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Lahftel, irgendein Typ mit vielen lauwarmen Einstellungen zu Videospielen. Hauptsächlich verantwortlich für die FFXIV-Sektion und einige verschiedene Inhalte. Großer Nerd. Top-Typ, kluger Typ, gebildeter Redner.

12 Jahre Final Fantasy XIV Teil 3: Shadowbringers und Endwalker

Werbegrafik, die als Teil der Post-Endwalker-Patches von Final Fantasy XIV veröffentlicht wurde und den Krieger des Lichts als verschiedene Jobs zeigt
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Willkommen zu Teil 3 unserer ausgedehnten Reise durch die Geschichte von Final Fantasy XIV. Heute werden wir darüber sprechen, dass Shadowbringers das Beste war, was jemals passiert ist. Und wie es Endwalker irgendwie gelang, himmelhohe Erwartungen zu erfüllen.


**Warnung, dies enthält kleinere Spoiler für Final Fantasy XIV**

Schattenbringer

Shadowbringers wird wahrscheinlich als die Erweiterung in Verruf geraten, die Final Fantasy XIV in die Luft jagen ließ. Es machte ein Spiel mit einem beträchtlichen, engagierten Publikum zu einem Mainstream-Phänomen, und an diesem Punkt das größte MMORPG auf dem Markt. Alle waren begeistert, da es einen der Handlungspunkte von Heavensward übernahm und eine ganze Erweiterung darauf aufbaute, aber es war auch die erste Erweiterung nach der beträchtlichen Transformation, die Final Fantasy XIV in Stormblood erfahren hatte.

Das Kampfsystem wurde noch einmal überarbeitet, als wir die letzten paar Knicke und Unebenheiten aus den Anfangstagen beseitigten und alles gerade anfing, reibungslos zu spielen. Jobs waren jetzt einfach zu erlernen und machten Spaß, sie mit Wiederherstellungsoptionen zu meistern. In Bezug auf die Balance wurden vor allem alle Tanks ausgeglichen, damit sie alle ihre Rolle mühelos erfüllen konnten, und es wurde jetzt viel mehr auf Gruppensynergien geachtet. Dies würde natürlich mit Kampfinhalten einhergehen, die die Fähigkeiten der Spieler in vollen Zügen testen, selbst normale „Gelegenheits“-Inhalte wurden viel komplizierter und alles war nur eine Stufe höher als bei Stormblood.

Auch wenn ich hier nicht zu viele Spoiler verraten möchte, ist die Geschichte von Shadowbringers zumindest größtenteils sehr zahm im Vergleich zu früheren Erweiterungen. Es ist einfach sehr zuversichtlich, dass Sie in einer fremden neuen Welt reisen und ihre Leute treffen können, eine Erweiterung tragen können. Und das tat es wirklich, wenn Sie jetzt darüber nachdenken, werden Sie wahrscheinlich feststellen, wie optional sich gut 80% der Basisgeschichte von Shadowbringers anfühlen, Sie haben sich gerade mit lokalen Problemen befasst, die dann zu einem Dungeon oder einer Boss-Prüfung führen würden.

Aber mittendrin ist alles so entwaffnend charmant, dass es einem eigentlich egal ist. Nach der düsteren Geschichte von Stormblood können wir uns auf ein Abenteuer mit Charakteren begeben, die uns von Anfang an begleitet haben. Und es fühlte sich an, als hätten die Autoren wirklich das Selbstvertrauen, die Charaktere und die Welt, die sie geschaffen hatten, den größten Teil der Erweiterung tragen zu lassen. Die größte Belohnung ist wahrscheinlich die Geschichte von Thancred, dem mürrischen Lieblingsvater aller, und das schiere Charisma, das der Shakespeare-Enthusiast Urianger in die Geschichte einbringt.

Allerdings hat wahrscheinlich niemand erwartet, dass sich Shadowbringers von einem gut geschriebenen Abenteuer mit einem finsteren Bösewicht in Vaultry und coolen Kameraden zu dem Meisterwerk entwickelt hat, das es ist, sobald Sie den letzten Akt erreicht haben. Jetzt will ich nichts spoilern, aber Shadowbringers macht so einen gut telegrafierten und doch völlig aus dem Nichts aufkommenden 360°-Doppel-Kickflip der Emotionen und schafft es irgendwie trotzdem, reibungslos abzurollen. Ich bin nicht einmal sauer, wenn Leute sagen, dass dies die beste Erweiterung ist. Wenn Sie es wissen, wissen Sie es und wenn Sie nicht wissen, wovon ich spreche, spielen Sie Final Fantasy XIV. Vertrauen Sie mir, 250 Stunden Quests machen diesen Moment noch härter.

