Mike Campany
Mike Campany
Mike ist seit 5 Jahren ein Esport-Enthusiast der League of Legends und verfolgt alle wichtigen Regionen ausgiebig. Seine Wurzeln in Videospielen liegen auf Xbox 360 mit Halo und Call of Duty. Er hat mit der Universität des Buffalo League Clubs zusammengearbeitet, um bei der Verwaltung von Turnieren zu helfen, und hofft, eines Tages für Riot Games arbeiten zu können.

Zustand des Dschungels, Vereinbarkeit von Liga und Leben und Lehren aus TSM: Ein Interview mit Matthew „Akaadian“ Higginbotham von Dignitas

Dignitas 'Jungler Akaadian lächelt und wickelt eine Tastatur ein
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ESTNN traf Dignitas' Jungler Matthew „Akaadian“ Higginbotham vor dem LCS Summer Split.


Ich habe dein IGN immer geliebt, es ist so einzigartig! Nachdem ich einige Nachforschungen angestellt hatte, fand ich einige mögliche Ursprünge. Das erste ist ein altes mesopotamisches Reich namens Akkadia, das im Jahr 2000 v. Chr. Existierte, und das zweite stammt aus dem Film 300, in dem eine Figur „Arcadians now!“ Schreit. Leute spekulieren, dass Sie dort Ihren Namen haben. Kannst du dazu sprechen?

„Die erste Idee dazu habe ich aus dem Film 300. Aber ich glaube, sie haben sich auf Kämpfer oder Söldner aus dieser Zeit bezogen. Ich kenne das Akadische Reich, weil ich es selbst schon einmal gegoogelt habe. Aber ich habe meinen Namen anders geschrieben, also ist er das einzige, was beim Googlen auftaucht. Es hat also geklappt, weil es so einzigartig ist.“

Akaadian und Dignitas

Ich habe gerade einen Anruf mit Ihrem neuen Teamkollegen Aphro erhalten. Er sagte, dass ihr immer noch Versuche abhält, um zu entscheiden, wer für diese Trennung auf der Hauptliste stehen würde. Wie sind diese Versuche gelaufen?

"Ziemlich gut. Ich denke, es hat einfach Spaß gemacht, die ganze Zeit mit verschiedenen Spielern zu spielen, so dass man nie wirklich die gleiche Dynamik in jedem Spiel hat. Man kann sich wirklich auf sich selbst konzentrieren, auf das, was man in die Mannschaft einbringt und wie man individuell spielt.“

Mit Dardoch, Lourlo und JayJ hat DIG nun eine ganze Reihe junger Talente im Team. Viele Teams behaupten, einen 10-Mann-Kader zu haben, arbeiten aber selten alle 10 Spieler während der gesamten Saison in den Haupt-Kader. Haben Sie darüber gesprochen, wie Ihr 10-Mann-Dienstplan mit dieser Iteration von DIG funktionieren wird?

„Ich glaube nicht, dass die Absicht besteht, einen zehnköpfigen Kader zu haben. Ich denke, die Absicht ist, irgendwann zwei Fünf-Mann-Kader zu haben. Offensichtlich konnten die Spieler, die den Hauptspieler des Teams unterstützen, bei einigen Academy-Teams definitiv nicht in LCS antreten. Es wäre schwer für sie, sich gegen andere LCS-Spieler zu behaupten. Aber bei DIG denke ich, dass wir Spieler haben, die ziemlich nahe am LCS-Niveau sind, wenn nicht sogar schon an der Academy. Es besteht also immer dieser Leistungsdruck auf Sie. Ich kann es mir nicht leisten, dass mein Spielniveau zufällig stark sinkt. So geht es allen Spielern. Ich glaube nicht, dass wir aktiv darüber nachdenken, wenn die Probetrainings vorbei sind.“

Leben und Liga in Einklang bringen

Sie und Ihr Freund Damonte haben sich als einige der vielversprechendsten jungen Spieler der Szene etabliert. Sie beide bringen solch ein Talent in den Riss und eine Aura des Charismas aus dem Riss. Wie hat Tanner dir geholfen, dich als Spieler zu entwickeln?

