David Hollingsworth
David Hollingsworth
David hat in den letzten sieben Jahren für Spiele-Medien geschrieben. Bei Esports News UK war er zum ersten Mal als Hauptsportler tätig und deckte hauptsächlich die britische League of Legends ab. David ist außerdem Mitglied der British Esports Association und berät sie bei World of Warcraft Esports. In jüngerer Zeit arbeitete David als Sportjournalist für Esports Insider und Red Bull.

Microsoft erwirbt Activision Blizzard im Rahmen eines 70-Milliarden-Dollar-Deals: Wie sieht die Zukunft für das Unternehmen aus?

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Die Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft soll 2023 genehmigt werden. Damit ist sie die größte in der Geschichte der Spielebranche.


Der Deal wird einige der bekanntesten IPs der Gaming-Branche unter dem Microsoft-Banner hinzufügen. Namen wie Call of Duty, Spyro, Guitar Hero und Tony Hawk von Activision, Warcraft, StarCraft, Hearthstone, Overwatch und Diablo von Blizzard. Der Deal sieht auch vor, dass Microsoft den Candy Crush-Entwickler King übernimmt, einen Titanen im mobilen Bereich.

Durch die Übernahme werden sich auch eine Reihe weiterer großer Studios Microsoft anschließen. Treyarch, Beenox, Infinity Ward, Radical Entertainment, High Moon Studios, Digital Legends, Demonware, King, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Infinity War, Major League Gaming und Raven Software. 

Der Deal ist ein Jahr von der Genehmigung entfernt. Es ist also unwahrscheinlich, dass wir größere Änderungen bei Acti-Blizz sehen werden. In einer Erklärung sagte Microsoft Folgendes zu den Plänen für das kommende Jahr:

„Bobby Kotick wird weiterhin als CEO von Activision Blizzard fungieren, und er und sein Team werden sich weiterhin darauf konzentrieren, die Bemühungen zur weiteren Stärkung der Unternehmenskultur und zur Beschleunigung des Geschäftswachstums voranzutreiben. Sobald die Transaktion abgeschlossen ist, wird das Geschäft von Activision Blizzard an Phil Spencer, CEO von Microsoft Gaming, berichten.“

Phil Spencer fügte hinzu:
„Als Unternehmen engagiert sich Microsoft für die Inklusion in allen Aspekten des Spielens, sowohl bei Mitarbeitern als auch bei Spielern. Wir legen großen Wert auf individuelle Studiokulturen und glauben auch, dass kreativer Erfolg und Autonomie Hand in Hand gehen mit der Behandlung jeder Person mit Würde und Respekt. Wir verpflichten alle Teams und alle Führungskräfte zu dieser Verpflichtung. Wir freuen uns darauf, unsere Kultur der proaktiven Einbeziehung auf die großartigen Teams von Activision Blizzard auszudehnen.“

Activision Blizzard kommt dazu Spielpass

Die große Frage aus Microsoft-Sicht ist also, wie sich dies auf Game Pass auswirken wird. Als Microsoft ZeniMax Media (Bethesda, id) kaufte, stellte es schnell eine Reihe ihrer Spiele in den Dienst. Dann, später im Jahr 2021, fügte Microsoft die restlichen Titel hinzu. Spencer sprach in einem Medienanruf speziell über Game Pass:

„Nach Abschluss werden wir so viele Activision Blizzard-Spiele wie möglich im Xbox Game Pass und PC Game Pass anbieten, sowohl neue Titel als auch Spiele aus dem unglaublichen Katalog von Activision Blizzard. Wir haben heute auch bekannt gegeben, dass Game Pass jetzt mehr als 25 Millionen Abonnenten hat. Wie immer freuen wir uns darauf, Game Pass weiterhin mehr Wert und weitere großartige Spiele hinzuzufügen.

