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Lahftel, un tipo con muchas opiniones tibias sobre los videojuegos. Principalmente responsable de la sección FFXIV y algunos contenidos variados. Gran empollón. El mejor tipo, el tipo inteligente, el orador educado.

¿Por qué es importante Final Fantasy?

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Aquí está Lahftel de ESTNN filosóficamente sobre el legado y la importancia de Final Fantasy.


Probablemente no sea ningún secreto que soy un ávido fanático de Final Fantasy. Probablemente no tendría este trabajo si no fuera por mi trágica adicción a Final Fantasy XIV; que fue alimentado por una adicción a Final Fantasy XI. Y haber sido llevado a los juegos por lo que fue la edad de oro de los videojuegos japoneses a principios y mediados de la década de 2000.

¿Cómo llegamos aquí de todos modos?

En estos días, probablemente me oirás quejarme con bastante frecuencia de que los juegos se olvidaron de cómo ser divertidos. Cómo evolucionó el medio de ser una salida para creativos a una industria gigantesca con fórmulas plug and play que ahora están de moda.

Entonces, ¿no es extraño que Final Fantasy fuera la franquicia que definió el término 'éxito de taquilla triple A', solo para ser barrida y tener lo que muchos llamarían una caída en desgracia?

Creo que sí, pero también puedo admitir que la industria y la audiencia de los juegos ha cambiado drásticamente y ha crecido enormemente desde que me metí en los videojuegos.

Y el tema de que los juegos japoneses son 'mierda', o cualquiera que sea el término actual, es probablemente una discusión en sí misma. Uno al que con suerte llegaremos en algún momento. Pero cada vez que alguien insulta al amor de mi vida oa Kingdom Hearts mi sangre comienza a hervir. ¿Cómo te atreves a hablar mal de esa cosa que realmente me gusta? Pero como, lo entiendo, si me meto en los juegos con algo como los éxitos de taquilla AAA maduros de hoy, también pensaría que un niño que lucha contra las criaturas de la sombra con una llave gigante podría ser un poco raro. Eso no significa que no pueda sentarme y disfrutarlo.

El legado de los cristales

Pero aquí estamos hablando de Final Fantasy, una de las franquicias de mayor prestigio de los juegos en la actualidad, que ha existido durante casi 35 años en este punto. Una franquicia que nunca dejó de preguntarse qué podría ser. Se podría decir que la necesidad de evolucionar está profundamente arraigada en el ADN de la serie. Cada nueva entrada es una nueva aventura, un nuevo mundo por descubrir y nuevas personas por conocer. Y estos juegos pueden ser cualquier cosa, desde una aventura de arriba hacia abajo hasta un juego de rol de acción de vanguardia.

El hecho de que Final Fantasy pueda ser lo que quiera ser siempre ha sido la mayor fortaleza de la serie. ¿Quieres una aventura de fantasía clásica? ¿Quieres una epopeya de ciencia ficción distópica? ¿Qué tal un viaje por carretera? ¿O tal vez quieres verte envuelto en una guerra compleja entre dos reinos? Voy a tomar prestada esta frase; pero si no estás en contra de la idea misma de Final Fantasy, lo más probable es que haya uno para ti.

Y no creo que la serie haya tenido esa "caída en desgracia" de la que la gente sigue acusándola. Porque eso implicaría que, en algún momento, las personas que trabajan en estos juegos en Square Enix dejaron de intentarlo. Sí, existe un juego de disparos en tercera persona de Final Fantasy. Está bien, no es realmente bueno para ser honesto. Pero ese al menos intentó ser un juego de disparos en tercera persona de Final Fantasy y no un juego de disparos en tercera persona con la marca Final Fantasy encima para aumentar las ventas.

¿Entiendes a lo que me refiero aquí? Final Fantasy y Square Enix son importantes para la industria del juego. Y al final de esto, realmente espero que pruebes al menos uno de estos juegos. Final Fantasy XVI probablemente será muy, muy bueno. Pero retrocedamos un poco. Quiero explicar con gran detalle por qué Final Fantasy sigue siendo importante hoy en día y por qué merece algo mejor que ser una ocurrencia tardía en la gran escala de las cosas.