Gelübde der Tugend, Taten der Grausamkeit

Jetzt war der Basisinhalt von Shadowbringers mit Abstand das beste Final Fantasy-Spiel der letzten 20 Jahre. Es war wahrscheinlich auch eines der besten Dinge, die ich je gespielt oder gesehen habe. Und ich kann voller Zuversicht sagen, dass der Post-Patch-Inhalt es schafft, es zu toppen und sogar zu verbessern. Einige haben es die Ehrenrunde genannt, aber ich denke, es ist nur der zweite Teil dessen, was wir im letzten Abschnitt von Shadowbringers begonnen haben.

Hier erreicht Final Fantasy XIV einige seiner bisher höchsten Höhen, obwohl der Patch inmitten einer Pandemie veröffentlicht wurde und der Hauptkomponist einen erbitterten Kampf gegen Krebs führt. Ich würde hier auf die Beine gehen und sagen, dass 5.3 wahrscheinlich der Patch ist, als es passiert ist. Als sich Final Fantasy XIV von einem beliebten MMORPG, das 2019 außerhalb der PC-Veröffentlichung von Red Dead Redemption 2 nur nebenbei zum Spiel mit der höchsten Punktzahl auf Metacritic wurde, zu einem Spiel entwickelte, das seinen Platz an der Spitze der MMORPG-Welt nicht länger verweigern würde.

Und während die Pandemie einige Verzögerungen erzwang, einschließlich der Verzögerung einer der Ultimate-Begegnungen und einiger Probleme, Patches aus dem Weg zu räumen. Es war auch während dieses Patch-Zyklus, als wir sahen, wie die Popularität von Final Fantasy XIV explodierte. Einiges davon hatte natürlich mit einigen der besten Inhalte zu tun, die das Spiel bisher auf den Tisch gebracht hatte. Bozja war eine weitere offene Zone, in der Hunderte von Spielern in einem Krieg mit kleinen Gefechten und riesigen Überfällen kämpften. Und sowohl die Raid-Stufen als auch die neuen Prüfungen konnten sowohl in den Geschichten als auch in den eigentlichen Kämpfen selbst überzeugen.

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An diesem Punkt werden Sie feststellen, dass wir von einem MMORPG, das zum Scheitern verurteilt war, zu einem wundersamen Wiederaufleben gekommen sind. Eine Zeit, in der die Entwickler ihr Handwerk verfeinerten und definierten, welche Art von MMORPG sie aus dem Titel machen wollten, der mit jedem einzelnen Patch weiter wuchs, verfeinerte und die Erwartungen übertraf. Und all dies führte zu dem perfekten Sturm, den wir letztes Jahr miterleben durften.

Im April 2021 wurde die nächste Erweiterung angekündigt, Endwalker sollte eine der großen Handlungsstränge von Final Fantasy XIV beenden, aber auch einen Neuanfang auf der Reise markieren. Und während des verlängerten Content-Drop von 2021 bis zur Veröffentlichung der Erweiterung sahen wir plötzlich ein beispielloses Wachstum der Spielerbasis. Der jahrelange gute Ruf und die Zahlen, die ihn untermauern, haben Final Fantasy XIV zur Nummer 2 der MMORPGs der Welt gemacht. Und als sich sowohl Streamer als auch verärgerte MMO-Veteranen schließlich entschieden, dem Spiel einen Versuch zu wagen, als noch fast ein halbes Jahr bis zur nächsten Erweiterung verblieb. Es passierte.

Schließlich stand Final Fantasy XIV an der Spitze des MMORPG-Berges und dominierte fast zwei Monate lang den Nachrichtenzyklus. Das Spiel verkaufte sich so schnell, dass ihnen die digitalen Kopien zum Verkauf ausgingen und sie sogar die beliebte kostenlose Testversion einstellen mussten, weil die Server die plötzliche Zunahme der Last nicht bewältigen konnten. Dieses Hoch würde bis weit in die nächste Erweiterung hinein anhalten und der Hype um Endwalker war fast unerträglich. Es war sogar so schlimm, dass Regisseur und Produzent Naoki Yoshida den Start um zwei Wochen verschieben musste, weil er besonders sicher gehen wollte, dass das Spiel alle Erwartungen erfüllt. Spoiler-Alarm, das tat es.