„Die fantastischen Franchises von Activision Blizzard werden auch unsere Pläne für Cloud Gaming beschleunigen und es mehr Menschen an mehr Orten auf der ganzen Welt ermöglichen, mit Telefonen, Tablets, Laptops und anderen Geräten, die Sie bereits besitzen, an der Xbox-Community teilzunehmen. Activision Blizzard-Spiele werden auf einer Vielzahl von Plattformen gespielt, und wir planen, diese Communitys auch in Zukunft zu unterstützen.“

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Game Pass setzt das Wachstum fort

Microsoft gab außerdem bekannt, dass Game Pass die 25-Millionen-Abonnenten-Marke überschritten hat. Es ist also keine Überraschung, dass Game Pass bei einem solchen Schritt eine große Rolle spielt. Nun, was Exklusivität betrifft, das wird ein heißes Thema sein. Bei Bethesda wissen wir bereits, dass zukünftige Elder Scrolls-Titel exklusiv für Xbox und PC sein werden, also erwarten wir, dass eine ähnliche Situation bei Titeln wie Diablo und Overwatch eintreten wird. Trotzdem ist Minecraft ein Titel auf mehreren Plattformen geblieben. Dies liegt wahrscheinlich an seiner Natur als kindgerechtes Gelegenheitsspiel.

Es könnte sich lohnen, ein Auge darauf zu werfen, was mit King (Candy Crush) und Titeln wie Diablo Immortals (erscheint 2022) passiert. Xbox Game Pass Mobile ist wirklich nur Xbox Game Pass Cloud. Könnten wir sehen, dass der Plattform in Zukunft mobile Titel hinzugefügt werden? Candy Crush hat sein gesamtes Spielmodell auf Mikrotransaktionen aufgebaut, was viele Game Pass-Titel bieten (Halo Infinite bietet Skins, Forza hat Autopakete usw.). Es wird also interessant sein zu sehen, wie King in Game Pass integriert wird. Wahrscheinlicher ist, dass Candy Crush im Bereich der Game Pass-Vergünstigungen aufgeführt wird. Wir könnten Leben im Wert von 5/10 Dollar oder X Stunden grenzenloses Leben sehen.

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Was es für Top-IPs von Activision Blizzard bedeutet

 

Wir haben oben einige der großen IPs bei Activision erwähnt, aber eigentlich dreht sich alles um Call of Duty. Jährliche Veröffentlichungen von CoD, Warzone und CoD Mobile sind enorm für die Finanzen des Unternehmens. Während Das neueste CoD hat einen Umsatzrückgang erlebt, die IP ist eines der bekanntesten Spiele. Spyro, Crash, Tony Hawk haben alle eine Rolle zu spielen, besonders bei Kindern, und wir vermuten, dass viele dieser Titel zu gegebener Zeit den Game Pass überschwemmen werden. Wir haben oben bereits King erwähnt, der Microsoft eine dominierende Kraft im mobilen Bereich verleiht. Allerdings ist es Blizzard, den die meisten Leute als das Fleisch dieses Deals ansehen werden.

Es wäre fair zu sagen, dass Blizzard in den letzten Jahren in Ungnade gefallen ist. World of Warcraft hat weiterhin zu kämpfen, und während die Veröffentlichung von Classic einen Anstieg der Abonnenten verzeichnete, ist diese Spielerbasis langfristig im Sande verlaufen. Auch WoW selbst befindet sich in einem kleinen Einbruch. Mit dem nächsten Patch des Spiels, 9.2, ohne Veröffentlichungsdatum, ist WoW derzeit rund ein Jahr hinter seinem erwarteten Veröffentlichungszeitplan zurück. Eigentlich hätte im vergangenen November die nächste WoW-Erweiterung angekündigt werden sollen. Da die Veranstaltung aufgrund der Pandemie abgesagt wurde, wird es 2022 wahrscheinlich keine Erweiterung geben. Diablo 4 und Overwatch 2 wurden ebenfalls verschoben frühestens in „Ende 2022“.

Weitere Verschärfung der Probleme, mit denen Blizzard derzeit konfrontiert ist. Hearthstone bringt weiterhin neue Erweiterungen und Updates heraus, es ist also nicht alles Untergangsstimmung. Wenn überhaupt, könnte dieser neue Deal Blizzard nur die Atempause geben, die sie brauchen, um zu dem zurückzukehren, was sie am besten können. Veröffentlichung hochwertiger Spiele und Veröffentlichung, wenn sie fertig sind.

Ein Neuanfang für Blizzard?