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Preludio

Podría llamar al primer Final Fantasy un feliz accidente o simplemente una respuesta al éxito de Dragon Quest. Pero creo que lo que definió a Final Fantasy y la 'fórmula' que aparentemente tiene esta franquicia fue la colaboración de tres hombres. El director Hironobu Sakaguchi, el compositor Nobuo Uematsu y el artista Yoshitaka Amano. Es la influencia de esos tres lo que aún sentirías 30 años después en las nuevas entradas de la franquicia.

Porque la mayoría de las personas que trabajan en Square Enix hoy, especialmente en los títulos de Final Fantasy, han sido protegidos de estos tres. O creció admirando su trabajo. Y eso es algo que ya no vemos en esta industria. No hay muchas grandes franquicias en las que puedas rastrear el linaje de sus equipos de desarrollo como lo haces con Final Fantasy.

Pero probablemente deberíamos intentar investigar qué hace un Final Fantasy, aunque se trate de una serie de videojuegos. Final Fantasy es más como, como el inmaculado Tim Rogers lo expresó una vez, 'una marca de moda'. Todo esto proviene de que Sakaguchi nunca tuvo la intención de que Final Fantasy fuera una serie. Y después de tener éxito con el primer juego, decidieron ir en contra de hacer una secuela. Final Fantasy II fue un nuevo mundo, nuevos personajes y una nueva historia mientras aprendía de las experiencias recopiladas del primero.

A partir de ahí, comenzó como una serie de juegos bastante consistente, que intentaba ser diferentes giros sobre la misma idea. Hero está salvando al mundo del mal, con un enfoque cada vez mayor en la narrativa y los personajes a medida que se desarrollaba la franquicia. Mientras experimentas con los escenarios principales de combate y juego. Porque hay que tener en cuenta que un juego de rol de consola a principios de los 90 todavía era muy experimental.

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Final Fantasy VI terminó siendo revolucionario por derecho propio. Con un elenco gigantesco de personajes, todos ellos con sus propias historias que a menudo se entrelazan con otra. Y eso conduciría a lo que probablemente fue la forma final de RPG en Super Nintendo cuando se lanzó Chrono Trigger en 1995. En ese momento, probablemente era el crossover más ambicioso en los juegos. El creador de Final Fantasy cooperando con el creador de Dragon Quest para hacer posiblemente uno de los mejores juegos de esa era.

Y mientras que Chrono Trigger es ahora un clásico querido por millones. Ninguno de esos juegos de rol tuvo éxito en Occidente. Todo eso cambiaría cuando, luego, Square (SquareSoft para sus fanáticos en los EE. UU.) decidió desarrollar un nuevo Final Fantasy para Sony PlayStation en 1997. Un juego que influiría significativamente en la industria, pero que también pondría a Square en una situación muy difícil.

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Ese día, hace 25 años... Final Fantasy VII lo cambió todo

Retrospectivamente, es muy fácil rastrear muchas de las tendencias actuales en los juegos hasta Final Fantasy VII. Y explicaré por qué eso es en el futuro. Pero limitémonos a lo que hizo Final Fantasy VII para merecer la aclamación que tiene hoy y por qué eso podría haber sido malo para Square a largo plazo.

Final Fantasy VII no solo redefinió todo un género, sino que revolucionó todo el medio. Especialmente cuando lo miramos desde una perspectiva convencional. Porque antes los videojuegos eran esos juguetitos tontos a los que solo se podía jugar con un ordenador o una consola. Nadie esperaba que fueran capaces no solo de rivalizar con su medio cinematográfico más cercano, sino también de tener éxito. Final Fantasy VII no solo introdujo a una gran audiencia a la estética del anime, sino que también demostró que los videojuegos pueden contar historias de una manera que una película nunca podría, arrastrando al jugador a sus mundos.