Endwandler

Dinge zu beenden ist schwer, besonders heutzutage, wenn es sich so anfühlt, als würde keine Geschichte jemals so enden, dass langjährige Spieler oder Zuschauer zufrieden sind. Als Final Fantasy XIV ankündigte, dass Endwalker das Ende der Hydaelyn- und Zodiark-Saga sein würde, hatten einige von uns das Gefühl, dass dies etwas zu früh abdrückte. Aber nach Shadowbringers kann man nur so viel höher gehen, bis man schließlich das Dach erreicht.

Neue Jobs und mehr Kampfverbesserungen wurden angekündigt, und genau wie sich Heavensward für ARR anfühlte, fühlte sich Endwalker in Bezug auf den Kampf als logischer Schritt nach vorne nach Shadowbringers an. Gruppensynergie wurde mehr denn je gefördert, die meisten Jobs passten jetzt natürlich sehr gut zusammen, mit dem kleinen Opfer, dass sie alle nicht mit einem Zwei-Minuten-Buff-Timer laufen würden. Einige Spieler hatten das Gefühl, dass ihnen der Spaß daran genommen wurde, die richtigen Jobkombinationen auszuwählen und Ihr Spiel zum Ausgleich zu modifizieren, um das Spiel zugänglicher zu machen.

Dies hatte natürlich seine Nachteile, indem es High-End-Inhalte etwas schaler machte, aber im Gegenzug neigen Begegnungen in Endwalker, insbesondere die härteren, dazu, jetzt noch komplizierter zu werden. Im Allgemeinen fühlen sich die meisten Endwalker-Inhalte von Final Fantasy XIV schneller an und verlangen vom Spieler mehr Aufmerksamkeit als je zuvor. Und auch die Präsentation von Kämpfen hat sich verbessert, Phasen, die mitten im Kampf transformieren, wurden häufiger und sogar Dungeon-Bosse bieten jetzt den Detaillierungsgrad, den Sie von einem Trial erwarten würden.

Der Inhalt von Endwalkers 6.0 fühlt sich definitiv wie ein Spiel an, das dringend alles übertreffen muss, was es verspricht. Wenn Sie die dritte Zone beenden und die erste Prüfung erreichen, fühlt es sich bereits an, als hätten Sie eine ganze Erweiterung voller Drama und Geschichte erlebt. Es gibt definitiv einige Spieler, die sich über das Tempo beschweren, aber Endwalker nimmt sich wirklich Zeit, um die Art von Geschichte zu erkunden, die es erzählen möchte. Eine Geschichte über die vielen Enden, die eine Geschichte erzählen kann. Es fängt sogar an, manchmal ein wenig zu meta zu sein, aber nach 11 Jahren MMORPG darf Final Fantasy XIV zügellos sein.

Und Sie wissen, dass Ihnen ein Leckerbissen bevorsteht, wenn eine der ersten Zwischensequenzen eines der drei Intros aus der inzwischen nicht mehr existierenden Version 1.0 nachbildet. Wenn Sie Final Fantasy XIV bis zu diesem Punkt gespielt haben, erhalten Sie das volle Paket aus Fanservice und selbstreferenziellem Geschichtenerzählen. Etwas so Kleines wie ein beiläufiger Witz über Trauben aus einer der Nebengeschichten, die Square Enix von Zeit zu Zeit auf ihrer Website veröffentlicht, schleicht sich sogar in diese Geschichte ein.