Die beste Lösung für Blizzard könnte darin bestehen, zumindest kreativ die Unabhängigkeit von Activision zurückzugewinnen. Microsoft hat es den Studios überlassen, nach dem Kauf ihr eigenes Ding zu machen. Mojang hat Minecraft weiterhin aktualisiert, es zu neuen Plattformen hinzugefügt und es erst kürzlich zu Game Pass hinzugefügt. Dasselbe geschah bei Bethesda, nachdem sie erworben wurden. Offensichtlich werden diese Spiele zu Game Pass kommen, das ist eine Selbstverständlichkeit. Wir werden WoW dort wahrscheinlich in absehbarer Zeit nicht sehen, und wir wissen nicht, was die Zukunft für Blizzards Battle.net-Launcher bereithält. Für Blizzard brauchen sie eindeutig Unterstützung oder zumindest eine Neuausrichtung. Das Unternehmen hat sich von einem führenden Unternehmen in jedem Genre, in dem es Spiele veröffentlicht, zu einem Anbieter entwickelt, der aufholt. Valorant hat Overwatch in den Schatten gestellt, Final Fantasy hat verärgerte WoW-Spieler mitgerissen und Path of Exiles dominiert weiterhin Diablo, während das Franchise auf seinen vierten Eintrag wartet.

Es wird viel mehr als einen Besitzerwechsel brauchen, um das Schicksal von Blizzard zu ändern. Mit der richtigen Führung und den richtigen Verantwortlichen kann das Unternehmen jedoch wieder aufblühen. Wir haben in den letzten Jahren gesehen, was Riot Games mit League of Legends gemacht hat. Sie erweiterten die Welt, machten eine erfolgreiche Netflix-TV-Serie und arbeiten an einem MMO. Blizzard hat starke und anerkannte IPs mit globalen Fanbasen, es muss diese mehr nutzen.

 

Laufende Gerichtsverfahren, Diskriminierungen, mangelndes Vertrauen und schreckliche PR

 

An diesem Thema kommt man in letzter Zeit nicht wirklich vorbei, wenn man über Activision Blizzard spricht. Das Unternehmen stinkt von ganz oben. Der „Bruderjunge“ Unternehmenskultur wurde gut dokumentiert und ist weiterhin ein ständiges Gesprächsthema im Unternehmen. Wir haben Geschichten von gesehen Massenentlassungen, obwohl das Unternehmen Rekordgewinne bekannt gab. Unterbezahlte Mitarbeiter der es sich nicht leisten kann zu essen, und ein CEO in Bobby Kotick, der sein eigenes hatte Vorstandsmitglieder wenden sich gegen ihn für seinen Anteil an den Vorwürfen. In jüngerer Zeit haben wir gesehen LEGO verzögert ein neues Overwatch 2 festgelegt, wenn sie ihre Partnerschaft mit dem Unternehmen überprüfen.

 

ABetterABK sprechen

ABetterABK, das Arbeiterbündnis, hat sich zu den Nachrichten geäußert und eine Erklärung veröffentlicht, die wir vollständig aufnehmen werden:

„Die Nachricht von der Übernahme von Activision durch Microsoft ist überraschend, ändert aber nichts an den Zielen der ABK Worker's Alliance. Wir setzen uns weiterhin dafür ein, für Verbesserungen am Arbeitsplatz und die Rechte unserer Mitarbeiter zu kämpfen, unabhängig davon, wer das Unternehmen finanziell kontrolliert. ABK wird weiterhin mit unseren Verbündeten in der Gaming-Branche zusammenarbeiten, um messbare Veränderungen in einer Branche voranzutreiben, die sie dringend benötigt.“

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ABK fuhr fort: „Wir haben im November die Absetzung von Bobby Kotick als CEO gefordert, um Missbraucher abzuschirmen, und er bleibt zum jetzigen Zeitpunkt immer noch CEO. Der Streik für Raven QA geht in die fünfte Woche, und unsere streikenden Mitarbeiter haben immer noch keine (a) Antwort von der Führung auf unseren Verhandlungsantrag erhalten. Schließlich wurden 3 von 4 unserer ursprünglichen kollektiven Forderungen zur Verbesserung der Bedingungen von Frauen in unserer Belegschaft nicht erfüllt. Unabhängig von der Führungsstruktur des Unternehmens werden wir unser Streben nach #EndAbuseInGaming fortsetzen und schätzen die enorme Unterstützung, die wir im letzten Jahr erlebt haben.“

Die Zeit wird zeigen, ob ABK die gewünschte Antwort erhält. Vorausgesetzt, die Fusion wird genehmigt. Bereits im November sagte Phil Spencer, dass er „verstört und zutiefst beunruhigt über die schrecklichen Ereignisse und Aktionen“ sei und dass Microsoft alle Aspekte unserer Beziehung zu Activision Blizzard bewerten und fortlaufend proaktive Anpassungen vornehmen werde. Angesichts dieser Aussagen erwarten Sie, dass Änderungen auftreten werden, und dies ist sicherlich ein Thema, das wir genau verfolgen werden.

