David Hollingsworth
David Hollingsworth
David ha escrito para los medios de comunicación de juegos durante los últimos siete años. Con su primer papel importante en los deportes electrónicos, Esports News UK abarca principalmente la League of Legends del Reino Unido. David también es miembro de la Asociación Británica de Esports y es asesor de ellos en World of Warcraft Esports. Más recientemente, David ha trabajado para Esports Insider y Red Bull como periodista de esports.

Microsoft adquiere Activision Blizzard en un acuerdo de $ 70 mil millones, ¿qué le depara el futuro a la empresa?

Los logotipos comerciales de Xbox, Activision, Blizzard y King aparecen encima de las imágenes promocionales de las franquicias de juegos de las empresas.
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La adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft está programada para obtener la aprobación en 2023, lo que la convierte en la más grande en la historia de la industria de los juegos.


El acuerdo agregará algunas de las IP más conocidas de la industria del juego bajo el estandarte de Microsoft. Los gustos de Call of Duty, Spyro, Guitar Hero y Tony Hawk de Activision, Warcraft, StarCraft, Hearthstone, Overwatch y Diablo de Blizzard. El acuerdo también hará que Microsoft adquiera al desarrollador de Candy Crush, King, un titán en el espacio móvil.

La adquisición también hará que otros estudios importantes se unan a Microsoft. Treyarch, Beenox, Infinity Ward, Radical Entertainment, High Moon Studios, Digital Legends, Demonware, King, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Infinity War, Major League Gaming y Raven Software. 

El acuerdo está a un año de ser aprobado. Por lo tanto, es poco probable que veamos cambios importantes en Acti-Blizz. Hablando en un comunicado, Microsoft dijo lo siguiente sobre los planes para el próximo año:

“Bobby Kotick continuará sirviendo como CEO de Activision Blizzard, y él y su equipo mantendrán su enfoque en impulsar los esfuerzos para fortalecer aún más la cultura de la empresa y acelerar el crecimiento comercial. Una vez que se cierre el trato, el negocio de Activision Blizzard informará a Phil Spencer, director ejecutivo de Microsoft Gaming”.

Phil Spencer agregó:
“Como empresa, Microsoft está comprometida con nuestro camino hacia la inclusión en todos los aspectos de los juegos, tanto entre los empleados como entre los jugadores. Valoramos profundamente las culturas de estudio individuales, también creemos que el éxito creativo y la autonomía van de la mano con tratar a cada persona con dignidad y respeto. Hacemos que todos los equipos y todos los líderes cumplan con este compromiso. Esperamos extender nuestra cultura de inclusión proactiva a los grandes equipos de Activision Blizzard”.

Activision Blizzard viene a Game Pass

Entonces, la gran pregunta desde el punto de vista de Microsoft es cómo afectará esto a Game Pass. Cuando Microsoft compró ZeniMax Media (Bethesda, id) rápidamente puso varios de sus juegos en el servicio. Luego, más adelante en 2021, Microsoft agregó los títulos restantes. Spencer habló sobre Game Pass específicamente en una llamada a los medios:

“Al cierre, ofreceremos tantos juegos de Activision Blizzard como podamos dentro de Xbox Game Pass y PC Game Pass, tanto títulos nuevos como juegos del increíble catálogo de Activision Blizzard. También anunciamos hoy que Game Pass ahora tiene más de 25 millones de suscriptores. Como siempre, esperamos continuar agregando más valor y más juegos geniales a Game Pass.

“Las fantásticas franquicias de Activision Blizzard también acelerarán nuestros planes para juegos en la nube, lo que permitirá que más personas en más lugares del mundo participen en la comunidad de Xbox usando teléfonos, tabletas, computadoras portátiles y otros dispositivos que ya posee. Los juegos de Activision Blizzard se disfrutan en una variedad de plataformas, y planeamos continuar apoyando a esas comunidades en el futuro”.

Los logotipos comerciales de Xbox, Activision, Blizzard y King aparecen encima de las imágenes promocionales de las franquicias de juegos de las empresas.

Game Pass sigue creciendo

Microsoft también anunció que Game Pass superó los 25 millones de suscriptores. Por lo tanto, no sorprende ver que Game Pass sea una gran parte del pensamiento con un movimiento como este. Ahora, en cuanto a la exclusividad, ese será un tema candente. Con Bethesda, ya sabemos que los futuros títulos de Elder Scrolls serán exclusivos para Xbox y PC, por lo que esperamos que suceda una situación similar con Diablo y Overwatch. Dicho esto, Minecraft se ha mantenido como un título en múltiples plataformas. Esto probablemente se deba a su naturaleza como un juego casual para niños.