Pero si Final Fantasy VII fuera solo un buen juego de rol, con una gran escritura no habría sacudido a la industria como lo hizo. Fue este extraño experimento, de un equipo que explora las posibilidades de la nueva tecnología. Mientras también se preguntaba hasta dónde podrían empujar el medio. Lo que luego influiría aún más en lo que podría ser Final Fantasy como serie.

Incluso hoy en día, la historia de un grupo inadaptado de ecoterroristas que se enfrenta a una cooperación malvada para salvar su mundo con magia suena descabellada. Pero en aquel entonces, muy pocos juegos explorarían temas como el cambio climático, la codicia cooperativa y, en última instancia, lo que significa valorar la vida. Y más adelante, Square exploraría esos y otros temas aún más en entradas posteriores a su franquicia. Entonces, si alguna vez ves la frase 'el ciudadano Kane de los videojuegos', Final Fantasy VII definitivamente merece ser parte de esa conversación.

En busca de la próxima gran cosa

Pero eso también le causó mucho dolor a Square en el futuro, porque ¿qué puedes hacer después de hacer algo como Final Fantasy VII? ¿Especialmente cuando todo el mundo quería más específicamente? El creador de la serie, Hironobu Sakaguchi, quería impulsar la tecnología aún más, lo que llevó a Square a producir una película mientras continuaba innovando y evolucionando sus fórmulas aún más. Esa película terminó siendo un desastre financiero para Square, posiblemente demasiado adelantada a su tiempo (era una película en 3D renderizada de forma realista con captura de movimiento en 2001) y bueno, una película de videojuegos que no tenía nada que ver con Final Fantasy.

Y mientras que los juegos que siguieron fueron igual de ambiciosos en temas e impulsaron la tecnología. Ninguno de ellos logró recrear la magia que había capturado Final Fantasy VII. Y especialmente en ese marco de tiempo en el cambio de milenio, la tecnología evolucionó tan rápido que muchos fanáticos de Final Fantasy solo podían preguntarse cómo se vería VII si hubiera recibido un tratamiento moderno. Eso fue y hasta cierto punto es algo que persigue a esta serie hasta el día de hoy, incluso con el proyecto Final Fantasy VII Remake en pleno apogeo.

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Defiers of Fate y Mirando al cielo esa noche

Esta demanda no impidió que Square, que pronto sería Square Enix, siguiera experimentando. Incluso con la salida de Sakaguchi de la empresa tras el fracaso de la película Spirits Within. Y es bastante obvio que la partida dejó su huella en la empresa. Fue seguido poco después por lo que podría considerarse una era oscura para Final Fantasy y los videojuegos japoneses en general. Pero de nuevo, un punto de partida para otro momento. Solo debes saber que la era en la que los juegos se hicieron grandes con PlayStation 3 y Xbox 360 no fue amable con ninguno de ellos.

Los juegos tardaron mucho más en producirse en consolas HD. Los gráficos y modelos hechos a mano fueron reemplazados lentamente por escaneos fotográficos, captura de movimiento y motores de última generación. Y no había forma de que el antiguo flujo de trabajo pudiera competir con los juegos de gran éxito anual como Call of Duty. Di lo que quieras sobre Final Fantasy XIII, incluso si su legado duradero es una decepción para muchos fanáticos acérrimos. Pero eso no significa que no lo intentó. No trató de innovar, no trató de ser diferente. Y hasta el día de hoy creo que es una experiencia que vale la pena, si le das otra oportunidad con una mirada fresca.

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Luego, Final Fantasy XV salió de un ciclo de desarrollo largo y problemático y como respuesta a la crítica contra Final Fantasy XIII. Una historia complicada conectada con pasillos largos y bonitos dio paso a un pequeño elenco de personajes simpáticos en un viaje por carretera de mundo abierto. Pero no era el tipo de mundo abierto al que nos habíamos acostumbrado, era un enfoque experimental que terminó siendo bueno, pero nunca del todo satisfactorio para una audiencia que todavía anhelaba el remake de Final Fantasy VII anunciado para entonces.