„Ich lebe mit ihm zusammen und es steht fest, dass er jetzt bei Golden Guardians ist und nicht mehr in unserem Team. Aber ich glaube, in der Vergangenheit hatte ich die Tendenz, oft ins Extreme zu gehen. Wenn ich in einer emotionalen Krise wäre, würde ich bis zu einem wahnsinnig gestressten Punkt gehen, wo ich mich nicht einmal mehr konzentrieren kann. Es ist jetzt eine Art Meme zwischen uns, aber ich denke, er hat mir geholfen, viel über das Gleichgewicht zwischen meinem Leben und meiner psychischen Gesundheit zu lernen. Lernen, mit der Zeit Stress abzubauen. Vor allem, als er mich ermutigte, in der Nebensaison eine Pause einzulegen. Das hatte ich wirklich noch nie gemacht.

Ich spiele seit 2017 professionell und hatte seit drei Jahren keine Pause von der Liga. Jedes Mal, wenn die Nebensaison kam, spielte ich immer noch in der Solo-Warteschlange und versuchte, meinen Rang hoch zu halten. Er war der erste, der mich tatsächlich ermutigte, eine Spielpause einzulegen, und ich fühlte mich wirklich erfrischt. Das war vor dieser Frühjahrssaison im Herbst 2019, da habe ich meine Pause gemacht. Es war wirklich hilfreich, mich im Gleichgewicht zu halten und nicht zu kippen. In einem neutralen mentalen Raum zu bleiben, damit ich mich fühlen kann, wenn ich zur Arbeit gehen und in der Liga spielen kann, ohne dass es sich so stark anfühlt.“

Sie sind unter anderen Spielern der Liga für außergewöhnliche Trainingsgewohnheiten bekannt. Haben Sie Tipps für Spieler, die gleichzeitig versuchen, das Spiel und ihre persönliche Gesundheit in Einklang zu bringen?

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„Das sage ich den Leuten oft: Das erste ist, die Motivation in sich selbst zu haben, überhaupt gesund sein zu wollen. Für mich hatte ich eine Zeit, in der ich mich irgendwie gehen ließ. Und ich habe mich nicht einmal richtig gehen lassen. Ich musste einfach nie wirklich auf mich aufpassen, als ich jünger war, weil ich mit Schwimmen und Wasserballspielen aufgewachsen bin. Ich musste nicht darüber nachdenken, was ich aß oder wie viel Bewegung ich bekam. Es war etwas, das in meinem Leben selbstverständlich war. Ich ging gerade schwimmen oder Wasserball üben.

Und dann, als ich anfing, League zu spielen, wurde es mein Sport. Aber es ist keine körperliche Aktivität. Viele Leute kommen zu mir und sagen, ich wüsste nicht, wo ich anfangen soll, fit zu werden, scheint so weit weg zu sein. Aber ich würde nur sagen, du musst es für dich selbst tun, du kannst es nicht für andere tun. Du musst nur anfangen zu gehen und es zur Gewohnheit zu machen. Sobald es eine Gewohnheit ist, rollt es einfach weiter. Irgendwann wog ich 250 Pfund und jetzt bin ich bei 180.“

Der aktuelle Zustand des Dschungels

Wie beurteilen Sie die aktuelle Stärke des Dschungels sowohl im Wettbewerb als auch in der Solo-Warteschlange während dieses Metas?

„Ich denke, die tatsächliche Stärke und das Potenzial des Dschungels sind so hoch wie schon lange nicht mehr. Nur weil du mehr Erfahrung hast. Jungle war so lange eine so schwache Rolle und sie haben endlich ihre Erfahrung in die Rolle zurückgebracht. Ich kann jetzt mit Solo-Lanern mithalten, wenn ich ein wirklich gutes Spiel habe. Wenn Sie in Levels mit Solo-Lanern mithalten können, bedeutet dies normalerweise, dass sich der Dschungel zu diesem Zeitpunkt in einem ziemlich starken Zustand befindet.

Ich habe den Dschungel so verstanden, dass wir Phasen durchlaufen. Es ändert sich ständig zwischen stark sein und dann eine unterstützende Rolle sein und dann wieder stark sein. Im Moment befinden wir uns definitiv in einer Phase, in der viele Carry Jungler gespielt werden. Jungle wird eine Rolle mit ziemlich hohem Einfluss in Teamkämpfen sein. Wenn sich nichts ändert, werden Jarvan IV und Sejuani nicht Knight's Vow bauen. Es werden Champions wie Graves, Ekko, Nidalee, Kindred und Lee Sin sein.

Für mich ist das ein sehr angenehmer Zustand für das Meta. Als ich in den Dschungel wechselte, hat mich das zum ersten Mal angesprochen. Vor der sechsten Staffel spielten alle Jungler all diese Carry Champions und ich dachte, es würde eine wirklich lustige Rolle werden. Und dann war es irgendwie lustig, denn als ich in die LCS kam, gab es ein paar sehr überwältigte Carry-Jungler.