Lo que podría valer la pena vigilar es lo que sucede con King (Candy Crush) y títulos como Diablo Immortals (que saldrá en 2022). Xbox Game Pass móvil es realmente solo Xbox Game Pass Cloud, ¿podríamos ver títulos móviles agregados a la plataforma en el futuro? Candy Crush ha construido todo su modelo de juego en microtransacciones, algo que muchos títulos de Game Pass presentan (Halo Infinite presenta máscaras, Forza tiene paquetes de autos, etc.). Por lo tanto, será interesante ver cómo King se integra en Game Pass. Lo más probable es que Candy Crush aparezca en la sección de ventajas de Game Pass. Podríamos ver $5/$10 en vidas o X horas de vidas ilimitadas.

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Lo que significa para las principales direcciones IP de Activision Blizzard

 

Mencionamos anteriormente algunas de las grandes IP de Activision, pero en realidad todo se trata de Call of Duty. Los lanzamientos anuales de CoD, Warzone y CoD Mobile son enormes para las finanzas de la empresa. Mientras que la último CoD ha visto una caída en las ventas, la IP es uno de los juegos más conocidos. Spyro, Crash, Tony Hawk tienen un papel que desempeñar, especialmente con los niños, y sospechamos que muchos de esos títulos inundarán Game Pass a su debido tiempo. Ya mencionamos a King arriba, quien le da a Microsoft una fuerza dominante en el espacio móvil. Sin embargo, es Blizzard lo que la mayoría de la gente verá como la esencia de este trato.

Sería justo decir que Blizzard ha caído en desgracia en los últimos años. World of Warcraft ha seguido luchando, y aunque el lanzamiento de Classic vio un aumento en los suplentes, a largo plazo esa base de jugadores se ha esfumado. WoW también está un poco deprimido. Con el próximo parche del juego, 9.2, sin fecha de lanzamiento, WoW actualmente tiene un año de retraso con respecto a su calendario de lanzamiento esperado. De hecho, el pasado mes de noviembre debería haber visto el anuncio de la próxima expansión de WoW. Con el evento cancelado debido a la pandemia, es poco probable que 2022 tenga una expansión. Diablo 4 y Overwatch 2 también se han retrasado hasta "finales de 2022" como muy pronto.

Complicando aún más los problemas que enfrenta Blizzard en este momento. Hearthstone continúa lanzando nuevas expansiones y actualizaciones, por lo que no todo es pesimismo. En todo caso, este nuevo acuerdo podría darle a Blizzard el respiro que necesita para volver a lo que mejor sabe hacer. Lanzar juegos de alta calidad y lanzarlos cuando estén listos.

¿Un nuevo comienzo para Blizzard?

La mejor solución para Blizzard podría ser recuperar la independencia de Activision, al menos creativamente. Microsoft ha dejado solos a los estudios para que hagan lo suyo después de la compra. Mojang ha seguido actualizando Minecraft, agregándolo a nuevas plataformas y recientemente a Game Pass. Lo mismo sucedió en Bethesda después de que fueran adquiridos. Obviamente, estos juegos llegarán a Game Pass, eso es un hecho. Probablemente no veremos WoW allí pronto, y no sabemos qué depara el futuro para el lanzador Battle.net de Blizzard. Para Blizzard, claramente necesitan apoyo o al menos un reenfoque. La compañía ha pasado de ser líder en todos los géneros en los que lanza juegos, a ser la que se pone al día. Valorant ha eclipsado a Overwatch, Final Fantasy se ha llevado a los jugadores de WoW descontentos y Path of Exiles continúa dominando a Diablo mientras la franquicia espera su cuarta entrada.

Se necesitará mucho más que un cambio de propietario para cambiar la suerte de Blizzard. Sin embargo, con la orientación adecuada y las personas adecuadas a cargo, la empresa puede florecer nuevamente. Hemos visto en los últimos años lo que ha hecho Riot Games con League of Legends. Expandieron el mundo, hicieron una exitosa serie de televisión de Netflix y están trabajando en un MMO. Blizzard tiene IP poderosas y reconocidas con bases de fans globales, necesita utilizarlas más.

 

Demandas en curso, discriminaciones, falta de confianza y relaciones públicas horribles

 

Realmente no hay forma de escapar de este problema cuando hablas de Activision Blizzard últimamente. La empresa apesta desde arriba. El "Chico de fraternidad" La cultura ha sido bien documentada y sigue siendo un tema de conversación constante en la empresa. Hemos visto historias de despidos masivos, a pesar de que la compañía anunció ganancias récord. Empleados mal pagados que no puede permitirse comer, y un CEO en Bobby Kotick que tenía su propio los miembros de la junta se vuelven contra él por su parte en las acusaciones. Más recientemente, hemos visto LEGO retrasa un nuevo Overwatch 2 establecen mientras revisan su asociación con la empresa.