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Bis die Dinge tatsächlich zu Ende gehen, glaube ich nicht, dass irgendjemand unzufrieden war. Endwalker fühlte sich in vielerlei Hinsicht wieder wie ein letztes Hurra an. Genau wie die letzten Tage von 1.0 war es eine überdramatische Feier dessen, was das Spiel erreicht hatte. Ich könnte weitermachen und die Geschichte weiter analysieren, aber das Spiel hat es am besten ausgedrückt. Es war eine packende Geschichte. Unzerbrechliche Fesseln und edle Opfer, gesprenkelt mit Momenten der Leichtigkeit, um das Pathos auszugleichen. Es hat alles. Und wenn dies das Ende von Final Fantasy XIV gewesen wäre, wäre dies wahrscheinlich der befriedigendste Weg, dies zu tun. Jedoch…

Die Reise wird niemals enden

Wir leben nicht in der Post-Endwalker-Welt von Final Fantasy XIV-Inhalten und bisher schien jeder Patch einfach großartiger als der letzte. Es fühlt sich mehr denn je so an, als ob Naoki Yoshida und sein Team jetzt, nachdem sie Endwalker aus dem Weg geräumt haben, eine schreckliche Last von ihren Schultern genommen haben. Neben der Entwicklung eines weiteren AAA-Videospiels nebenbei. Die Fülle an Inhalten war bisher wahnsinnig und die neuen Raid-Inhalte gehören zu den besten, die das Spiel je gesehen hat.

Die neuen Dungeons fühlen sich frisch und aufregend an und der brandneue Ultimate-Kampf ist wahrscheinlich einer der am besten gestalteten Inhalte, die ich je in einem Videospiel gesehen habe. Ganz zu schweigen von der Fülle an optionalen Inhalten, die wir auch bekommen haben. Der neueste Patch sah die Integration des Island Sanctuary vor, einem hübschen Nebeninhalt, bei dem sich die Spieler um eine kleine Insel kümmern und sie zu einem geldverdienenden Imperium verwalten. Die optionalen Nebenquests, die Endwalkers Endgültigkeit ersetzen sollen, gehören zu den am besten geschriebenen Quests im Spiel.

Und die neuen Story-Inhalte greifen verirrte Überlieferungsfäden auf und verweben sie zu einer packenden Geschichte mit neuen und alten Charakteren. Zum ersten Mal seit langem fühlt es sich an, als wären wir wieder auf einem Abenteuer und kämpfen nicht mit dem Gewicht der Welt auf unseren Schultern gegen das Schicksal selbst.

Weil Final Fantasy XIV das zu verstehen scheint, nachdem Sie die Länder, die Welt und ihre Menschen gerettet haben. Vielleicht solltest du eine Pause machen und versuchen, die Dinge weiter zu eskalieren, erkunde einfach die Welt, die du gebaut hast, und hab Spaß damit. Die Überlieferungen von Final Fantasy XIV bieten noch so viele Orte, die wir noch besuchen müssen, und so viele Geschichten, die noch nicht erzählt wurden. Und Regisseur und Produzent Naoki Yoshida hat geschworen, Final Fantasy XIV noch mindestens 10 Jahre am Laufen zu halten.

Um dieses Versprechen zu halten, wurden große Anstrengungen unternommen, um das Versprechen von Final Fantasy XIV zukunftssicher zu machen. Während es derzeit keinen Plan gibt, den Spielern zu erlauben, einfach dort weiterzumachen, wo Endwalker uns aufgehört hat, werden ältere Teile der Geschichte komplett überarbeitet. Dungeons werden überarbeitet, um sie sowohl mechanisch als auch optisch auf den aktuellen Stand zu bringen. Sie können sich auch mit KI-Begleitern durch sie wagen, wenn Sie es langsam angehen möchten oder keine Gruppe finden können.

Und mit 7.0 scheint eine weitere große Veränderung am Horizont zu stehen. Final Fantasy XIV wird eine komplette visuelle Überarbeitung erhalten, um die Grafik zu verbessern und die Leistung zu verbessern, während es gleichzeitig dem treu bleibt, was der Titel bisher getan hat. Wie groß diese Veränderungen am Ende sein werden, bleibt natürlich abzuwarten, wenn man auf die vergangenen 12 Jahre zurückblickt, möchte ich das von der Kritik gefeierte MMORPG in sehr guten Händen sehen.

Nun vielen Dank, dass Sie sich diesem ausgedehnten Abenteuer durch die Geschichte von Final Fantasy XIV aus der Perspektive eines Spielers hingeben. Wenn Sie das Spiel noch nicht ausprobiert haben, bitte mein Freund, es ist kostenlos, bis zum Ende der preisgekrönten Heavensward-Erweiterung zu spielen. Es ist wahrscheinlich eines der großartigsten Medien und definitiv eines der großartigsten Spiele, die je gemacht wurden. Auch wenn Sie kein Fan von MMORPGs oder japanischen Videospielen sind, verpassen Sie etwas.

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