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Was der Deal für die Gaming-Branche insgesamt bedeutet

Unter der Annahme, dass der Deal zustande kommt, wird Microsoft der größte Fisch im Teich der Videospiele sein. Es ist etwas, das einige Nasen verdreht hat, da Microsoft nicht nur einer der drei großen Konsolenhersteller ist, sondern im Grunde auch die Standard-PC-Gaming-Plattform. Sie werden nun einige der wichtigsten IPs der gesamten Branche besitzen. Microsoft setzt jedoch nur einen Trend fort, der sich in den letzten Jahren in die Branche eingeschlichen hat. Bereits im Jahr 2022 haben wir gesehen, wie Take-Two Zynga gekauft und damit einen der anderen Titanen des mobilen Spielens in sein Portfolio aufgenommen hat. Wir haben einige wichtige Deals aus den letzten 5 Jahren hervorgehoben, die unten aufgeführt sind:

Microsoft – ZeniMax

EA – Glu Mobile, Playdemic, Codemasters,

Tencent – ​​Sumo Group, Leyou, Supercell, Funcom

Take-Two – Zynga, Nordeus, Playdots, Social Point

Sony – Schlaflose Spiele, Bluepoint-Spiele

Ein Blick auf das vergangene Jahr der Aktie von Activision Blizzard, IncEin Blick auf das vergangene Jahr der Aktie von Activision Blizzard, Inc

Und das ignoriert all die Studios, die diese Verlage aus der Asche anderer toter Studios „erschaffen“ haben. Es ist ganz klar, dass die Branche versucht, jedes große unabhängige Studio zu konsumieren, das noch übrig ist, sogar bis zu dem Punkt, an dem sich die Verlage gegenseitig kaufen. Im Moment sieht es so aus, als würden wir ein Monopol vermeiden, mit genügend großen Verlagen im Raum. Wir sollten uns auch nichts vormachen. Dieser Deal wurde für 95 Dollar pro Aktie abgeschlossen, das ist ungefähr der Wert der Aktie vor dem Belästigungsskandal, bevor die Aktie heute Morgen bei 65 Dollar pro Aktie lag. Hätte dieser Deal erst vor 12 Monaten stattgefunden, würden Sie eher auf 150 Milliarden US-Dollar blicken.

Bobby Kotick

Bobby Kotick soll vorerst bleiben. Aktuelle Spekulationen gehen davon aus, dass er gehen wird, wenn die Übernahme im nächsten Jahr genehmigt wird. Phil Spencer sagte heute ähnliche Worte, als er über die Genehmigungsphase nach dem Deal sprach – „das Geschäft von Activision Blizzard wird an den Microsoft-Gaming-Chef Phil Spencer berichten“. Eine Reihe von Berichten deutet darauf hin, dass seine „Entlassung ohne Grund“ über 230 Millionen Dollar kosten könnte, also vermuten wir, dass dies ein Teil des Grundes ist.

Wir können nur hoffen, dass Microsoft in Zukunft eine positive Führung einführt. Wir möchten, dass die Mitarbeiter von Activision, King und Blizzard einen sicheren Raum zum Arbeiten und Schaffen erhalten. Niemand verdient es, sich im Leben verängstigt, herabgesetzt, angegriffen oder nicht respektiert zu fühlen. Das gilt insbesondere dann, wenn es an Ihrem Arbeitsplatz passiert. Im vergangenen Jahr wurde die hässliche Vergangenheit von Blizzard ins Rampenlicht gerückt. Mit „legendären Persönlichkeiten“ der Branche, die an undenkbaren Taten entlarvt oder mitschuldig sind. Bei einem Deal wie diesem ist es leicht, sich vom Geld und der auffälligen Überschrift ablenken zu lassen. Aber dies ist eine Branche der Liebe und Leidenschaft, die jetzt mehr denn je unsere Unterstützung braucht.

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