Dann hat Riot sie schließlich nerfed, also änderten sie, als ich anfing, Pro zu spielen, die Meta von dem ursprünglichen Grund, warum ich es spielen wollte. Und um fair zu sein, es gibt ganz andere Fähigkeiten, die man mit dieser Art des Dschungels erlernen kann. Das war auch etwas, was ich durchgemacht habe. Lernen, diesen Stil zu spielen und nicht nur alles zu farmen und Leute in Teamkämpfen zu töten.“

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Lehren aus TSM

TSM Jungler Akaadian lehnte sich in seinem Stuhl zurück und lächelte

Es gibt immer so viele Spekulationen darüber, dass die TSM-Organisation Jungler zum Schlechten verändert. Was ist Ihrer Meinung nach die größte positive Fähigkeit oder Ideologie, die Sie Ihrer Zeit bei TSM genommen haben?

„Ich denke, TSM endete für mich irgendwie schlecht. Es sah wirklich schlecht für meinen Ruf aus und alles, was passierte, ließ mich schrecklich aussehen, da bin ich mir sicher. Aber ich persönlich sehe TSM als überwältigend positive Erfahrung. Ich muss in die Playoffs gehen, ins Finale gehen, all das Zeug erleben. Ich habe mit Spielern wie Bjergsen und Sven gespielt, die mir Dinge beigebracht haben, die ich heute noch benutze. Sie haben mir Dinge beigebracht, die ich jetzt meinen Teamkollegen beibringe. TSM hat mich in eine Situation gebracht, in der ich jetzt das Wissen habe, in jedem Team, in dem ich bin, eine Führungspersönlichkeit zu sein. Ich kann das Makro leiten und bestimmen, wie wir spielen werden. Insgesamt war es eine ziemlich positive Erfahrung.

Ich möchte nicht, dass die Leute denken, dass es mich durcheinander gebracht hat oder so. Persönlich bin ich seit meiner Zeit bei TSM sehr gewachsen. Ich bin in Bezug auf Kommunikation gewachsen, wie ich mein Spiel strukturiere, wie ich ein echter Profi bin. Nur weil ich mit Bjergsen, Zven und Andy [Smoothie] in einem Team war und wie die Trainer mit uns interagierten und sich benahmen, denke ich. Es hat wirklich den Wunsch geweckt, es super ernst zu nehmen.

Ich denke, vielleicht war es vorher mein Job, aber es war eher "Ich spiele nur League, weil ich gut darin bin". Aber im Laufe der Zeit wechselte es für mich zu meinem Job und ich würde ein Profi werden und meine Einstellung dazu ändern. League begann für mich als Hobby und ich habe es einfach gespielt, weil ich nicht zur Schule gehen wollte. Und ich dachte, es wäre ziemlich cool, wenn ich mit League etwas Geld verdienen könnte. Ich hatte eine wahnsinnige Liebe für das Spiel, die mich dazu brachte, viel zu spielen. Und jetzt verbessere ich meine Herangehensweise an das Spiel und nehme es ernster.“

Der Übergang online

Haben sich angesichts der jüngsten Covid-19-Pandemie und der Umstellung des Liga-Formats auf Online Herausforderungen für Sie ergeben? Hat es Konsequenzen für das Team für Sie als Ganzes gehabt, nicht im Studio zu spielen und von zu Hause aus spielen zu müssen?

„Nein, ich glaube nicht, dass es wirklich schlimm war. Wir haben Webcams verwendet, wenn wir in Discord miteinander sind, damit Sie Ihre Teamkollegen während des Trainings immer noch sehen können. Ich glaube nicht, dass es wirklich etwas verändert hat, außer dem Teil, den ich liebe: ins Studio zu gehen, vor einem Publikum zu spielen, im Fernsehen zu sein. Mit diesen Teilen macht alles richtig Spaß. Und es fühlt sich viel lohnender an, dies zu tun, das zu tun, was ich tue. Dadurch fühlt sich alles echt an. Es ist erfreulicher. Aber ich würde nicht sagen, dass alles schlecht ist. Ich bin immer noch sehr dankbar dafür bei all den Leuten in Amerika, die gerade keine Jobs haben oder wegen Corona entlassen wurden. Deshalb bin ich wirklich dankbar, dass ich immer noch arbeiten kann und das Gefühl habe, dass ich ein Ziel habe.“

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Ausgewähltes Bild über Colin Young-Wolff für Riot Games.

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