 

ABetterABK habla

ABetterABK, la alianza de trabajadores, ha intervenido en la noticia, emitiendo un comunicado que incluiremos en su totalidad:

“La noticia de la adquisición de Activision por parte de Microsoft es sorprendente, pero no cambia los objetivos de ABK Worker's Alliance. Seguimos comprometidos a luchar por las mejoras en el lugar de trabajo y los derechos de nuestros empleados, independientemente de quién tenga el control financiero de la empresa. ABK continuará trabajando junto con nuestros aliados en la industria del juego para impulsar un cambio medible en una industria que lo necesita desesperadamente”.

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ABK continuó: “Pedimos la destitución de Bobby Kotick como director ejecutivo en noviembre por proteger a los abusadores, y sigue siendo el director ejecutivo a partir de este escrito. La huelga de Raven QA está en su quinta semana y nuestro personal en huelga aún no ha recibido (a) una respuesta de los líderes con respecto a nuestra solicitud de negociación. Finalmente, 3 de 4 de nuestras demandas colectivas originales para mejorar las condiciones de las mujeres en nuestra fuerza laboral no se han cumplido. Cualquiera que sea la estructura de liderazgo de la empresa, continuaremos nuestro impulso para #EndAbuseInGaming y apreciaremos la gran cantidad de apoyo que hemos recibido en el último año”.

El tiempo dirá si ABK obtiene la respuesta que desea. Suponiendo que la fusión obtenga la aprobación. En noviembre, Phil Spencer dijo que estaba "perturbado y profundamente preocupado por los horribles eventos y acciones" y que Microsoft evaluaría todos los aspectos de nuestra relación con Activision Blizzard y haría ajustes proactivos continuos. dadas esas declaraciones, espera que ocurran cambios, y ciertamente es un problema que seguiremos de cerca.

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Lo que significa el acuerdo para la industria del juego en general

Suponiendo que el acuerdo se lleve a cabo, Microsoft será el pez más grande en el estanque de los videojuegos. Es algo que ha llamado la atención de algunos, ya que Microsoft no solo es uno de los tres principales fabricantes de consolas, sino que también es básicamente la plataforma de juegos de PC predeterminada. Ahora serán propietarios de algunas de las IP más importantes de toda la industria. Sin embargo, Microsoft solo continúa una tendencia que se ha estado infiltrando en la industria en los últimos años. Ya en 2022, hemos visto a Take-Two comprar Zynga, agregando uno de los otros titanes de los juegos móviles a su cartera. Hemos destacado algunas ofertas clave de los últimos 5 años que se enumeran a continuación:

Microsoft-ZeniMax

EA: Glu Mobile, Playdemic, Codemasters,

Tencent – ​​Grupo Sumo, Leyou, Supercell, Funcom

Take-Two – Zynga, Nordeus, Playdots, Social Point

Sony – Juegos Insomniac, Juegos Bluepoint

Una mirada al año pasado de acciones de Activision Blizzard, Inc.Una mirada al año pasado de acciones de Activision Blizzard, Inc.

Y eso ignora todos los estudios que estas editoriales han “creado” a partir de las cenizas de otros estudios muertos. Está muy claro que la industria está tratando de consumir cualquier gran estudio independiente que quede, incluso hasta el punto en que los editores se compran entre sí. Por ahora, parece que evitaremos un monopolio, con suficientes editores grandes en el espacio. Tampoco debemos engañarnos a nosotros mismos. Este acuerdo se cerró a $95 por acción, que es aproximadamente el valor de la acción antes del escándalo de acoso, antes de esta mañana la acción estaba a $65 por acción. Si este acuerdo hubiera ocurrido hace solo 12 meses, estarías mirando más cerca de $ 150 mil millones.

Bobby Kotick

Bobby Kotick parece dispuesto a quedarse por el momento. Las especulaciones actuales son que se irá cuando la adquisición obtenga la aprobación el próximo año. Phil Spencer dijo palabras cercanas a esto hoy cuando habló sobre el período de aprobación posterior al acuerdo: "el negocio de Activision Blizzard informará al jefe de juegos de Microsoft, Phil Spencer". Una serie de informes han sugerido que su "despido sin motivo" podría costar más de 230 millones de dólares, por lo que sospechamos que esa es parte de la razón.

Solo podemos esperar que, en el futuro, Microsoft instale un liderazgo positivo. Queremos que Activision, King y el personal de Blizzard tengan un espacio seguro para trabajar y crear. Nadie merece sentirse asustado, menospreciado, agredido o no respetado en la vida. Eso es especialmente cierto cuando sucede en su lugar de trabajo. El año pasado, el feo pasado de Blizzard se convirtió en el centro de atención. Con “figuras legendarias” de la industria expuestas o cómplices de actos impensables. Con un trato como este, es fácil distraerse con el dinero, el titular llamativo. Pero esta es una industria de amor y pasión, y ahora, más que nunca, necesita nuestro apoyo.

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