Resurgimiento voraz

Pero ha habido un resurgimiento desde entonces. No sé exactamente qué cambió en Square Enix o en la industria en estos últimos años. Ciertamente, mi verdadero amor, Final Fantasy XIV, probablemente tampoco sea tan inocente en ese sentido. El desarrollo de Final Fantasy XIV fue una pesadilla, lo que llevó a uno de los lanzamientos más catastróficos de todos los tiempos. Solo para ser seguido por un giro milagroso que catapultó a Final Fantasy XIV a ser uno de los MMORPG más populares en el mercado actual.

Sí, asumiré la posición de que el éxito de Final Fantasy XIV es probablemente la razón por la que Square Enix ha vuelto a poner tanto vigor en su franquicia. Tal vez sea solo yo, pero desde entonces Final Fantasy como marca ha dejado de perseguir tendencias. En cambio, confiaron más en sus instintos, que es algo que podemos ver en la mayor parte de la industria japonesa del juego últimamente. Y creo que es solo cuestión de tiempo hasta que uno de esos juegos pueda tener el mismo impacto que tuvo Final Fantasy VII en 1997.

Una instantánea de la cinemática de Final Fantasy XIV Endwalker

El viaje nunca terminará

Ahora que hemos aclarado qué es Final Fantasy, qué significó una vez y las luchas por las que pasaron la serie y sus creadores, probablemente te preguntes cuál es el punto. Creo que actualmente hay una audiencia muy grande que sabe qué es Final Fantasy, pero nunca lo tocó. Y sí, Final Fantasy Ampliar es probablemente el McDonalds de los videojuegos japoneses. Y lo escribo con las mejores intenciones.

Square Enix se encuentra actualmente en ese lugar, donde tienen una franquicia cuya característica definitoria siempre fue que se reinventa. Además de tener el presupuesto, el talento y la reputación para realmente sacudir una industria que se ha estancado durante los últimos 10 años. Al menos en el espacio de los grandes títulos AAA. Y lo sé, la audiencia actual de los videojuegos solo se preocupa por la próxima gran cosa para engullir. Pero ha pasado un tiempo desde que tuvimos un título destacado que cambiará toda la industria y estoy seguro de que Final Fantasy puede ser ese título si todas las piezas encajan en su lugar.

El próximo año será grande para Final Fantasy, no solo el MMORPG Final Fantasy XIV se elevó a alturas nunca vistas el año pasado. Enfréntate al jefe final de todos los juegos en línea, World of WarCraft, en un enfrentamiento parejo. El próximo año podremos ver el lanzamiento de Final Fantasy XVI, del equipo detrás de ese MMORPG, y una serie de protegidos que se han probado en algunos de los mejores títulos que los juegos japoneses tienen para ofrecer. También obtendremos la segunda parte del proyecto Final Fantasy VII Remake, que es probablemente el juego más interesante en desarrollo en este momento. Al menos para los bichos raros como yo que se preocupan por eso.

Un espíritu que ningún otro juego puede replicar

Pero, ¿dónde te deja esto? Estoy seguro de que si todavía estás leyendo esto, eres un fanático de la franquicia, un compañero adicto a Final Fantasy XIV o esto acaba de aparecer en tu tienda de Google. Mi objetivo es atraer a la mayor cantidad de personas a la puerta de lo que sigue siendo una de las pocas franquicias prestigiosas de juegos de larga duración. Estos juegos significan mucho para mí y tampoco creo que esté solo con esto. Final Fantasy no es un juego de anime con grandes espadas y cortes de pelo divertidos. Es ese sentimiento nostálgico y familiar cuando el preludio de cristal comienza a reproducirse en la pantalla de título. Es ese espíritu único de descubrimiento, aventura y adversidad que ningún otro juego puede replicar.

Entonces, si está levemente interesado en la serie, o ha perdido el contacto con ella. Quiero que salgas y juegues algunos de estos juegos, todavía se mantienen hoy y si nunca has jugado ninguno de ellos, estoy seguro de que hay un Final Fantasy para ti. Y no te preocupes, en un futuro próximo hablaremos de algunos de ellos en detalle aquí. Y por favor, por el amor de todo lo que es sagrado jugar Final Fantasy XII.

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