ¿Quieres un guerrero que incursione en la magia roja en el lateral? ¿Un ladrón que trabaja como bardo para mejorar su fiesta? Todo es posible, gracias al estelar sistema de trabajos secundarios que solo eleva la ya asombrosa selección de trabajos y estilos de juego.

Después de completar una misión, podrás combinar trabajos que ya has nivelado. Su trabajo secundario puede ser solo la mitad del nivel de su trabajo principal, pero obtiene una pequeña bonificación de estadísticas y todas las habilidades que tendría su trabajo secundario en ese nivel reducido a la mitad. Si ahora te agrupas con otros jugadores, y coordinas un poco. Puedes formar un grupo casi imparable para enfrentarte a los desafíos del final del juego.

El combate en XI también es una bestia diferente. El clásico sistema de batalla en tiempo activo de Final Fantasy se combinó bastante bien con el acceso telefónico a Internet. Si bien su ritmo lento puede ser un poco discordante hoy, le da tiempo para pensar y reaccionar. El combate es mucho más abierto. Los elementos y efectos de los hechizos importan. De repente, se trata de cronometrar los movimientos correctos, coordinar con tu grupo para combinaciones devastadoras o recibir el daño por otra persona. Hay mucha profundidad aquí, un tipo de profundidad que perdimos al pasar a sistemas de ritmo más rápido, especialmente en los juegos en línea. Y si te llevas algo de este artículo, juega XI solo para el combate, va de lento a constante. A lento, estable, desordenado y realmente satisfactorio cuando logras lograr una gran combinación de habilidades cerebrales.

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Cuentos de Vana'diel

Uno de los elogios que escuchará a menudo para Final Fantasy XIV es que tiene una gran historia para un MMO. Ese elogio a menudo me hace temblar, sí, la mayoría de las historias de MMO son útiles. Pero la razón por la que me enamoro de XIV es la misma razón por la que me enamoré de su hermano mayor. Final Fantasy XI tiene una historia que bien vale ser una entrada principal de la franquicia. Y avergüenza a otros MMORPG, incluso a su sucesor XIV en algunos aspectos.

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La diferencia definitoria entre los dos MMORPG es la estructura. La historia de Final Fantasy XIV es lineal y sabe exactamente a qué tipo de aventura quiere enviarte. La historia de XI, por otro lado, es más la suma de sus partes. La construcción estelar del mundo y el gran esfuerzo que se hizo para hacer que este mundo se sintiera vivo. Y aunque las historias se apoyarán mucho en el lado fantástico de las cosas, eso no significa que no pueda hacer personajes. Si bien no encontrarás un drama innovador aquí. Encontrarás una historia fantástica de héroes y villanos y de la magia y la relación del mundo con ella. Básicamente todo lo que hace grande a un Final Fantasy. Me encantaría hablar largo y tendido sobre personajes y giros y vueltas, pero quiero que salgas y conozcas a esas personas y vivas esa historia. Las palabras escritas aquí no le harán justicia.

Un lugar para llamar a casa

Creo que la mayoría de los entusiastas de los MMORPG pueden estar de acuerdo en que un MMORPG no necesita un juego emocionante, una historia grandiosa que te lanza bucle tras bucle o gráficos bonitos. Lo que hace que un MMORPG sea esa sensación de comodidad que tienes al iniciar sesión. Empiezas a vivir una parte de tu vida en estos mundos, y lo único que se necesita es ese sentimiento de ser bienvenido. Hay muchos elementos que juegan en esto. Para empezar, un mundo en el que parece emocionante vivir, una comunidad acogedora y un sentido de pertenencia. Entonces, incluso después de 10 años, todavía puedo iniciar sesión todos los días y sentirme como en casa aquí.

Claro que echo de menos algunas de las comodidades que tienen otros MMO, pero este sigue siendo un hogar que inconscientemente echaba de menos. Extrañaba pasar el rato en la impresionante ciudad de Jeuno y agonizar sobre a dónde debería ir a continuación. La satisfacción de desconectarme después de hacer todo lo que quería hacer ese día y estar emocionado de hacer más mañana.

Si bien Final Fantasy XI se comerá tu tiempo, está lejos de ser el duro MMORPG de entonces. Es como una manta cómoda en la que puedes envolverte. Un hogar lejos del hogar, que te anima a crear tu propia diversión. Entonces, tal vez XI es menos un juego, es un patio de recreo. Y su mecánica y funciones son solo los columpios y toboganes para que te entretengas.

Y qué patio de recreo es, si estás dispuesto a abrirte a la experiencia. Dudo que te arrepientas. Quién sabe, tal vez hagas de XI tu casa de verano en la que te tomes unas vacaciones cada año más o menos.

Los recuerdos merecen seguir vivos

Si bien existía cierto temor de que Final Fantasy XI cerrara sus puertas, el contenido final de la historia se lanzó en 2015, después de todo, el viaje aún está lejos de terminar. Recientemente, Square Enix ha comenzado a integrar una nueva línea de misiones en el juego. Pronto también habrá otro nivel de equipo de juego final para que los jugadores obtengan y quién sabe qué vendrá después. Actualmente no hay planes para cerrarlo. Y todavía hay mucho amor por parte del equipo de desarrollo y la comunidad que se vierte en Vana'diel, incluso cuando parece que sus mejores días parecen estar muy lejos. Mientras la gente lo juegue, las puertas de XI permanecerán abiertas. Así que espero poder volver a escribir este artículo en cinco o diez años.

Concluyendo este lío... ¡Solo compra este juego y pruébalo ya!

La dignidad con la que se ha tratado a Final Fantasy XI es increíble para mí. La idea de envejecer da miedo. También lo es la idea de un juego que te encantaba cuando envejecías... especialmente los títulos en línea que necesitan una audiencia estable. Los verás perder su forma para atraer a nuevos jugadores. Con el tiempo, se convertirán en solo una sombra de su antigua gloria, jugarán gratis y agregarán una tienda de efectivo. Pero aquí es diferente, parece que XI nunca perdió lo que lo hizo tan especial para empezar. Y por qué ahora tengo sentimientos muy complicados al respecto.

Existe este mundo que veo, donde Final Fantasy XI realmente despegó en el oeste, uno donde World of Warcraft no lo eclipsó. Y por alguna razón me hubiera gustado mucho ver ese mundo. XI está criminalmente subestimado en el oeste y en el gran fandom de Final Fantasy y es una maldita tragedia.

Si bien estaba lejos de ser perfecto y torpe para jugar, fácilmente me volví a enamorar de él. Y eso tampoco se debe solo a los googles de nostalgia. Si bien considero que el XIV actual probablemente sea el matrimonio del alma del XI y la accesibilidad de WoW. Final Fantasy XI y la condenada versión 1.0 de XIV tienen algo realmente especial. Algo difícil de poner en palabras. Es una sensación de inmersión en un mundo en línea. Y solo XI logró recrearlo durante la última semana que lo jugué. Y seguiré jugando XI, esperando que al menos lo intentes. ¡Quiero ver este juego florecer una vez más! Se merece muchos más ojos sobre él y merece todo el amor que recibe.

El juego está actualmente en venta hasta fin de mes. Y te imploro que le des una oportunidad honesta. Juega la historia del juego base y la primera expansión antes de decidirte. Si amas Final Fantasy, te garantizo que no te decepcionará.

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